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风靡全球的蓝色便便挑战是啥?居然登上Gut期刊!

编者按:

每个人都会排便,但粪便的形状、大小、稠度、气味和颜色却因人而异。最近,有一群科学家为了研究人们的排便情况和肠道运输时间,发起了“蓝色便便挑战”活动。那么到底什么是“蓝色便便挑战”活动呢?

今天,我们特别关注“蓝色便便挑战”,希望本文能够为相关的产业人士和诸位读者带来一些启发与帮助。

① 蓝色便便挑战

如果你曾经有这样的想法“我希望我能吃些什么,来记录我消化排便所需要的时间”,那么这项“蓝色便便挑战”可能会很适合你。

与前几年的冰桶挑战类似,所谓的#蓝色便便挑战(#bluepoopchallenge),是一项新兴的社交媒体挑战,它鼓励世界各地的人们食用一种特殊的蓝色松饼,以更好地了解他们的肠道健康。这项挑战由生物科技公司 ZOE 发起,是全球营养研究 PREDICT 的一部分。

ZOE 公司的联合创始人 Tim Spector 在新闻发布会上说:“健康和减肥的关键,不在于现在风靡一时的潮流饮食模式或所谓的‘摄入的热量’,而在于我们体内的微生物。蓝色便便挑战,是一种了解肠道状况的简单方法。你所需要的只是几块蓝色的松饼和好奇心,然后大胆地迈出第一步。”

② 如何操作

首先,参与者需要制作蓝色的松饼。ZOE 公司的网站上给出了一个食谱,上面详尽地列出了所需的食材和制作步骤,除了这些基本的说明外,该公司甚至还给出了一些细节的建议,比如应该使用凝胶或糊状的食用色素,而不要用水基产品。当然,如果不想自己烹饪松饼,参与者也可以直接从 ZOE 公司购买。

成功获得蓝色松饼之后的下一个步骤?没错,那就是吃掉它们。参与者需要在早餐时食用两个蓝色松饼,并记录下食用的时间。然后,一切如常。正如 ZOE 公司网站上的视频所说,在等待肠道运输蓝色物质的过程中,参与者可以吃任何想吃的东西(无论是什么颜色的)。

一段时间后,参与者就会等到蓝色的粪便,此时,参与者应及时记录时间,然后登录 ZOE 公司的网站,输入记录下的两个时间――食用松饼和出现蓝色粪便的时间。网站中还会要求参与者输入一些其他个人信息,如身高、体重和一般饮食习惯等。

最后,基于以上的所有信息,该网站会给参与者的肠道健康做出分析,告知参与者他们的“粪便性格”:不仅会告知参与者其肠道运输时间与其他参与者相比如何,还会给参与者提供一些个性化的肠道健康提示――参与者在哪些肠道健康方面做得很好,而在哪些肠道健康方面还能改进。

肠道健康营养师、注册营养师 Amanda Sauceda,在一段关于蓝色便便挑战的视频中说:“粪便就像是一条来自肠道的信息,它含有大量的含义,需要我们去认真解读。”粪便的形态、颜色等以及肠道的运输时间,可以部分揭示肠道菌群的健康。

③ 背后的科学

ZOE 诞生于 2017 年,是一家个性化营养公司,致力于利用大数据和机器学习方法,预测人们对不同食物的反应,从而为人们提供饮食建议,进而改善肠道健康,减少饮食引起的炎症反应。该公司正在进行一项世界上最大的深度营养研究,并且拥有一个含有超过 400 万参与者的大型 COVID-19 科学项目。

2020 年 9 月,ZOE 公司推出了它的第一个商业化产品。该产品是一个家用测试工具,旨在让测试者了解身体如何回应不同的食物,并获得个性化营养建议。

(更多关于 ZOE 公司的信息,请阅读:产业大事:靶向肠肝轴,抗炎细菌欲上临床)

此外,ZOE 公司的研究团队还与世界领先的科学家们开展了多项关于肠道健康的合作,并且于今年 1 月在Nature Medicine杂志上发表了一项研究,该研究发现一个人的整体健康状况、所吃的食物和某些肠道微生物之间存在联系[1]。

基于该研究,研究人员又进一步探究了肠道运输时间与不同的肠道菌群间的关系。他们给数千人吃了蓝色的松饼,追踪了他们的肠道运输时间及其与肠道菌群的关联,并将研究成果发表在了Gut杂志上[2]。

结果表明,人们的肠道运输时间从不到 12 小时到几天不等,中位时间为 28.7 小时。不仅如此,研究人员还发现肠道运输时间可以反映一个人的肠道菌群――更短的运输时间与功能更强的肠道菌群之间存在联系,而较长的运输时间,与功能更弱的肠道菌群和特定的微生物物种有关。

不过,肠道与健康之间的联系非常复杂,而肠道运输时间只是这万千联系中的一条线索,可以帮助人们更好地理解肠道与健康,但正如 ZOE 公司所声称的那样,参与者得到的信息,并不能用于诊断、预防或治疗任何疾病,若参与者对自己的消化系统有任何担忧,应该去咨询医生。

④ 专家观点

乔治华盛顿医学院的胃肠病学主任 Marie Borum 博士认为,尽管还需要对肠道运输和肠道菌群之间的联系进行更多的研究,但蓝色便便挑战确实为公众提供了一种便捷的、低成本的窥探肠道健康的途径。

“我认为这是一个新颖的想法,当然还需要继续研究和探索,但我认为我们不应该忽视它,因为这可能会增加我们对肠道功能的理解,”Borum 说,“而且因为它可以自己在家里完成,利用网站对结果进行分析,非常简便。”

Borum 表示,医疗应用的传统测试,可以提供类似的结果,比如使用不透射线的标记物,让患者服用,然后在很短的时间内消化显影,医生可以通过监测这些标记物,来确定患者肠道运动的速度,但这需要大量的工作和金钱。

Borum 继续说道:“随着我们对知识的探寻,我们将能够找出利用天然食物来了解肠道运动的方法。”Borum 举例道,只要食用含有天然染料的食物,如甜菜,就可能会改变粪便的颜色,但目前来说,可能没有那么有效,因为天然染料的浓度可能难以掌控。

而这项研究的主要作者之一 Sarah Berry 博士说,这项研究的目的是“揭示我们对食物的反应有多大的差异,以及是什么决定了这种差异性。我们发现,对于完全相同的食物而言,不同的人可能会出现 10-20 倍的差异反应。”

Berry 解释说,人们对食物反应的差异性,不仅仅由基因决定,还由“许多差异因素”决定,包括性别、体重、睡眠、锻炼、压力、饮食方式和进食时间等,而每个人的肠道都是独一无二的,无疑,这进一步增大了这种差异性。

“这对健康真的很重要,因为我们知道菌群组成与许多不同的健康转归有关,从心理健康到心血管健康,而且肠道菌群可以通过饮食来改变。”Berry 说。

Berry 说,蓝色便便挑战是这项研究的高潮,“这项挑战‘寓健康于娱乐’,提高了人们对肠道健康和肠道菌群重要性的认识,并让人们思考如何才能吃得更健康,吃得更合适,从而最大限度地改善我们的健康。”

Berry 说,虽然每个人的肠道运输时间各不相同,但从吃蓝色松饼到看到蓝色粪便的时间少于 14 小时或超过 50 小时,都可能是在提示参与者的肠道健康出现了问题。她表示,这个挑战很简单,任何人都能参与,并且“这是检查自己是否处于正常范围的好方法。”

参考资料:

1. Asnicar, F., Berry, S.E., Valdes, A.M. et al. Microbiome connections with host metabolism and habitual diet from 1,098 deeply phenotyped individuals. Nat Med 27, 321C332 (2021).

2. Asnicar, F., Leeming, E. R., Dimidi, E., Mazidi, M., Franks, P. W., Al Khatib, H., Valdes, A. M., Davies, R., Bakker, E., Francis, L., Chan, A., Gibson, R., Hadjigeorgiou, G., Wolf, J., Spector, T. D., Segata, N., & Berry, S. E. (2021). Blue poo: impact of gut transit time on the gut microbiome using a novel marker. Gut, gutjnl-2020-323877. Advance online publication.

3. https://joinzOE.com/bluepoop

作者|Jessica

审校|617

编辑|xiaoxiao