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海洋中遭人唾弃的藤壶,到底有多霸道?鲸鱼的隐私部位都被寄生

藤壶的一生

对于海洋巨兽蓝鲸而言,藤壶是它们不敢招惹的生物之一,这是因为蓝鲸无法对藤壶造成伤害,但是藤壶却会寄生在它们身上,将它们当作是移动交通工具。

在海边的礁石上,或者是在海边的围栏以及码头四周,只要你仔细寻找,就能够找到藤壶的身影。藤壶属于节肢动物门颚足纲无柄目的一员,虽然它们看起来和贝类生物非常相似,但两者的亲缘关系却非常远。

我们最常看到的藤壶,是藤壶附着在礁石或者蓝鲸、海龟等成体藤壶,此时的它们一辈子无法移动,只能依靠触手伸向周围的海域,然后从海水中过滤浮游生物,以此为食。

其实藤壶在刚刚孵化之初,具备漂浮以及游泳能力,在此阶段它们会以水中的植物性浮游生物为食,此时它们就是无节幼虫阶段。

当它们发育到腺介幼虫阶段时,它们的个体虽然仍旧具有游泳技能,但是它们不再进食,而是开始四处寻找适宜寄生的地方。

在腺介幼虫时期,它们有着像软体动物一样的两片硬壳来保护自己,6对足状的副肢用来移动身体,前面的两对触须则用来寻找适合寄生的地方,触须上有附着盘,能够分泌粘液来让自己附着在这里。

要知道的是,藤壶寄生的地方选择对于藤壶而言非常重要,一旦选错地点,它们可能会因此而死亡。所以在刚刚附着的阶段时,一旦它们察觉到周围环境不适宜寄生,它们还能够离开这里,只有当确定这里能生存之后,它们的附着盘分泌的黏着物质,才会牢牢地将其附着在这里。

对于藤壶而言,适宜寄生的地方往往是海水不深,同时水流较慢的地方,如果水流速度过快,它们将难以在此附着。

附着成功之后,它们就会再次蜕变成为我们经常见到的藤壶样子。

鲸鱼身上的藤壶

游泳速度较慢的鲸鱼是藤壶理想的聚集地,原因是因为鲸鱼的游泳速度较慢,而且皮肤非常粗糙,有利于寄生。再加上鲸鱼就是有机物,在鲸鱼身上寄生相当于将家安置在了米缸之中。

对于鲸鱼而言,藤壶的寄生虽然会增加它们的体重,但是许多鲸鱼的体重非常重,即使寄生许多藤壶对它们也没有什么影响。

只不过,鲸鱼的皮肤会在新陈代谢下慢慢脱落,也会使得藤壶慢慢脱落。藤壶为了能够寄生在鲸鱼身上,它们会努力镶嵌在鲸鱼的皮肤深处,从剖面图来看, 藤壶可能会镶嵌到鲸鱼的皮肤之中,而不是简单地黏在鲸鱼的皮肤之外。

鲸鱼的皮肤厚度非常厚,厚度可达你的拳头那么大,所以即使藤壶努力镶嵌在鲸鱼的皮肤之中,对它们也几乎造成不了任何影响。甚至鲸鱼身上的藤壶还相当于鲸鱼的身份证,一些熟悉这群鲸鱼的科学家们能够凭借藤壶寄生的位置,以及颜色变化等认出它们每个个体。

虽然大多数藤壶会寄生在鲸鱼的皮肤表面,但是有少量的藤壶在寄生时没有选择好地方,在鲸鱼的隐私部位寄生,那这会对鲸鱼造成什么影响吗?

科学家们在一头搁浅死亡的抹香鲸的生殖器官周围,观察到了许多藤壶,这些藤壶的个体数量似乎并不小。但要知道的是,鲸鱼虽然也是哺乳动物,但是它们的生殖器官是隐藏在腹腔之中,只有在需要时才会露出体外。

藤壶寄生的只是生殖器官的四周,而不是它们的生殖器官,所以并不会影响它们的交配。

当然了,如果一头鲸鱼身上寄生了太多的藤壶,虽然不会引起它们疼痛和正常生活,但有可能会减慢它们的游泳速度,以及消耗鲸鱼更多的能量,这对于需要长途迁徙的鲸鱼来说非常不利,所以鲸鱼有时也会通过拍打水面、礁石甚至轮船来清理身上的藤壶,减轻重量。

总结

尽管藤壶是小海鲜的一种,但由于藤壶自身的特性,使得它们经常附着在海边的码头、船底甚至海边管道之中,不仅增加了清理费用,还会降低使用寿命、降低精密仪器的灵敏度,给人类带来较大的损失。

尽管人们想了很多办法来对付藤壶,但是始终没能彻底解决藤壶所带来的问题。