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营养精神病学是啥?食物与情绪间有多大关系?

编者按:

“没有什么事是一顿火锅解决不了的,有的话就两顿”。美食所带来的愉悦早已暗示了饮食与情绪之间的关联。然而,直到最近,精神病学才开始重视营养在疾病发生发展过程中的作用。

今天,我们共同关注营养精神病学,一探情绪与饮食之间的关系。希望本文能够为相关的产业人士和诸位读者带来启发和帮助。

情绪与饮食

酒足饭饱后发出心满意足的感慨,充分反映了食物和心情之间的关联。近年来的研究也正在逐渐揭开饮食与心理健康间关系的本质。

例如,2017 年发表在《英国运动医学杂志》(British Journal of Sports Medicine)的一篇综述《糖瘾:是真的吗?》提出,糖符合滥用物质的标准,可能会让人上瘾。

最近,为了探究生酮饮食(一种高脂低碳饮食方式,能够促使身体转向脂肪代谢)对阿尔茨海默病患者的影响,研究人员首次进行了一项改良生酮饮食对阿尔茨海默病患者影响的随机交叉试验。

研究结果显示,与常规的低脂健康饮食相比,生酮饮食能够改善患者的机体功能和生活质量。而这两个因素对患者来说,十分重要。

一份发表在Proceedings of the Nutrition Society杂志上的研究指出,目前的研究现状暗示着营养精神病学是一个迅速崛起的研究领域,能够提供有临床价值的干预措施,来预防和管理精神疾病。

什么是营养精神病学?

“历史上,精神病学教育完全忽略了营养。”毕业于哈佛大学的精神病学家 Georgia Ede 博士说。当前,Ede 博士正在努力帮助精神病学开设这一新兴学科。

Ede 博士在接受《爱尔兰时报》的采访中表示:“在为期四年的住院医师培训中,食物从未被提及。几十年来,我们的治疗模式是反复摸索如何使用精神病药物,以解决神经递质失衡,但我们从未去探寻导致这些失衡的潜在原因。”

目前,马萨诸塞州的 Ede 博士专攻营养和代谢精神病学,撰写和演讲营养精神病学应用相关的营养科学、精神健康、饮食政策以及临床医学培训。

生酮饮食:强大的治疗工具

尽管 Ede 在她的临床实践中推荐了不同的治疗饮食模式,包括原始人饮食法和排除饮食法(elimination diets),不过,她最强大的工具之一是生酮饮食,这种饮食模式能够确保血糖稳定正常,降低血液胰岛素浓度,减少炎症和氧化应激,支持大脑的生长和修复,帮助纠正神经递质失衡,改善大脑获取能量的途径。

她说:“这是一个能从根本上改善大脑代谢和整个大脑的健康的策略,而不是针对特定神经递质的药物治疗,并可适用于多种病症。”

Ede 引用了她临床实践中的案例:“一个患有数月抑郁症、极度躁动和失眠的男人,他的症状在没有药物干预下,仅通过生酮饮食就完全消除了;一个患有终身注意力缺失症的女患者,能在生酮饮食酮症时断药;还有一个患有早期阿尔茨海默病的患者,在酮症状态下思维更清晰。”

然而,Ede 解释说:“生酮饮食并不适合所有人,它们在精神疾病管控方面的应用需要专业的知识和专家指导,尤其是在涉及药物治疗的情况下。”

食疗在抑郁症治疗中的魔力

与此同时,在爱尔兰,营养精神病学正引起研究人员的注意。最近,科克大学(UCC)的 John Cryan 教授和 Gerard Clarke 博士共同撰写了一篇发表在Molecular Psychiatry杂志的综述文章《饮食与抑郁症:相关生物学作用机制的探究》,该文章探讨了饮食和抑郁症之间的关系。例如,该论文提到了色氨酸,该物质存在于鸡肉、金枪鱼、花生、牛奶和奶酪等食物中,它的代谢具有重要意义。

Clarke 博士是 UCC 精神病学和神经行为科学的讲师,也是爱尔兰 APC Microbiome 研究所的首席研究员,他解释说:“色氨酸是一种必需氨基酸。它是血清素等神经递质的重要原料和组成部分,而血清素是大多数抗抑郁药和抗焦虑药的主要治疗靶点。

在我的研究工作中,有一个令人惊讶的发现,那就是我们的肠道微生物对色氨酸供应的影响非常大。我们的肠道细菌就像一个个小工厂,加工消耗着我们通过饮食摄入的材料。

我们的肠道微生物可以直接或间接地影响我们所摄入的色氨酸的命运,进而决定其是否可以用于形成肠道和大脑中的血清素。肠道微生物的这种关键作用是我们以前从未认真考虑过的。这些新观点是我目前研究的重点。”

Clarke 解释说:“我很幸运,能够与 Felice Jacka 及其在墨尔本的研究团队合作。Jacka 教授是发表在Molecular Psychiatry上的那篇文章的核心作者,他在研究食物和情绪的关联方面发挥了重要作用,并推动了营养精神病学领域的发展。”

科克大学解剖与神经科学系的 Cryan 教授是国家地理出版社(National Geographic Press)出版的《心理生物革命:情绪、食物和脑肠轴的新科学》(2017)的合著者。

他在接受《爱尔兰时报》采访时表示,科克大学的爱尔兰 APC Microbiome 研究所正在进行一项开创性的研究,探究肠道中数万亿细菌(即微生物组)对大脑健康的作用,以及饮食方式对于大脑健康的影响。

Cryan 教授说:“根据目前的研究进展,采用富含纤维和发酵食品的饮食一个月后就能对健康志愿者的压力反应产生有益影响。” Cryan 教授主持着这项研究,他对“精神生物饮食”的概念持有乐观积极态度,并强调我们的肠道状态可以影响我们的精神状态。

地中海饮食

利默里克大学(University of Limerick)的精神病顾问医生 Gautam Gulati 教授承认,在精神疾病的治疗中,饮食正成为一个越来越重要的考虑因素。

他说:“例如,地中海饮食可能有助于抑郁症和焦虑症的治疗,另外,做出定期锻炼和睡眠等生活方式的改变也同样重要。在临床实践中,越来越多的人认识到靶向脑肠轴作为保持和改善心理健康策略的重要性。尽管营养精神病学背后的科学仍处于发展阶段,但是,通过健康多样的饮食来促进肠道有益细菌生长是与减少压力水平有关的。”

Ede 如何看待未来饮食在精神病学实践中的发展?她解释说:“我坚信,每个关注心理健康问题的人都应该接受代谢评估,以寻找潜在的可逆转的症状根源,并且我们应该就饮食质量对心理健康的重要性提供咨询。”

她也确信公众对这些新疗法的兴趣会越来越大:“当人们发现并应用这些疗法时,他们会跟其他人(包括他们的临床医生)分享他们的成功经历。大多数人一生都在错误地喂养自己的大脑,并不知道这些有益健康的信息、工具和支持会为他们的健康带来多少好处。”

正如 Cryan 和 Clarke 共同发表的文章所述,营养精神病学有可能为治疗缓解饱受精神疾病影响的人带来新的和有针对性的应对思路。

原文链接:

https://www.irishtimes.com/life-and-style/health-family/food-and-mood-why-nutritional-psychiatry-is-attracting-attention-1.4520067

作者|George Winter

编译|张砚宁