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远古野牛已有 9000 年,为什么器官缩小却没有腐烂?

“史前”是多久以前?

史前生物,这个“史”说的就是人类的文字记录历史,我们的祖先大概是公元3500年前开始使用文字。从目前专家们的研究来看,地球上出现过的史前生物可以追溯到38亿年前的样子,很多人都知道地球上的生命很可能是从海洋中开始孵化出来,所以,毫无疑问史前生物中不乏藻类生物,但也有脊椎动物这些体型相对更大的物种。

可能,不少人都错误地认为,史前生物都已经灭亡了,但实际上仍有一些史前生物生存在如今的地球上,比如那些被称为活化石的腔棘鱼,包括大家相对不那么陌生的鲨鱼,其实也经历好几亿年的进化。总体来说,大约有99%的生物,虽然它们曾经在地球上出现过、甚至称霸过,但它们都已经彻底消失,留下的只有脚印、遗骸和化石。

5 种被困在冰中的史前野生动物:

在西伯利亚冰冻深处,到底埋葬了多少种史前动物?这个问题可能没有哪个专家能肯定回答。但是,到目前为止,在已经发现的史前生物中最为有名的几个,那应该就是长毛犀牛宝宝 Sasha、一只木乃伊猫(它可能是狮子或猞猁)、猛犸象犊、远古野牛和小马驹 。

时至今日,专家们还没有弄清长毛犀牛宝宝是雄性,还是雌性,只是通过角的大小判定死亡时应该已经断奶,算得伤是已知史前动物中比较年轻的一个。同样,研究人员此前在西伯利亚东部遇到的那只被压扁的木乃伊猫,虽然皮毛比较完好地保存了下来,但同样尚未确定到底是什么物种,可能是猞猁,也可能是洞穴狮子幼崽。

另外,被发现的猛犸象幼崽其实不止一只,而是两只,距离现在已经有4万年的样子,从专业器械的扫描结果来看,它们很可能是在被泥巴呛到了。

当然,也不是所有被发现的史前动物都具有很多不确定性,比如那头距离现在有9000年时间的草原野牛标本,便不仅保存了相对更完整的外观行太,就内部的器官和血管都比较完整。

史前动物的尸体,为什么可以在这么多年以后仍未完全腐烂

地球形成已有四十多亿年,人类可以追溯到的进化史不过短短几百万年,已经消失的恐龙物种,如今依然存在的蛇类动物,它们在地球上经历的演化时间,都远比我们人类更长。之所以人类可以如此短的时间里了解过去曾有哪些动物存在过,从根本上来说还是依赖那些出土的化石,以及掩埋在冻土、泥炭沼泽或焦油坑中的史前动物残骸,甚至是一些并不完整的动物脚印。

地球什么时候开始有了生命,第一个人是怎么出现在地球上的,地球上曾发生过多少次生物大灭绝?这一切与进化有关的问题,我们都是从那些逐渐发掘出的东西拼凑在一起后,才找到了蛛丝马迹。其实,冻土下的史前动物遗体保存得更完好一点也不奇怪,因为它的本质就是冷冻,这也是为什么那些在靠近珠峰峰顶失去生命的登山者,竟然可以在数十年后没有发生太大的变化。

其实,这都是因为温度特别低的环境下,专门以腐肉为食物的细菌难以在这样的天气环境中生长,所以才会让史前动物的尸体分解速度变得十分缓慢,即便时间过去了好几千年,它们也没有变成普通泥土层中的白骨或化石。

而且,大自然保护动物尸体的方式,也不是只有冰冻这一种,动物的身体阻止要防止分解,还可以同时实现和氧气的隔绝来实现,比如欧洲的泥炭沼泽就是酸性水、低温和缺氧的环境,时间不仅不会让动物尸体很快腐烂,反而会因为沼泽表面后来章程的苔藓而难以生长出细菌。

随着全球气候变暖加剧,那些埋藏在永久冻土下的史前动物,越来越频繁地被科学家们发现,在这个过程中,大家的确对地球的过去有了更多了解,但同时也意味着地球气温升高了,极端气候现象变得越来越常见,干旱、高温和洪灾并没有因为科学更先进而发生的更少,只是气象预报能够从一定程度上减少极端气候带来的影响。