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为什么猫咪都喜欢打呼噜?

猫咪依偎在腿上,或者它们睡觉时,总是会发出一种类似于打呼噜的声音,我们暂且叫它“呼噜声”吧。但其实猫咪的“呼噜声”并不仅仅出现在睡觉时,养过猫的铲屎官们很容易就发现在大多数场合下,猫咪们都会发出这些声音,比如喂食时、到了新环境时、受惊吓时等等。

科学发现真相是一个漫长的过程,起初人们以为猫的“呼噜声”只是它们表达情绪和交流方式,但随着研究的深入,发现这种声音还具备一定的“魔力”。

大猫咆哮,小猫呼噜

猫咪是如何发出“呼噜声”的呢?初期一部分人认为可能跟静脉血液的流动有关,准确地说是与下腔静脉将血液输送回心脏有关。但后来越来越多的研究发现,这些声音更有可能来自喉部发声机构。

猫和老虎狮子等动物都属于猫科动物,但是它们之间的发声,却存在一定的差异。老虎狮子等大猫能够轻易发出摄人心魄的咆哮声,却无法发出“呼噜声”;而猫、猞猁、豹猫、兔狲等小猫们则无法发出咆哮声,咆哮声和“呼噜声”就像是一根直线线段的两段,永远无法相交。

为什么会造成这种差异呢?归根结底还是在发声构造的差异上。猫咪等猫亚科里面的所有物种,其舌骨完全骨化,灵活性较差,声带与声道侧壁形成三角形的结构,学过物理的都知道,三角形是最稳固的结构,因此它能承受的拉伸度就很低了。

老虎等能咆哮的大猫,舌骨未完全骨化,声带与声道侧壁形成的结构是方形的,拉伸程度较大。当空气穿过声道时,舌骨震动、声带拉伸,便能发出声音。而拉伸越大,震动时产生的声音就越低沉,这便是为何只有少数大猫能发出咆哮声的原因。

当然实际的情况只会更复杂,比如能咆哮的动物,声带内侧有纤维蛋白、透明质酸形成的组织,固有层侧面,也有胶原蛋白、弹性蛋白纤维、脂肪等形成的组织,这些组织能使得机体在咆哮时,肺部所承受的压力更小,从而不会造成身体损伤。

对于老虎狮子等大猫来说,咆哮声十分重要,除了日常声音信息交流之外,它们还用频频的咆哮声来宣示主权。

观察研究显示,在非洲稀树草原上,没有领地的流浪雄狮,发出咆哮声的频率要远远小于有领地的雄狮。尤其是当雄狮入主狮群之后,会频频发出咆哮声,用以警告周围的对手。

狮子的咆哮声能够达到114分贝,空旷地的直线传播距离约七八千米。小猫无法发出咆哮声,缺乏了一些霸气,但研究发现,小猫的“呼噜声”,有助于促进组织再生和骨骼愈合的作用。

小猫的呼噜声能疗伤

为什么猫咪的“呼噜声”有如此奇效呢?加州大学戴维斯分校兽医学院的教授莱昂丝曾提到过,猫咪在受到胁迫,或在疗伤期间也会发出“呼噜声”,这可能是进化过程中所选择保留下来的优势。

猫睡觉时发出了明显的“呼噜声”,这极有可能是它们自我修复的方式,修复日常玩耍、捕猎所带来的劳损。“呼噜声”以一种低能量的形式,使得骨骼和组织在休息时保持良好的状态。

传说中猫有九命,猫受伤之后的恢复力很强,或许与它的“呼噜声”有很大的关系。

2001《美国声学学会杂志》有一篇论文提到,科学家们研究了44只猫科动物的声音频率,包括猎豹、美洲狮、豹猫、家猫、薮猫等,发现这些猫科动物所发出的“呼噜声”,都在25赫兹到150赫兹之间。

在25-50赫兹之间的“呼噜声”,能增加骨密度,有利于促进骨骼生长、愈合,同时相同的频率,也能放松紧绷的肌肉;当频率达到100赫兹,则用于治疗疼痛、水肿、伤口愈合及呼吸困难。

“撸猫”是很多铲屎官最喜欢做的事,研究证明撸猫也是有一定好处的,因为猫的“呼噜声”不仅对它们自己有益,对人类也是有益的,因为这种频率的“呼噜声”,同样能作用于我们人类。由美国矫形外科专家巴塞特提出并成功应用于临床治疗的脉冲电磁场,就是很好地证明。

科学家曾用一只失去行动能力的老年狗狗做过实验,用一种新开发能发出类似于猫“呼噜声”的设备,对该只狗狗持续了三天的治疗,到了第四天时,狗狗奇迹般地恢复了行动能力。

所以当猫咪依偎在你身边,并发出“呼噜声”的时候,就尽情享受的,这可是有疗伤奇效的。另外,“撸猫”作为一种缓解压力的方式,还有助于降低中风或心脏病发作的风险。

在一些铲屎官交流圈子里面,也流传着猫咪的“呼噜声”,能够缓解偏头痛的说法。当头痛发作时,把脑袋靠近正在发出“呼噜声”的猫咪时,头痛症状会得到缓解甚至是消失。

至于究竟有没有这种奇效,我是没有偏头痛的,所以无法验证,受此困扰且感兴趣的朋友可以去试试,回来给我评论一下。

猫科里的一些例外

因为能够发出咆哮声的都是豹亚科里面的物种,所以很多人用这个特征来区分猫亚科与豹亚科的动物,实际上是不准确的。虽然在大多数情况下都适用,但难免有例外,因为豹亚科里面,同样存在不能咆哮的物种。

比如豹亚科云豹属里面的两个物种,均无法发出咆哮声,即便是与老虎、狮子同样属于豹属的雪豹,也无法发出咆哮声。现存所有猫科动物里面,能发出咆哮声的只有4种,分别是:虎、狮、豹、美洲豹。

这里面需要特殊介绍下雪豹,一般来说,不能咆哮的猫科动物,都能发出“呼噜声”,但是雪豹是非常特殊的存在,它即无法咆哮,也不能发出“呼噜声”。

原因是它的舌骨虽然骨化程度没有猫亚科的动物高,但是却没有狮虎的那么灵活,就像是介于它们二者之间的状态,所以雪豹的叫声在猫科中是极为特殊的存在,听起来像是没有发育完全的咆哮,又像是喘着粗气的声音,总之很特殊。

在过去,雪豹被认为是单型属动物,未归类到豹属里面,那个时候如果用能不能发出咆哮声来区分豹属物种与其他猫科动物,是正确的,但重新修订的猫科分类报告里面,雪豹已经归类到了豹属里面,这个方法也就随之失效了。

目前关于猫“呼噜声”的研究,明确了具有治疗作用,但人们还未将其研究透彻,期待未来科学更进一步的发展,给我们带来更多的惊喜吧!

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