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与世隔绝5万年,全球仅存百条,美国内华达州沙漠鱼现在怎样了?

沙漠是绝大多数生命的禁区,但是这个世界上就是存在一些十分顽强的物种。

美国内华达州的死亡谷国家公园,生活着一群独特的沙漠鱼,它的学名叫做魔。虽然叫沙漠鱼,不过这种鱼也需要水。这种鱼最早发现于1930年。

死亡谷是莫哈韦沙漠与科罗拉多沙漠生物圈保护区的主要部分,这里是北美洲最干燥和最热的地区,日最高气温可达56.7℃,年平均降水量也低的可怜。

在死亡谷中有一个被称之为魔鬼洞的地下洞穴,这个洞穴最深处大约有130米深,长22米,宽3.5米,并不是很大。根据地质学家的估计,这个洞大约形成于50万年前。

地球上已知大约有3.6万种鱼类,而这种沙漠鱼却是世界上最独特的鱼类之一。根据科学家的估计,沙漠鱼已经在这个洞穴中生存了将近5万年,并进化成了仅生存在该洞穴的独特物种。

这群沙漠鱼生存在洞穴中24米水深以上的区域,主要集中在15米深的地方,那里的水温大约在33度左右。

这可不是什么宝地,由于死亡谷温度高,这个洞穴中的水温也很高,并且洞穴里的水是死水,含氧量也很低。沙漠鱼在这个洞穴中生存了这么久,真的是非常的顽强。

这种鱼的个头很小,身长不超过三厘米。而它们身体的颜色和性别、年龄有关,幼体呈黄色,雌性的颜色终身不变,而雄鱼在成年后会变为明亮的金属蓝。这种鱼的寿命大约为一年左右。

至于它们是怎么来到这个洞穴中的?主要有三种观点。

一种观点认为,它们是在很久以前通过地下水系进入该洞穴;另一种观点认为,死亡谷地区数十万年前存在一个很大的湖泊,它们的祖先就来自于此;还有一种观点认为,这种沙漠鱼在洞穴中的生存时间可能并没有估计得那么长,有可能是几千年前,人类将其带进了这个洞穴,因为当地的印地安人会食用鱼。

再顽强的鱼,也抵御不了生态环境的巨大变化对生存产生的威胁。根据相关数据,在上世纪90年代的时候,这群沙漠鱼大约还剩400多条。由于人类活动导致该地区地下水位下降,到2006年的时候,它们就只剩38条了。

沙漠鱼的种群数量之所以比较少,主要还是栖息地限制了它的发展,它们生活的洞穴不仅环境恶劣,食物资源也十分匮乏。

并且这种鱼本身的繁殖能力就很弱,每次只能产下4~5枚卵,卵的直径大约为一毫米。由于该洞穴中环境恶劣,不仅卵的孵化率低,幼体的存活率也低。而且该洞穴中还存在一种水鳖,会以魔的卵和幼体为食。

令人高兴的是早在1966年的时候,它就被列入美国濒危物种保护法案的首批物种名单。

在动物保护组织的帮助下,现在沙漠鱼的数量已经有所回升。在2019年的时候,沙漠鱼的数量达到了136条。不过这种情况仍然不容乐观,稍不注意就有可能灭绝。

那我们为什么不将它转移到别的地方生存呢?这是因为沙漠鱼已经适应了那种独特的环境,在别的环境下反而更难生存。