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科学家在日本海发现新物种,雄性体型只有配偶的四分之一

在日本东南海岸外的熊野海(kumano sea),一个进化之谜正等待着我们解开。科学家从收集到的贝壳中发现了很多成对生活的海鳞虫。这些海鳞虫和将近900种已知海鳞虫有一个明显的区别――它们的体型只有配偶的四分之一。相关论文近日发表在《动物系统学与进化研究杂志》上。

“这种海鳞虫的特点是:雄性体型很小,并且总是依附在雌性的背侧面。”论文的第一作者、日本国家极地研究所、信息和系统研究组织的博士后研究员Naoto Jimi说,“这也是首次在海鳞虫中发现极端的体型性二型。”

从低潮区到深海,海洋中遍布着海鳞虫。它们背部的鳞状结构特征明显,50%依赖共生模式,需要宿主才能存活。此次新发现的海鳞虫被研究人员命名为Issun Boushi,这是日本神话传说中一个只有3厘米高的人物的名字。“极端的体型性二型是演化生物学中一个最引人注目的现象。”Jimi说,“虽然科学家们对该现象的起源进行了广泛的讨论并且总结出了一些可能的原因,但对于它的演化历史一直了解甚少。”

通过大量的观察和形态学及遗传学分析,研究人员发现:大部分海鳞虫生活在贝壳中。在200多份样品中,他们并未发现不在贝壳内生存的海鳞虫。然而,针对海鳞虫祖先的分析表明,这些物种很可能是由自生生物进化而来。其中,雄性海鳞虫从来不会在没有雌性的情况下单独出现,雌性则不然。

Jimi说:“我们的数据确切表明,在生态学和行为学特征的基础之上,Issun Boushi雄性海鳞虫的‘侏儒化’可能与它们和雌性共同生活在贝壳内的生活方式有关。”值得注意的是,其它栖息在相同生境中的共生物种并未演化出雄性“侏儒症”。“独特的环境和生态特征可能造成了雄性海鳞虫的侏儒化发育,但这还需要进一步验证。”

科界原创

编译:橘子 审稿:西莫 责编:陈之涵

期刊来源:《动物系统学与进化研究杂志》

期刊编号:0947-5745

原文链接:https://www.eurekalert.org/pub_releases/2021-06/rooi-nms060221.php

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