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海水很咸不能喝,海洋生物被海水包围,它们该如何喝到淡水?

有经验的水手都知道,如果不幸遭遇翻船,坠落到茫茫大海之中,那么即使你再渴,也绝不能喝海洋中的水,否则会加剧你的死亡。

这是因为海洋中的水含有高浓度的氯化氮以及其他矿物质,海水中的浓度比人体细胞的浓度要高,以至于当喝海水时,我们的身体不仅无法补充水分,还会使得我们的身体加剧失去水分。

人类可以避免喝海洋中的水,从而保存住体内的水分,但是海洋生物被海水所包围它们如何喝到淡水呢?

对于海洋生物而言,它们也无法直接利用海水,不过在演化过程中,它们已经演化出了相应的策略,来解决海水浓度高的问题。其中,不同的生物,采取的策略也不同。

鱼鳃

对于淡水鱼而言,它们根本不需要摄入淡水,因为它们就生活在淡水环境中,而且它们的体液相对于淡水而言浓度更高,会导致淡水会通过渗透的方式补充到淡水鱼体内。

淡水鱼在摄入水藻、植物或者其他鱼类时,也会摄入大量的水分,而它们又不用排汗,所以体内的水分有时会过高,导致细胞“撑”爆,为此,它们有时还会向外排水。

和淡水鱼不同,海水鱼则必须要通过喝水来补充水分,为了获取海水中的淡水,它们演化出了一种淡化海水的方法,那就是通过鱼鳃中的“泌氯细胞”来淡化海水。

硬骨鱼类虽然可以通过肾脏代谢一部分盐分,但是它们主要通过鳃部中的泌氯细胞,泌氯细胞会对海水进行过滤,从而使得鱼类能够获得淡化后的水源。

尿素

鲨鱼虽然生活在海洋中,但是鲨鱼从来都不喝水,它们获取水分的方法,主要依靠“尿素”。大多数生物都会将尿素快速排出体外,但是鲨鱼是个例外,鲨鱼身体有一种特殊的粘膜,能够使尿素储存在体内,而这也是为什么鲨鱼肉闻起来有股骚味的原因。

由于尿素的存在,使得鲨鱼血液中的渗透压远远比海水要高,在体内外渗透压的作用下,海水会通过渗透的方式,从体外流向体内,所以鲨鱼才不用喝水。当然,鲨鱼也会通过盐腺进行排盐,这一点稍后再说。

海洋哺乳动物

海洋哺乳动物和陆生哺乳动物一样,也需要依靠淡水资源才能够存活。而它们又不能像鲨鱼一样,能够储存尿素来让体内渗透压变高;也无法通过鱼鳃来过滤水中的盐分,既然如此,它们是怎么在海洋中获取淡水呢?

海洋哺乳动物获取淡水的方法其实非常简单,那就是通过食物获取。海洋哺乳动物生活在海水之中,它们不需要排汗来调节体温,也不会被太阳蒸发失去水分,所以对水分的需求量较少,能够从摄入的食物中补充。

海龟流泪

如果你仔细观察海龟,你会发现它的眼角经常会流泪,似乎发生了什么不太愉快的事情。

但其实,海龟流泪是非常自然的一种现象,而且它们流出的眼泪并不是普通的眼泪,而是含盐量很高的液体。

海龟属于爬行动物,它们的肾功能不如哺乳动物那么完善,所以无法通过肾脏来代谢身体内的盐分。但是在它们的眼窝后面有一种能够排盐的腺体,也被称之为“盐腺”。

海龟的盐腺非常发达,研究人员曾经向海龟的胃部,注入了约等于体重1/2的海水,经过3-4个小时之后,它就将身体摄入到体内并被吸收的90%以上的盐分,通过泪腺排泄到了体外。

也就是说,海龟的身体内部有着一台“海水淡化器”,使得它们即使摄入海水,依旧能够从海水中获取身体所需的淡水。

事实上,不只是海龟有这个技能,许多海鸟和爬行类动物也都有盐腺,它们都是通过这种方式才能够直接饮用海水。

总结

生物想要在海洋中生存,必须要适应海洋中的海水,否则就会被自然选择所淘汰。而适应海水的方式不止一种,不同的海洋生物采取的策略也不同,甚至有些采用了多种方式结合的方式来使用海水。

人类脱离海洋生活环境时间过早,以至于人类在演化中逐渐失去了适应海水环境的基因,因此人类无法直接饮用海水。