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加拉帕戈斯企鹅为什么生活在热带?它是如何忍受酷热的?

文/布瑞知

提到企鹅,我们的第一反应就是好冷。那么您是不是认为,企鹅只生活在南极的冰天雪地中呢?

就像那个经典的脑筋急转弯里说的:为什么北极熊不吃企鹅呢?因为北半球没有企鹅啊。

唯一热带企鹅&最小企鹅

但您知道吗?其实在北半球的热带,也生活着一种企鹅!这就是我们今天要介绍的企鹅中的另类:加拉帕戈斯企鹅。

加拉帕戈斯企鹅(学名:Spheniscus mendiculus),又名加岛环企鹅或科隆企鹅。属于鸟纲、今鸟亚纲、企鹅目、企鹅科、环企鹅属,是所有六属十八种企鹅中最小的企鹅之一。

它们身高不到50厘米,体重不到2.5公斤,和动物园里常见的麦哲伦企鹅和洪堡企鹅是近亲。

加拉帕戈斯企鹅头部和背部是黑色,腹部是白色,腹部上面有些黑色斑点。黑脸上有一圈白线,白肚子上面有一条黑线。翅膀底部有淡淡的黄色。鳍脚下的羽毛从白色的下巴处延伸下来。没有羽毛覆盖的皮肤是粉红色的,还带些黑色斑点。长得像个可爱的喜剧演员。

就是这种萌萌哒的小家伙颠覆了我们的很多认知。

在大家的印象里,似乎所有的企鹅都生活在南极。但这个观点是错误的。

确实,企鹅可以说是最不怕冷的鸟类,厚达三厘米的皮下脂肪可以完美地抵御极地的严寒。

现在只有两属五种企鹅生活在南极大陆上。它们是帝企鹅、王企鹅、阿德利企鹅、巴布亚企鹅和帽带企鹅。

其它的四属十三种企鹅实际上都生活在温带,而环企鹅属的这几种企鹅更是无视大家的常识,生活在了非洲和南美洲这样听起来就很热的地方。

那么到底是什么导致了这一奇特现象的产生呢?很简单,那就是食物。

为追寻食物而迁居热带

企鹅看起来一副与世无争的样子,但实际上它们是非常贪吃的。它们追随着鱼儿一路北上,最终来到了赤道附近的这些小岛上。

企鹅的食物主要是鱼,哪里的鱼多,它们就会去哪里,因此南半球著名的渔场里基本都有企鹅们的身影。

加拉帕戈斯群岛的自然条件得天独厚,在它附近是秘鲁寒流和赤道暖流交汇的地方。

秘鲁寒流是世界上最重要的一个海洋上升流系统,养活了无数的海洋生物。由于冷暖海水交汇导致海水上泛,带来了大量的硝酸盐、磷酸盐等营养物质,促使浮游生物大量繁殖,为鱼类提供了丰富饵料。

所以群岛附近盛产冷水性鱼类,其中最著名的就是鱼,也就是我们常吃的凤尾鱼。

全世界每年渔获量的18%-20%来自秘鲁渔场,秘鲁渔场也是世界著名的大渔场之一。

所以为了填饱肚子,小小的炎热又有什么呢?

前面说过,企鹅是非常耐寒的,但加拉帕戈斯群岛的年平均气温在25℃以上,最高气温可达40℃,所以对于居住在这里的企鹅来说,保持身体的凉爽是一个非常困难的事情。

但……办法总比困难多,没有什么能难倒勇敢的干饭人!

我们来看看企鹅的避暑秘技吧。

避暑有高招

它们白天大部分时间都泡在水里寻找食物,一边吃饭一边洗海澡。不得已上岸的时候,它们会用翅膀遮住下半身,弓着身子缩着脚,尽量减少晒在太阳下的面积。不时地拍拍翅膀,促进空气对流以便散热。在特别热的时候,它们还会像狗狗一样通过快速的喘气来散发身体的热量。不过可怜的企鹅们并没有汗腺,所以即使是这些措施同时使用,降温的效果依然有限。

不论对于人还是企鹅,恰饭都是一件充满挑战的事情。强大的秘鲁寒流不仅带来了食物,也带来了气候变化和危险。

著名的厄尔尼诺现象和拉尼娜现象,也是秘鲁寒流的产物。

其中1982年的那次非常严重的厄尔尼诺现象,导致了群岛附近的海水温度急剧上升,水中鱼群数量骤减,70%以上的加拉帕戈斯企鹅由于缺少食物和酷热而死,很多鸟蛋和雏鸟因为缺乏照顾而夭折。它们的数量巅峰时期超过5000只,但那一次灾难后数量再也没有恢复到2000只以上。

现已濒临绝种

加拉帕戈斯企鹅的繁殖能力并不强,每年产卵两次,每次产卵2颗,孵化期40天左右。这个重要的工作由企鹅父母共同完成,小企鹅也由父母共同抚养,在三四个月后,小企鹅才能褪去绒毛,基本独立生活。在三四年以后,小企鹅才能性成熟,开始下一个生命的轮回。

除了气候变化的威胁,人类活动和外来物种的侵扰也严重影响着当地生物的生存。

岛上的山羊,红火蚁早已泛滥,破坏了岛上的植被。猫和老鼠更是到处横行,肆无忌惮地捕食幼鸟,偷吃鸟蛋,给企鹅们本就艰难的生活又添上了一笔浓重的暗色。

不过这两年对加拉帕戈斯企鹅来说还是有好消息的,受疫情影响,2020年游客数量减少,它们享受了难得的悠长假期,数量在有了一定程度的恢复,达到了1500只左右。这也算是全球新冠肆虐的困境中难得的让人有一丝欣慰的事情了。