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地理书又要改,四大洋变五大洋,地球上为什么又多出个南冰洋?

地球70%的面积被海洋覆盖,而海洋在此前又被划分为4个区域,分别是北冰洋、印度洋、大西洋和太平洋,这4个大洋占了海洋总面积的90.3%。

陆地被分为7个大洲,四大洋七大洲,这是大家上地理课必须掌握的知识,可是这个常识很有可能会改变,因为除了四大洋的说法,还有一个五大洋的说法。

所谓的五大洋,就是在前面四个大洋的基础上,另外加上了一个南冰洋。南冰洋是环绕南极洲的一个大洋,又叫做南大洋。南冰洋所在的海域,此前被分别划归为太平洋、大西洋、印度洋所有。

大洋是海洋的主体部分,面积广阔,海洋深度大,海水含盐量、海水温度等不受大陆影响,且年变化较小,并且具有独立的潮汐系统和强大的洋流系统。

四大洋变五大洋,并不奇怪。在地理学上,经常会有这样那样的变化。这种情况,在天文学上也有,比如我们上学时曾经学到的九大行星,现在就只剩八大行星了,因为冥王星被从行星降级为矮行星了。

南冰洋海域分别包括了南纬50°以南的印度洋和大西洋海域,以及南纬55°~62°间的太平洋的海域,总面积大约2,000万平方公里,平均海水深度4000~5000米左右。因其特殊的地理位置,南冰洋是世界上唯一完全环绕地球,却未被大陆分割的大洋。南冰洋最深处位于南桑威奇海沟,深达8400米。由于纬度较高,南冰洋的海水温度常年保持在10℃以下。南冰洋非常年轻,根据科学家的研究,大约形成于3,000万年前。

在2000年的时候,国际水文组织就已经确定其为一个独立的大洋,成为五大洋中面积第四大的大洋。国际水文组织建立于1921年,是一个基于水文学的政府间国际组织,总部在摩纳哥。

地理学术界之所以要划分出一个南冰洋,并不是吃饱了没事干,而是因为科学家在南极洲海域发现了一些不同寻常的重要洋流,主要包括南极绕极流和西风漂流。正是这些洋流滋养着当地的海洋生物,创建了一个独特的海洋生态环境。这样划分更方便进行研究。

洋流是海水的主要运动形式,是指海水沿着一定方向有规律地以相对稳定的速度水平流动,比如大西洋暖流。洋流,根据纬度的不同,可分为赤道环流、亚热带环流和亚极地环流;根据洋流海水温度的不同,可分为暖流和寒流。大气的流动也有类似的现象,被称之为气团,比如西伯利亚气团。

关于南冰洋是否属于大洋,学术界还有争议。比如,南冰洋没有陆地作为传统意义上的界限,南冰洋没有大洋中脊。大洋中脊又称为中洋脊,是贯穿四大洋、成因相同、特征相似的海底山脉。中洋脊是地球上最长、最宽的环球性洋中山系,总长约8万公里。

2021年,美国国家地理学会也正式承认南极洲周围海域为南大洋,是世界第五大洋。美国国家地理学会成立于1888年,是世界知名的非盈利性地理研究和教育机构,旗下的《国家地理》杂志,相信很多人都听说过。

越来越多的专业机构认可南冰洋这一说法,这意味着南冰洋作为第五大洋,被全世界所公认是迟早的事。