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臀部6.5米高,从鼻子到尾巴尖30米长,是不是最大的恐龙?

在澳大利亚有一个叫做昆士兰州的地方,被当地人誉为“阳光之州”,地球上已知的最大珊瑚礁群大堡礁就在这里。但作为六大州之一,却鲜有人知它的名字,其实是在纪念维多利亚女王,其172.72万平方公里的占地面积,相当于澳大利亚大陆总面积的五分之一多一点,是六个大洲中面积第二大的州。

同样是在昆士兰内陆,古生物学家意外发掘出一种巨型生物,后来经过研究确认为泰坦龙,从它的尾巴尖到鼻子的长度有30米的样子,就像篮球场那么长,而它的臀部距离地面应该也有6.5米,相当于现在的两层楼房那么高。

这个意外发现的泰坦龙,虽然有好几块骨头都被踩在它身体上的其他恐龙给压碎了,但研究人员通过各种技术分析得出,新发现的泰坦龙在活着的时候,体重应该在25到82吨以内,可能有人会觉得为什么这个浮动范围如此大。

其实这个问题并不难理解,正如身高相同的人,体重也可能存在好几倍的差距,比较发掘出的恐龙早已没有了体表组织,剩下的都是化石骨骼。为了将这个研究多年的泰坦龙与其他恐龙区别开来,研究人员还给它取了一个名字叫做库珀。

实际上,库珀的遗体早在2004年的时候就被发现了,而发现该动物遗体的人,竟然是当时还只有14岁的桑迪・麦肯齐,那时他的身份还只是罗宾・麦肯齐的儿子,如今已经称为埃罗曼加自然历史博物馆的馆长。仅仅是取出那些被发现地的化石骨骼,研究人员们就花了很大一部分时间,挖掘和研究过程都十分重要。

在库珀的全部化石骨骼出土以后,研究人员们要做的第一件事,便是将它的骨骼和其他恐龙、以及其他物种的骨骼进行详细比对,这也是为什么这个研究结果竟然耗费了如此漫长的时间。

库珀的每一块骨骼都经过了3D扫描技术的验证,每一种蜥脚类恐龙都在用来进行比较的队列中。与此同时,就在恐龙化石较近的区域内,研究人员还发现了近百米长的岩石遗址,大家猜测那可能是当年蜥脚类动物常走的“高速公路”,也包括这次被证实的泰坦龙库珀在内。

虽然,研究确定的泰坦龙并不是全世界最大的恐龙,但它的体型依然突破了记录,成为了澳大利亚有史以来发现的最大恐龙,也是最大的野兽,这不过这种野兽并不爱吃肉,因为,它们原本就是爬行足和食植物的动物。

实际上,如今大家发现的尾脊椎残体,也很多都被压成了碎片,曾经来自阿根廷的古生物学家,曾意外发现过一具保存相对更为完成的泰坦龙化石,该恐龙的骨骼化石表明它在被埋葬的时候还是没有成年的泰坦龙,距离现在大约有7100万年的时间,就连脚上的爪子都保存得特别完好。

大家都知道,即便时至今日,恐龙到底因何从地球上灭绝了,暂时也没有哪个专家能解释清楚,一个称霸地球一亿多年的物种悄无声息地消失了,人类知道它们存在过还是通过化石发现的,而且是直到19世纪的时候,我们才知道这个世界上竟然还有恐龙这么有意思的动物。有些“脑洞”比较大的朋友认为,它们可能乘着非常去其他星球了,但很明显,这个说法没有任何依据可以站住脚,毕竟在地球过去的46亿年时间里,也只有人类这一个物种创造了社会文明。

从恐龙化石被发现的时候开始,更多人就认为它们繁衍后代靠的是“下蛋”,等到时间来到20世纪20年代的时候,美国研究人员才掌握了恐龙这种爬行动物,也是通过产卵来扩大种群数量的最早证据。后来,科学们在发掘恐龙遗骨的同时,还发现了不少恐龙蛋,以及恐龙的巢穴,也就是从这个时候开始,我们才正儿八经确定了,原来恐龙的确是一种产卵的动物,只是如今我们再也没有机会亲眼目睹它们出生、繁衍和老去了。