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为什么说“一猪二熊三老虎”,野猪真有这么强大吗?

在许多地方都流传这样的农村俗话:一猪二熊三老虎。表示在山上碰到野猪比碰到熊和老虎更加危险。

在日常生活中,可能由于经常被端上餐桌,家猪给人一种人畜无害的感觉,总是懒洋洋的,是一个很笨重的铁憨憨。

而家猪是由野猪驯化而来的,很多人可能难以接受野猪可以和熊、老虎等猛兽相提并论,甚至排名超过这些猛兽。

不过,野猪对得起这个排名,在野外碰到野猪确实十分危险。

很大一部分原因是雄性野猪一年中的大部分时间都在为繁殖而战斗,而雌性野猪是动物界中数一数二的“好妈妈”,它们会为保护幼崽而富有攻击性。

野猪的驯化

猪是人类驯化非常早的动物之一,大约在公元前13,000-12,700之间就已经待在近东老百姓的猪圈里了。

欧洲和亚洲大部分地区的家猪基本来自近东地区的驯化,不过中国的家猪是独立驯化的,大约在8000年前。

我们驯化野猪的目的十分明确――储存优质蛋白,但是野猪之所以能够被驯化,主要是因为它们的先天条件很好。

首先它们的生长速度非常快,生长周期非常短,一头刚出生欧亚野猪,一年的时间体重可以增长100倍,这个生长速度在陆地脊椎动物中是十分罕见的。

其次,它们的繁殖能力非常强。一般而言,从11月份开始到来年1月份是是野猪的繁殖期,在此之前,雄性野猪会发展出皮下“装甲”,简单地说就是会变得皮糙肉厚,以便在同类战斗中胜出。

野猪是典型的“母系社会”,雌性野猪带着它的子孙成群结队地觅食,而雄性野猪会在成熟后离开社群独自生存。

野猪不是在保护幼崽,就是在为繁殖战斗!

当进入繁殖期,雄性野猪会变得十分富有驱赶精神,它们会四处寻找雌性野猪,并驱赶周围的动物和同类,当然也包括人类。

不仅如此,如果这时候的雌性野猪还带着幼崽的话,它们会连小野猪一起驱赶走。

你可能发现了,雌性野猪可能会在幼崽没有完全发育的时候,继续进入妊娠期,事实也是如此,食物充足的话,大部分雌性野猪一年可以生两胎(妊娠期4个月左右,一胎可以生4-12只幼崽,主要由年龄和食物决定出生小猪的数量)。

小野猪的哺乳期只有3个月左右, 7个月大就可以独立觅食了,所以并不影响它们继续哺育下一胎。

不过,雌性野猪是非常负责任的妈妈,它们在哺乳期会把小猪仔卷在肚子下,几乎寸步不离,而且非常具有攻击性。

其实这点从家猪身上也可以看到,虽然家猪已经被我们驯化很长时间了,但是保护幼崽本能一直没有丢失,生产后的母猪是六亲不认的,包括它们的主人。

有了这样一个负责任的野猪妈妈,野生小野猪的存活率都出奇的高。其实即便是哺乳期的雌性野猪死亡,社群里的其它雌性野猪也会接手看管小猪。

其实,在某些情况下,野猪妈妈确实是比小野猪更容易死亡。

因为遇到危险的时候,野猪妈妈会拼尽全力保护幼崽,而野猪幼崽也是自保能力非常强的动物幼崽,它们遇到危险会立马找地方躲起来然后一动不动,它们身上奇怪的棕色皮毛帮助它们融入森林。

雌性野猪拥有一年两胎的能力,那么雄性野猪需要为此准备两次。其实雄性在一年中除了吃就是在为繁殖而战斗,这是它们总是危险的原因。

一次繁殖期,雄性野猪会和5-10只雌性交配,而每次交配权都是通过战斗得到的,雄性的繁殖时间会持续一个半月左右,在此期间它们吃的很少,十分好战,最终体重会减少20%。

接下去它们开始“调养身体”,等体重增长了,又会进入繁殖期,变得皮糙肉厚,富有战斗精神。

野猪有多强?

有一项数据显示,2000年的时候,浙江的野猪差不多只有29000只,到了2010年,这个数字变成了15万只。我没有找到现在浙江野猪的具体的数量统计,但是绝对不会变少。

现在,野猪闯入农村破坏庄稼已经不是什么大新闻了,在我浙江老家,偏远山村里的番薯地,没有被野猪拱过那才稀奇。

在咱们国家,野猪现在是保护动物,而且它们的主要自然天敌――老虎、豹子等大型哺乳动物已经被人类驱赶几近灭绝,很少在野外出现,所以野猪的种群迅速恢复并不让人意外。

但是,想到一次次“人猪大战”的情景,你可能还想知道野猪究竟有什么能力,为什么这么强大

老虎是为数不多能够攻破野猪群的野猪天敌,从印度老虎捕食野猪的跟踪研究中发现,老虎会一直跟踪野猪群,然后实行逐个击破的策略,慢慢团灭野猪群。

但是,让人感到意外的是,有些老虎,以及老虎幼崽会被野猪群反杀。

图注:北美泛滥的野猪连鳄鱼都不放过

野猪的食物非常广泛,几乎和人类是差不多的,我们能吃的,它们都会吃,从天上飞的鸟类到地下活动的蚯蚓,都在野猪的食谱中。

事实上,雄性野猪甚至是老虎这些大型猛兽的竞争对手,它们会捕食小鹿、猕猴这些哺乳动物。

野猪的视力并不是很好,缺乏色觉,无法识别10-15米外的物体,所以它们并不会像一些动物那样容易出现恐惧。

图注:石器时代的壁画上显示了野猪冲撞人

当野猪觉得自己受到威胁的时候,它们会疯狂冲向对手,而且只要发现对手还有动静,就会迅速发起下一轮攻击。

其实它们也不需要太好的视觉,因为它们大部分时间都在拱地找食物,相反,它们拥有非常高的嗅觉和听觉,嗅觉好到一些地区野猪取代了警犬。

除此之外,野猪还是天生不怕毒蛇的四种哺乳动物之一,其它三个分别是猫鼬、蜜獾和刺猬。

这些动物的烟碱型乙酰胆碱受体发生突变,这种突变受体可以保护它们免受蛇毒的侵害。这也是我们的家猪一点都不怕毒蛇的原因。

好吧,事实上,那些迷路的、不小心出现在野猪“拱道”上的毒蛇会变成野猪的食物。

很明显,当那些大型猛兽都躲进动物园寻求庇护时,野猪已经是不折不扣的“山大王”,它们会捍卫属于自己的山地――雌性野猪为了保护幼崽,雄性野猪为了争夺交配权。

最后

野猪疯狂的繁殖能力,以及强大的生存能力,让它们成为全球分布最广泛的哺乳动物之一,从孤独的小岛到三四千米的高山上,到处都有它们的身影。

所以野猪出现在了许多文化中,最有意思的是在希腊,几乎所有希腊神话中的英雄都有和野猪搏斗的经历或者杀死过一头野猪。

图注:希腊神话中的大力神赫拉克勒斯打赢了野猪

这些英雄都因为打赢野猪而受人尊敬,以及最终变成传说中的神。

也正因为野猪的强大,它们被IUCN红色名录列为最不需要保护的物种之一,而且事实上,它们在许多地方泛滥成灾。

所以,如果真的在野外碰到野猪,也算正常的吧,最好的选择就是不要打扰它们。