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食腐的胡兀鹫到底有多重要?为什么人们愿意斥巨资拯救野生动物?

兀鹫

胡兀鹫是欧洲最大的一种飞鸟,以食腐为生,是生态链中的“清道夫”。和其他食腐鸟儿相比,胡兀鹫体型不仅更大,而且它们能以骨头为食,在找到猎物之后,它们会抓起骨头将其带到高空中,然后将骨头扔到地上,此时骨头就会被摔碎,露出里面的营养丰富的骨髓,胡兀鹫就会以骨髓和骨头渣为食。

当然,也有一些骨头非常坚固,扔了好几次都不会被摔碎,此时胡兀鹫也只能放弃,毕竟它们没有人类强有力的咬合力。

胡兀鹫是高山地区的清道夫,如果没有它们,当地或成为炼狱。这是因为动物因病或者因为各种意外死亡之后,它们身体将会成为细菌、真菌等微生物的培养皿,细菌在分解肉质的过程中,自身数量也会增多,它们会随着降雨、流水等污染周围的环境,一旦当地其他生物经过,它们就会因此而感染,比如:鼠疫。

胡兀鹫以腐肉为食,但它们自身却对腐肉中的肉毒素以及细菌等免疫,而且它的胃酸强度非常强,能够将大多数微生物杀死,排出相对干净的粪便,从而净化了当地环境,所以胡兀鹫的存在有利于减少当地生态中的疫情。

然而在19世纪时,欧洲一些地方的人将其视为“偷羊贼”,人们大肆猎杀它们、毒杀它们,导致它们的数量不断减少。现如今人类已经为它平反,并且认识到了它在生态环境中的重要性,所以将其列为保护动物,它们的数量已经有所恢复,再加上它们分布范围非常广泛,属于近危水平,只要持续保护,就能够让他们摆脱灭绝的危险。

胡兀鹫假肢

在奥地利哈林塞的猫头鹰和猛禽保护区内,有一头雌性胡兀鹫“米娅”,科学家们发现米娅脚部严重受伤,如不及时截肢将可能会有死亡风险。截肢之后的米娅很难使用单腿保持平衡,更难以进行着陆、起飞或者在进食时按住猎物,严重影响了它的生存。

为了尽快让米娅恢复自主行动,维也纳医科大学决定为米娅进行一场特殊的手术:假肢安装手术。

科学家在为其安装假肢时,直接在胡兀鹫残余残肢末端进行连接,就像是将螺丝钉拧进它的骨骼中一样,永久都不会掉落。这样避免了米娅频繁更换假肢所带来的烦恼。

在假肢手术进行之后的3周内,米娅开始尝试了行走,等到6周之后,它已经可以将全部的重量放在脚上,现如今的米娅已经能够正常行走和着陆,又可以开心地返回自然界寻找食物了。

老虎的假肢

事实上,米娅能接受假肢手术,并且能够使用假肢帮助自己起飞和着陆是非常了不起的一件事情,因为野生动物很难接受假肢,印度的老虎就是一个例子。

印度一只名叫萨赫布拉奥的老虎,在2岁左右时和它的兄弟一起被偷猎者设下的兽夹夹住,它的兄弟因伤势过重而死亡,只有它幸存了下来。

但是老虎的左前爪因为严重受伤,专家不得不为其进行截肢手术。由于老虎需要使用爪子来移动自身,这就导致它在之后的日子里,行动非常不便,每日也饱受移动身体所带来的剧烈疼痛。

印度科学家们以及爱心人士不忍它遭受痛苦,想要为它量身定做一个假肢。在2020年时,专家第一次为其安装假肢,但是在手术之后,萨赫布拉奥就开始疯狂地撕扯假肢,最终医生不得不拆除假肢。

尽管第一次手术没有成功,但是专家们并未放弃,据手术负责人介绍,他们会完善手术方案,为萨赫布拉奥设计一个它能够接受的假肢。但是这并不是一件容易的事情,植入式假肢容易造成感染,而感染后的清创工作又需要对老虎进行麻醉,反复的麻醉会使其陷入到危险之中。只有寄希望于印度专家们能够找到一种老虎能够接受的方式,帮助其恢复正常生活。

总结

我们之所以愿意帮助动物,其实是因为它们的生存和我们息息相关。如果不是我们,无论是胡兀鹫还是老虎,数量都不会减少得如此迅速;如果不是我们,它们甚至可能不会受伤。

另一方面,无论是胡兀鹫还是老虎,它们在生态环境中都非常重要,人类离不开它们,为了帮助它们,我们愿意投入大量资金和精力来使其恢复健康。