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关于太空垃圾清理,你有哪些奇思妙想?

根据NASA的统计,地球轨道上大约有超过100万块人造太空垃圾,这让地球轨道变得越来越复杂,而处于监视中的太空垃圾,只有10万块左右,绝大多数的太空垃圾都是隐藏的危险。

无论是国际空间站还是其他重要卫星,都需要通过太空垃圾的监视,进行轨道调整躲避撞击,国际空间站已经进行了多次调整,但依旧有小型太空垃圾产生撞击。

为了让地球轨道重归安全,科学家提出了很多太空垃圾的清理手段!

利用碳纤维网、机械臂,进行太空垃圾“捕捉”:

提到清理太空垃圾,最直接的方式,就是将其捕获,在太空中,可以利用碳纤维网、机械臂等工具捕捉特定区域的太空垃圾。

科学认为可以利用巨大的碳纤维网,将太空垃圾集中到网内,碳纤维网可以作为一个小型“太阳帆”,通过太阳获得推力,进而将网内的所有垃圾都推向地球轨道之外,或者将太空垃圾重新捕获回地球,通过大气层将其全部燃烧。

清理太空垃圾最直接的方式,就是将太空垃圾推出地球轨道,或者拉回地球大气层。

然而这些都需要大量的资源,无论是将太空垃圾拉回大气层,还是利用推进器将太空垃圾推出轨道,这些太空垃圾清理设备几乎都是不可回收的,这意味着人类在太空丢弃的垃圾,需要更多的资源将其清理。

利用地球轨道电流,让太空垃圾自行坠毁:

为了让太空垃圾的清理更加高效、节约,科学家提出了地球轨道电流法。

利用特殊的卫星组网,在地球轨道范围内产生电流效果,电流搭配地球磁场,会让地球轨道内的所有卫星、太空垃圾的速度变慢。

可控卫星可以通过消耗燃料,保持自己的速度,而不可控卫星以及太空垃圾,就会不断减速靠近地球,最终坠入大气层燃烧殆尽。该项目可以一劳永逸的解决太空垃圾,但是整个卫星组网形成通路电流,耗资也非常巨大。

同样是卫星组网项目,欧空局提出了纳米卫星项目,利用纳米卫星组成环绕地球轨道的纳米卫星网,当太空垃圾穿过纳米卫星网时,纳米卫星会自动识别太空垃圾,并产生电压将其击落到地球,或击出地球轨道。

地球轨道卫星组网,能够大范围进行太空垃圾清理,无论是地球轨道电流卫星组网还是纳米卫星组网,都有希望在十几年的时间里,清理所有较大的人造太空垃圾。

地球轨道的威胁,不仅仅是人造太空垃圾:

虽然地球火箭发射的频率越来越高,地球轨道太空垃圾也开始大幅度增加,在不到10年的时间里,地球轨道上的人造太空垃圾数量几乎翻倍,而未来火箭发射的频率还将进一步提高。

人造太空垃圾基本都是金属以及特殊合金,由于人类知道其成分组成,因此可以针对性进行清理,但是地球轨道不仅仅有人造垃圾,还有天然天体,这些天然天体可能是岩石、金属以及各种化合物。

与人造垃圾一样,这些天然天体也会对卫星造成威胁,而地球轨道上存在威胁的轨道飞行物,总数大约为1亿。

按照目前的地球轨道飞行物数量,发生毁灭性撞击的可能性依旧比较低,但是已经有很多太空垃圾撞击卫星的案例出现,并且已经导致卫星直接失联。

虽然绝大多数的撞击事件,都是撞击到太阳能光伏板、撞击到机械臂等无足轻重的事故,但是如果在太空发生大规模撞击事件,很有可能会出现连锁反应,导致大量太空垃圾批量出现,从而让地球轨道环境瞬间恶化!