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数学有多重要?不学数学可能影响大脑发育

图片来自网络

近日,《美国国家科学院院刊》发文称,与持续学习数学的同龄人相比,不再学习数学的青少年在大脑发育和认知发展方面将表现出更大的劣势。133名年龄在14-18岁之间的学生参加了一项由英国牛津大学实验心理学系设计的实验。与大多数国家不同,英国的16岁学生可以选择不学数学。这一大背景是研究人员开展调查的基础。

研究显示,在停止学习数学的学生的大脑中,许多涉及重要认知功能的关键区域(主要与推理、解决问题、数学、记忆和学习能力相关)中的γ-氨基丁酸含量较低――这是一种与大脑可塑性相关的重要化学物质。根据这种化学物质含量的高低,研究人员能够不依赖学生的认知能力测试结果,直接判断这些青少年是否选择继续学习数学。此外,他们还据此成功预测了学生19个月之后数学成绩的变化。值得注意的是,在16岁停止学习数学之前,研究人员并未发现这些学生大脑中的化学物质有何不同。

牛津大学认知神经科学教授Roi Cohen Kadosh领导了这项研究,他说:“强大的数学能力在社会经济地位、就业及身心健康等方面都有益处。在人的一生中,大脑和认知能力会在青春期发生重大变化。可悲的是,在这一年龄段选择不再学习数学似乎导致了青少年之间的差异。我们的研究为生物学和教育之间的相互影响提供了一种新理解。”

目前,研究人员还不知道该如何防止这种差异的产生,也不清楚其长期影响。可惜的是,并不是所有青少年都喜欢数学,总有一部分学生会选择不再修习数学,因此,研究人员必须尽快探索其他的潜在方案(比如:提供逻辑和推理能力培训。这些培训可锻炼的大脑区域与学习数学锻炼的大脑区域相同)。

Cohen Kadosh教授总结道:“我们的研究阐明了一个重要的观点,即教育中数学元素的缺失会对大脑和行为同时产生影响。”

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编译:攀汗 审稿:西莫 责编:陈之涵

期刊来源:《美国国家科学院院刊》

期刊编号: 0027-8424

原文链接:https://medicalxpress.com/news/2021-06-lack-math-negatively-affects-adolescent.html

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