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古代爱斯基摩人没有猎枪,如何捕杀北极熊?

我们经常会在照片上看到北极熊,白色皮毛下的它们总会给人一种很憨、很可爱的感觉。

北极熊生活在地球最寒冷地区之一的北极,它们高度适应寒冷天气,我们确实很难亲眼看见它,所以我们很容易被“照骗”。

其中最明显的一点是,北极熊比我们想象要大许多,一头正常的雄性北极熊体重在400到800公斤。

为了保持捕猎的敏捷性,体重能上吨的食肉动物是很少的(特别是在陆地上),而北极熊在食物充足的季节会囤积脂肪后体重会超过1吨,有纪录以来捕获的最大北极熊达到1002公斤。

事实上,北极熊是现存陆地上最大的食肉动物,它们的熊掌直径可以达到30cm,差不多有一个脸盆那么大,站立高度达3.3到3.8米左右,两腿站立可以达到普通住宅的二楼。

上面这张图片是北极熊和黑熊、灰熊之间的对比,可以看出北极熊确实巨大无比。

这样的体型让它们拥有巨大的力量,它们最爱吃的食物是高脂肪的海豹,北极熊基本仅通过熊掌来拍死海豹。

另外,为了支撑巨大的身躯,北极熊的骨骼也是坚硬无比,它们的头骨差不多有摩托车头盔那么大,但是如果摩托车头盔和它们的头骨相撞的话,头盔会被击碎。

我们经常希望人类的力量可以打赢一些猛兽,比如武松可以打赢老虎之类的,但是和北极熊的重量级相比,老虎就相差太远了,人类和北极熊刚正面是毫无胜算的。

然而,北极熊却真的面对一群人类捕食者――爱斯基摩人,同样生活在北极圈的爱斯基摩人,和北极熊的生存范围高度重叠,两者必然存在冲突。

图注:北极熊巨大的头骨

北极熊的唯一天敌――爱斯基摩人

虽然,有过两头饥饿的北极狼杀死北极熊幼崽的报道,也有一些游泳的北极熊被虎鲸捕食的情况,但总体上而言,北极熊是北极最顶级的捕食者,它们没有自然天敌。

顺便提一点,北极熊虽然经常被称为陆地最大食肉动物,但其实它被归类为海洋哺乳动物。出现在北极的大部分动物,不管是冰面上走的,还是海里游的,只要北极熊嘴巴能够着的,基本都是北极熊的猎物。连鲸鱼都是,它们经常会捕食独角鲸。

但是,如果把人类也算进去的话,那么北极熊在北极是有天敌的,那就是爱斯基摩人,在无法发展农业的北极,爱斯基摩人高度肉食,他们必须猎杀北极熊。

事实上,爱斯基摩人捕食北极熊已经有几千年历史了,几乎是从他们在北极圈内安家,就开始捕猎北极熊了。

我们前面说过北极熊巨大无比,那么在没有猎枪的情况下,爱斯基摩人是如何猎杀北极熊的呢?

首先,对于爱斯基摩人而言,北极熊也是十分危险的,当他们的冰屋周围可能存在北极熊时,他们就不会单独行动了。

当然,北极熊虽然看着可爱(这是它“照骗”的另一方面),但却比其他任何熊都危险,黑熊和灰熊会攻击人类,但是攻击完之后,它们会走开;而北极熊却是会吃掉人类。

所以,北极熊和人类算是彼此都是对方的猎物,只是大多时候都是北极熊被猎杀而已。

古代爱斯基摩人如何捕杀北极熊?

北极熊的肉是爱斯基摩人的重要食物来源,北极熊的皮是他们的保暖设备,可以说北极熊是爱斯基摩人可以在北极圈繁衍的重要因素之一。

即使是北极熊受保护的当代,爱斯基摩人每年还有配额捕杀北极熊,但是他们现在可以使用猎枪了,北极熊已经完全不是对手了。

在没有猎枪的时代,爱斯基摩人捕杀北极熊是非常吃力的,他们训练了雪橇犬,这些猎犬是追击北极熊的能手,他们制作了专门对付北极熊的长矛,以及弓箭。

我们经常在互联网上看到,爱斯基摩人捕杀北极熊是通过冰冻的海豹作为诱饵。爱斯基摩人在海豹身上藏一把利刃,冰冻之后让北极熊舔冰冻的海豹,直到北极熊的舌头流血,并流血过多失去反抗,这个大概率是一个谣言。

图注:爱斯基摩人捕杀北极熊

爱斯基摩人捕杀北极熊是最原始的捕猎方法,他们通过寻找北极熊的脚印来判断北极熊的身体状况,通过雪橇犬来寻找北极熊,这个过程可能是几天,甚至几个星期。

图注:爱斯基摩人的精致捕猎工具

尽管北极熊嗅觉灵敏,但它们没有什么领地意识,所以爱斯基摩人很容易靠近它们,当爱斯基摩人觉得距离足够近的时候,会用长矛和弓箭攻击北极熊。

然后,在几只雪橇犬的围攻和追击下,筋疲力尽的北极熊很快就会因体力不支而被猎杀。

正因为捕杀北极熊是非常艰难的过程,所以爱斯基摩人是非常尊重北极熊的,他们称自己为因纽特人(或者真正的人),而北极熊是“差不多是人”。

他们会把北极熊的皮悬挂在屋内的某处,一段时间后才会制作成保暖用品,因为他们认为这是善待北极熊,而其它北极熊知道后,会非常乐意被他们捕杀。

不过,他们虽然习惯吃生肉,但是北极熊的肉他们从来都是煮熟了再吃,他们认为生吃北极熊会生病,也知道北极熊的内脏不能吃(爱斯基摩是吃动物内脏的,而且正是内脏给他们人体所需的许多维生素)。

没人知道为什么他们要这么处理北极熊的肉。

图注:旋毛虫

事实上,北极熊的肉确实还有许多寄生虫(旋毛虫),只是这种寄生虫病是一个漫长过程,被感染者很长的时间里都不会知道自己被感染;另外,北极熊的内脏因为维生素A的毒性水平也确实是不能食用的。

只是古老的爱斯基摩人在没有现代医学的帮助下,就已经知道了这些。

除了北极熊之外,爱斯基摩人的猎物和北极熊的差不多,因为爱斯基摩人也是捕杀几乎所有出现在北极的动物。

爱斯基摩人通过捕杀北极熊而变得十分了解这个猎物,他们从北极熊身上学会了很多捕杀其它动物的技巧。

图注:等待海豹的爱斯基摩人

最后:爱斯基摩人偷师北极熊

我们前面说过,北极熊最爱吃的是海豹,它们捕猎海豹有几种方法,而爱斯基摩人完全偷师了这些技巧。

第一种方法,海豹下海捕猎时会在冰面上留一个呼吸孔,北极熊有灵敏的鼻子,它们发现海豹后会等在呼吸孔的边上,海豹一出来,它们就用自己的熊掌拍碎海豹的头骨。

爱斯基摩人也是这样做的,他们也等在海豹的呼吸孔边上(有时候会守候24小时),等海豹出现后用鱼叉杀死海豹。

第二种方法,海豹喜欢在冰面边晒太阳边睡觉,北极熊会以自己白色皮毛作为伪装慢慢靠近海豹并杀死海豹。

有意思的是,它们的嘴巴和鼻子不是黑色的嘛,所以它们经常会有一个非常可爱的举动――用两个前熊掌遮挡住黑色部分,用后腿推动身体滑行。

(题外话:北极熊的毛发其实是透明的,白色是光线折射效果,夏天的黄色是氧化的结果,但是它们的皮肤是完全的黑色。)

对于这些晒太阳的海豹,爱斯基摩人的做法和北极熊也是一样的,披上伪装色缓慢靠近。

还有许多,爱斯基摩人模仿北极熊捕猎的方式,甚至在冰面上张开双腿滑稽地行走以便分摊压力的方式也和北极熊差不多。

不知道北极熊是否了解爱斯基摩人,但是爱斯基摩人绝对非常了解北极熊,这也是他们能够顺利捕杀北极熊的关键。