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24吨巨兽曾穿越青藏高原,史前青藏:温暖湿润,犹如江南

世界最大的陆生哺乳动物是哪种?答案是大象,很明显这是送分题!但在史前有一种比长颈鹿还高,体重可以超过24吨史前巨兽:巨犀,它们生活在渐新世的青藏高原南北侧。

但这种巨兽究竟是如何跑到两边的,又或者怎样穿过青藏高原迁徙一直是个问题!不过在2021年6月17日,《通讯・生物学》期刊上发表了一篇中美科学家共同研究论文揭开了这个谜底,顺便还解决了一个更大的谜团!

临夏巨犀-史上最大的陆生哺乳动物

有点懵不是吗?这是欺负大家读书少吗?最大的动物不是易碎双腔龙或者马门溪龙或者.......这恐龙还没排完,临夏巨犀来凑什么热闹?当然没错,我们说的是最大的哺乳类,恐龙不过是爬行类,这种巨物暂时没有资格参与这次讨论。

临夏巨犀大长腿,大长脖子,站立时可达7米,体重最高可达24吨,差不多是4头非洲象的总重!一块在甘肃临夏盆地发现的长约1米的巨犀头骨化石,揭开了诸多谜题!

首先巨犀在4200万年至2100万年前遍布整个亚洲中部,但最后发现的巨犀的化石所在区域经历了气候剧变,这表示巨犀们进行漫长的迁徙,而生活在亚洲腹地的巨犀要向温暖湿润的南亚迁徙,会受到古特提斯海的限制,只能从高耸入云的青藏高原上经过!

对于巨犀如此庞大的物种来说,这一定是一个巨大的难题,因为青藏高原平均高度超过4千米,不仅难度大而且气候寒冷,因此在巨犀的时代,一定会有一条迁徙通道或者干脆青藏高原在当年还没有彻底隆起!

巨犀的迁徙证据

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员邓涛介绍称,在青藏高原中部渐新世发现的鱼类和植物化石都显示出了热带物种的特征,大约在3000万年前,这里的高度不足2000米,而到了现在,这些化石所在地已经接近4000米,这青藏高原的长高速度实在是惊人!

当年的青藏高原,还正处在隆起中的盆地,气候湿润,降水量极其丰富,比起江南水乡来有过之而无不及!

巨犀在渐新世早期扩散到南亚,后代又在渐新世晚期返回甘肃和新疆,这证明,青藏地区当时尚未上升为今天的高原,没有足够的高度阻碍像巨犀这样的大型哺乳动物的扩散。

但很可惜这种巨物没能应对气候的变迁,最终还是在2000万年前彻底消失在了历史长河中!

青藏高原的变迁

2.4亿年前,印度板块开始向北向亚洲板块挤压,引起昆仑山脉和可可西里地区的隆起。 随着印度板块不断向北推进,并不断向亚洲板块下插入,青藏高原在板块的挤压上升中形成。

3亿年前青藏高原还是一片大陆架,到了2000万年前时已经变成了一片高原,这地球的造山运动实在是太伟大了。

板块运动的动力来自地球内部的岩浆运动,而岩浆的热能来自地球内核的引力坍缩能和放射性物质衰变能,其中衰变能占了热量的绝大部分,这些熔融态的岩浆会在热运动下产生对流运动,从地核上升到地幔层顶部时下降,最终这个运动形成了很多火山和板块的漂移。

印度板块和亚洲板块就是在这样的背景下碰撞新形成喜马拉雅山以及青藏高原的,因此这些位置都是地震高发带,而在青藏高原的青海和丝川俯冲带也是地震高发区域。

延伸阅读:地球生命大灭绝

像巨犀这样的物种大灭绝在地球上已经经历过多次,最早发生在4.43亿年前的奥陶纪-志留纪灭绝事件,然后是3.6亿年前的泥盆纪后期灭绝事件,再是2.5亿年前的二叠纪-三叠纪灭绝事件,还有2亿年前的三叠纪-侏罗纪灭绝事件,最后则是6600万年前的白垩纪恐龙大灭绝。

在这些大灭绝中还穿插着一些规模比较小的灭绝,从地球诞生到现在,地球上已经发生几十次规模比较大的灭绝,而这之中只有数次因为地外原因(超新星爆发等原因)所致,大部分都是火山喷发,板块运动等导致。

比如巨犀的灭绝,和气候变化是分不开的,当然体型越大的巨犀在应对气候变化时局限性太大,也就是说很容易在不稳定的环境中灭绝!

从最后一次冰河期结束后,大灭绝可能就已经在悄悄降临,这次由人类的活动和扩张引起,生物学家甚至称当前可能正处在第六次灭绝中!而随着全球变暖的加剧,人类的未来也将在末日威胁之下,不知道全球形成这种统一的共识需要多久,假如听之任之,也许末日真的不远了!