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身处现代,人会衰老得更慢吗?

一项借鉴了寿命数据的最新研究表明,囿于生物学上的限制,我们可能无法减缓我们衰老的速率。

该研究旨在验证“衰老速率不变”假说,即某一物种成年以后的衰老速率是相对恒定的。来自14个国家的科学家展开合作,分析了多大洲跨几个世纪的特定年龄段人群的出生和死亡数据。他们还分析了灵长类动物的数据,并将其与人类数据对比。灵长类动物是人类的近亲,也最有可能揭示人类的生物学秘密。本次研究共覆盖30种灵长类动物(野生及驯养),如大猩猩、狒狒、黑猩猩和长尾猴等;欧洲、加勒比海及乌克兰的9个不同人种;以及1900年至2000年间两个狩猎采集部落的出生和死亡数据。当地时间6月16日,相关结果发表在《自然通讯》杂志中。

结果表明,所有物种的数据都展现出相同的死亡率模式:死亡率在婴儿时期极高,幼年期和青少年时期迅速下降,直至成年,一直保持在较低水平,再随着年龄增加而持续升高。

牛津大学科学家José Manuel Aburto说:“我们的研究结果支持了‘衰老速率不变’假说,实际上,更多人活得更长了是因为年轻时的死亡率降低了,而衰老速率并没有减缓。在人和非人灵长类动物中,死亡率的一般模式是相同的。这表明,最终控制寿命的是生物因素而非环境因素。统计数据证实,随着生活条件和健康水平的改善,个人寿命延长了,整个种群的长寿者也更多了。然而随着年龄的增长,死亡率会急剧上升,在所有物种中都是如此。”

关于人类能活多久的问题,学术界已经争论了几十年。一些学者认为人类的寿命没有限制,而另一些则意见相反。目前,将其它物种寿命和人类寿命进行比较的研究还很少,学界也没找出驱动死亡率的根本原因。毫无疑问,本次研究填补了这一空白。

Aburto表示:“我们的研究结果表明,在过去,人类的平均寿命很短,因为很多人英年早逝了。随着医疗、社会和环境的持续改善,平均寿命不断增加,但生老病死的客观规律却依然没变。这也说明,‘进化生物学’赢得了最后的胜利,医学的进步无法克服这些生物学上的限制。”

科界原创

编译:攀汗 审稿:西莫 责编:陈之涵

期刊来源:《自然通讯》

期刊编号:2041-1723

原文链接:https://medicalxpress.com/news/2021-06-longer-lifespan-result-dying-young.html

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