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为什么棕榈树能够抵御12级以上的台风?

一颗椰树在海边的沙滩上一枝独秀,边上几乎没有什么树,这样的画面好像一点违和感都没有,我们非常习以为常。

椰树其实是棕榈科物种,它可能有自己独特的贡献――椰子,所以它有单独的名字“椰树”而被广为人知,然而在大多时候,这些长的差不多的植物只有一个名字――棕榈树

图注:坚硬的椰子

许多棕榈树都高度适应沿海和岛屿的气候环境,比如椰树,你可能好奇过它的外壳为什么会那么坚硬,这个其实是对海洋潮汐的一种适应,由于岛屿的封闭性,它们需要通过潮汐把自己的种子带到更远的地方,所以它们需要一个坚固的外壳保证自己的种子在海水里完好无损。

但是,生存在海边或者岛屿,它就必须学会和一个非常出名的自然灾害――热带气旋做抗争,在面对台风的时候,棕榈树绝对是树界王者,大部分棕榈树可以直面热带风暴,甚至是超过12级风速的台风级别也不能摧毁它们。

也正因为如此,海边沙滩上除了这些棕榈科植物,其他植物基本看不到。

接下去,我们分析下这些海边树界王者是如何抵御台风的,如果用一个词形容的话,我唯一能想到的就是“打太极”。

棕榈树不是“木质的”

棕榈科是单子叶植物纲的一个科,这个纲的基本都是草本植物。之所以被称为单子叶植物纲,是因为这些植物的种子通常只有一个子叶。

图注:单子叶植物种子萌发

什么意思呢?如果它们的种子发芽的话,只会产生一片叶子,而不是像我们吃的豆芽那样两边各一片。

图注:双子叶植物种子萌发

简单地说,这意味着棕榈树不像“普通”树那样木质结构,它们更像草,或与草有更多的共同之处,而不是树。

平时你对待草时,是不是只要不给它切断,它就基本是随便你怎么操作,它可以各种弯曲而很难被折断。

棕榈科植物也是如此,它们的树干柔韧性像草一样好,在台风面前它们可以弯曲40-50度,而不是被折断。

这是它们抵御台风的第一个适应性特征,当台风过来的时候,是不是很像在“打太极”,以柔克刚,风过后依然完好无损。

这要归功于它们的细胞,因为它们的一些细胞具有延展性,而另一些则可以轻松弯曲然后恢复到原来的位置。

图注:棕榈树的横断面

从细胞组成上,它就和普通树区分了出来,普通树会在生长过程中形成年轮,而棕榈树没有这个“技能”。

丢掉所有树枝

如果说树枝是树的重要组成部分之一的话,那么你有没有注意到,像椰树这些棕榈科植物都是没有树枝的?

当然,有些棕榈树是有明显树枝的,但是那些在岛屿和海边的棕榈树你很难找到树枝。

其实,它们大部分都有长出树枝的能力,只是随着它们的生长,大部分树枝都会脱落,当树长到最高时,就会只剩下最上面的一个树枝,完全放弃自己作为树的基本特征。

这个适应性特征主要是针对它们柔性树干的,因为没有树枝意味着棕榈树的树干不必承受太多重量。

不过,没有树枝在面对台风时也更具优势,因为暴露在台风中的部分就更少了。

而那些真正的树它们靠树枝去延展树叶获取更多的阳光,但是这样它们就需要坚固的树干,从而面对台风只能以刚克刚。

大而漏风的叶子

棕榈树的主要鉴别特征就是它们的叶子了,普通树基本都是拥有密集的枝叶网络,棕榈树的叶子较少,但它们非常巨大,非常独特。

天气好的时候,这些叶子会在树的顶部展开,形成一个完整的树冠,充分利用阳光。

当然,它们拥有在台风中生存下来的能力,也不用担心其他树来抢夺资源,台风会帮助它们清除这些竞争对手,所以它们这样一撮的树叶也就够了。

棕榈叶因种而异,但大多数棕榈叶由三种类型组成:羽状、掌状或邻掌状。而不管叶子是什么形状的,它们都会被“撕成”好几条,并且可以从中间把每一条折叠起来。

这是它们对台风的第三个适应性特征,当叶子折叠起来后,它其实是完全漏风的,显著减少了大叶子对强风的空气阻力。

这点也有点像“打太极”,任你有多强,我直接让你穿过我的身体,而不是伤害到我。

棕榈树非常规的根系

如果你看过《太极张三丰》的话,你一定知道,张三丰在打太极拳的时候是把两条腿张开的,虽然我不知道这个动作的目的是什么,但我知道这样他的下盘会很稳。

棕榈树也是如此,它们的根系也是不走寻常路的。它们不是主要向下衍生,而是向着周围更远的地方衍生开来。

这样它们可以确保自己“抓住”更多土壤,结果就是它们更难被推倒和拔起来。

如果它们也向下衍生自己的根的话,结果是可以想象的,当风向来回变化的时候,它们很快就会被旋转起来而倒下。

这是它抵御台风的第三个适应性变化,配合前面的几个特征,棕榈树再也不惧台风,成功地占领各种岛屿和沿海地区。

最后

棕榈科大约在1 亿年前的白垩纪时期开始出现,现在已知的大约有210属2800种,基本都是高度适应沿海和岛屿环境。

在台风中,其它树基本难以生存,但是它们学会了“打太极”,最终获得成功!