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每天吃数百只蚊子的食蚊鱼,现在怎么变得让人讨厌了?

一到夏天,最让人讨厌的可能就是蚊子了,无论你在哪里,它们总能找到你,然后给你留下一个奇痒无比的包。

最可怕的是蚊子还是许多疾病的传播者,包括登革热和疟疾等,所以很多人都有灭之而后快的心理。

不过在消灭蚊子前,我们必须了解,即便是如此讨厌的蚊子,它们也扮演着重要的生态角色。

许多鸟类,昆虫,许鱼类,甚至是哺乳动物都以蚊子为食,更重要的是雄性蚊子是不吸血的,它们和蜜蜂一样吸食花蜜,所以这些蚊子还是花粉传播者。

但是,无论如何,绝对不能让蚊子过量,任何蚊子过量地方都很容易爆发登革热这些通过蚊子传播的疾病。

控制蚊子的种群,最快速的可能是化学方法,就是拿着防蚊喷剂到处喷洒,不过这种做法现在已经被证明很糟糕,因为蚊子的耐受性会变强,最终你的化学物质对它就不太起作用了,最重要的是很容易误伤其它物种。

好消息是,还有一种更好的方法,就是生物控制措施,简单地说,就是把蚊子的天敌引入,让它来吃蚊子,以达到一劳永逸。

吃蚊能手――食蚊鱼

蚊子和许多昆虫一样,它们的幼虫是生长在水里的,成年蚊子把卵产在水面上,然后蚊子幼虫在水下孵化和生长。

图注:蚊子的生命周期

它们的幼虫被叫做孑孓(jiéjué),我们平时在水里看到那种奇怪的“小虫”基本都是蚊子幼虫,根据温度的不同,它们在水里的时间不同,最快只要一周时间就会变成蚊子。

1878年夏天,美国的密西西比河流域爆发了最严重的黄热病,十几万人因此丧生,这是一种由埃及伊蚊(它也是入侵物种)传播的病毒性疾病,解决它的最好办法就是控制蚊子的种群。

所以,当时的美国人是想尽办法去控制蚊子,包括排水控制蚊子幼虫的栖息地,通过化学喷剂杀死它们。

图注:蚊子幼虫

也正因为如此,他们发明和发现了许多控制蚊子的方法,其中就包括食蚊鱼会吃蚊子幼虫的事实。他们认为一只食蚊鱼一天要吃掉数百只蚊子幼虫,估计那时候食蚊鱼是受到“益虫”待遇的。

到了1905年,这场由蚊子引起的疾病才被控制下来,而食蚊鱼因为在吃蚊子幼虫这点上表现得不错,美国开始对食蚊鱼进行投养,并推广它对对蚊子的作用。

世界上几乎是有人的地方就有蚊子,而每个地方的人都期待有“灭蚊英雄”的出现,于是1913年食蚊鱼被引入了中国台湾,1916年被引入了日本,1924年中国华南地区开始引入。

图注:索契的食蚊鱼纪念碑

最有意思的是苏联,上世纪30年代,苏联南部的旅游城市索契疟疾流行,所以当地在1925年的时候引入了食蚊鱼。

随着食蚊鱼的到来,蚊子的问题很快就被控制住了,所以为了纪念这个“灭蚊英雄”,索契特地为食蚊鱼立了一个纪念碑,确实是真英雄般的待遇。

泛滥成灾,破坏生态的食蚊鱼

不过,食蚊鱼并不是吃素的,他们迅速反客为主,在许多引入地区迅速繁殖和破坏生态。

食蚊鱼是原产于北美密西西比河和其支流淡水鱼,但是它们的繁殖和适应能力非常强,所以它们是非常有成为可怕入侵物种的潜力的。

一条野生食蚊鱼的寿命在1-2两年之间,雄性在62天内达到性成熟,而雌性在28天内达到性成熟,当温度开始升高,它们就可以开始繁殖。

当温度合适的时候,食蚊鱼每隔16-28天就会繁殖一次,每次可以出生60个后代。有意思的是,它们只要交配一次,因为它们可以存储雄性的精细胞。

食蚊鱼是卵胎生鱼类,它们不产卵,而是直接生出小鱼,而刚出生的小鱼就已经很强大了,可以独自生存。

说到生存能力,这种淡水鱼有点逆天,它们适应极低氧浓度,极高盐浓度(高达海水的两倍)和高达 42 °C 的温度。

其实,蚊子幼虫也是一样的,它们也很能适应恶劣条件,所以这种鱼确实不失为蚊子的一大天敌。

正是因为这种强大的生存和繁殖能力,2004年的时候,它们被列为世界百大外来入侵物种。

说到入侵物种,我们经常想到的是那种泛滥成灾,随处可见的动植物。

如果我说它在中国泛滥成灾了,你可能会不信,因为你可能觉得自己从来没见过它们。

这个是因为我们把这种鱼当做自己本土物种了,我们前面说它在1924年就已经引入中国,其实现在从南方到北方,小溪和田里基本都会有它们的身影,经常都是几条一起出现浮在水面上游来游去。

而作为入侵物种,它们也确实能够对生态造成严重影响,包括在中国破坏力也很大。

事实上,拿食蚊鱼作为生物控蚊的方式并不是特别理想,而且在许多地方它是起不了作用的,甚至在澳大利亚制造了一个乌龙。

澳大利亚的乌龙

一个合格的入侵物种如果没有在澳大利亚这块神奇的土地掀起波澜的话,那都不好意思叫自己入侵物种,在这一点上食蚊鱼还是很合格的。

1925年的时候,为了控蚊,澳大利亚也引入了食蚊鱼,但是事实证明,食蚊鱼对于澳大利亚而言弊大于利。

澳大利亚的一些学者通过研究发现,食蚊鱼吃蚊子幼虫并不是它的第一选择,除了蚊子幼虫外,它们的主要食物是浮游动物、甲虫、蜉蝣、石蛾、螨和其他无脊椎动物,而且食量惊人,一只食蚊鱼一天的最大消耗率为自身体重的 42% 至 167%。

事实上,食蚊鱼是高度肉食的泛化种,只要比它们小的动物它们基本都吃,包括同类,而如果只给它们吃吃蚊子幼虫的话,它们是无法存活的。

由于它们的高出生率,它们很容易挤压本地物种,特别是那些体型和食物组成差不多的物种,这是它们造成生态破坏的原因。

另外,它们虽小却十分好斗,那些比它们大的鱼都会被攻击,它们会撕咬那些大鱼的鱼鳍,导致大鱼感染死亡。

在澳大利亚,目前已知的至少有9 种鱼类和 10 种本地青蛙物种因为食蚊鱼的到来而减少,其中包括一种青蛙完全灭绝。

造成破坏就算了,澳大利亚的研究人员通过模拟实验发现,如果食蚊鱼真的要达到控蚊的效果,它们需要达到每公顷5000条才行,不然谈不上控蚊。

而且,由于挤压了当地蚊子捕食者的生存空间,食蚊鱼在澳大利亚不仅没有起到控蚊的作用,可能还加剧了许多地区的蚊子问题。

其实,在中国也是一样的,我们国家是入侵物种破坏最严重的国家之一,虽然我没有找到关于食蚊鱼在我们国家造成破坏程度的报道,但肯定是有巨大影响的,你想象一下一种本来没有的物种,现在到处都是,资源就这些,我们的本地物种肯定是受到不小的挤压的。

最后

食蚊鱼在不同的地方有不同的叫法,最多的是被叫做“大肚鱼”,因为雌性的肚子经常很大,而我们大部分人可能都不知道它们的危害,甚至以为它是本土物种。

其实,食蚊鱼在有一些水域的控蚊被证明确实是可行的,但绝对不是所有水域。

在许多国家,现在还是会用食蚊鱼来控蚊,不过他们只允许在自己的私人财产上进行投放,比如自己的池塘,绝对不允许随便丢到公域空间。