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深海怪鱼:55岁才“成年”,可存活一个世纪

成年腔棘鱼的鳞片

带有卵黄囊的腔棘鱼胚胎

近日,法国海洋开发研究院的科学家们在《当代生物学》杂志发文,介绍了有关一种生活在深海的“活化石”鱼类的新发现。这种体型庞大的腔棘鱼实际上非常长寿,能存活近一个世纪。此外,研究人员还发现,腔棘鱼的生活节奏极其缓慢――它们在55岁左右才达到性成熟,需要花费5年时间孕育后代。

在早期的研究中,科学家们通过直接观察12个小型样本鳞片上的钙化结构(macro-circuli,大圈)来确定腔棘鱼的年龄,发现它们最多活20年。若是这样,考虑到腔棘鱼的庞大体型,它将成为生长最快的鱼类之一。而这与腔棘鱼其他的已知生物和生态特征(新陈代谢缓慢和繁殖力低)不相符。

在这项新研究中,Mahé等人检查了法国国家自然历史博物馆收藏的27个腔棘鱼标本,并使用偏振光显微镜和规模解释技术,更精确地估计了腔棘鱼的年龄和生长。“我们采用新方法重新评估了腔棘鱼的特征,结果发现,腔棘鱼的寿命被低估了五倍。腔棘鱼的生活史实际上是所有鱼类中最慢的。”研究的领导者、法国海洋开发研究院的Kélig Mahé说。这就意味着,腔棘鱼实际上能存活近一个世纪。

新研究中的两个腔棘鱼胚胎大约五岁。研究人员使用生长模型,并根据出生后代的大小,反向计算妊娠时长,也得到了相同的答案――腔棘鱼的后代在出生前在母体内发育了5年。

非洲腔棘鱼在世界自然保护联盟的濒危物种红色名录中被列为极度濒危物种。研究人员表示,他们的发现对腔棘鱼的保护具有启示意义。“以缓慢的生活节奏和相对较低的繁殖力为特征的长寿物种,具有非常低的更替率,在自然或人类活动的干扰下会更加脆弱,因此,它们受到的威胁可能比预期的还要大。也正因如此,这些关于腔棘鱼生物学和生活史的新信息,对保护和管理这个物种至关重要。”Mahé说。

科界原创

编译:花花

审稿:西莫

责编:陈之涵

期刊来源:《当代生物学》

期刊编号:0960-9822

原文链接:

https://phys.org/news/2021-06-coelacanths-century-longer.html

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