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哈勃太空望远镜故障停机,修复上个世纪的太空计算机?

哈勃太空望远镜在过去的十天时间里,一直处于停机状态,经过一周时间的检测评估,NASA发现哈勃望远镜的停机并非一个故障,而是多个计算机硬件问题引起的停机。

然而在21世纪,想要排查上世纪80年代的计算机,依旧是一个非常棘手的难题。科学家发现的计算机故障,基本都是数十年来积攒的故障,而并非停机的根源问题。

NASA在哈勃太空望远镜中,发现多个计算机错误:

哈勃天空望远镜异常停机时显示的故障为内存模块错误,但是当研究团队具体排查故障时却发现,内存错误只是哈勃太空望远镜的一种症状。

由于是上个世纪的计算机,研究团队在排查中认为,内存模块故障只是哈勃太空望远镜停机的问题之一,其核心问题可能在计算机的中央处理模块以及硬件接口连接处。

未来几天时间里,研究团队将彻底调查哈勃望远镜的计算机系统,从而准确定位问题所在。

哈勃望远镜在太空观测了30多年时间,在此期间,NASA对哈勃太空望远镜进行了多次维护和更新。

在2009年,宇航员进行哈勃维修任务时,在哈勃太空望远镜上安装了一台备用计算机,该计算机目前尚未使用。

如果哈勃太空望远镜当前的计算机系统无法恢复正常,研究团队就会选择放弃当前的计算机,而启用备用计算机进行工作。如果哈勃太空望远镜被迫转移到备用计算机,那么四个内存模块将重新连接并重启,从而彻底解决计算机处理器故障。

哈勃望远镜经过5次维修,或大限将至?

自从1990年哈勃太空望远镜进入太空,哈勃几乎无时无刻都在观察宇宙深处。

在30年的时间里,哈勃记录了大量的太空数据,观察的物体从月球到遥远星系,星云到黑洞,哈勃记录下了宇宙中的壮丽景色。

哈勃望远镜在1969年被科学家起草文件,倡导建造克服地面天文观测站局限性的太空望远镜,但直到1977年,太空望远镜项目才获得拨款开始建造。经过多次延迟后,哈勃天空望远镜终于在1990年进入太空,这项工作耗资高达15亿美元。

刚刚进入太空的哈勃太空望远镜,由于制造错误,导致传回的图像非常模糊,几乎没有任何科学价值。3年后的1993年,7名机组人员对哈勃进行了修复,并安装了新的相机,这让哈勃望远镜得到了重生,拍摄到大量叹为观止的太空照片。

哈勃望远镜在1993年完成维修后,后续分别在1997年、1999年、2002年、2009年进行了维修和升级,在2009年,机组人员在哈勃望远镜上安装了全新的备用电脑,或许刚好能够在2021年派上用场。

总结:

哈勃望远镜的此次异常停机,或许表明哈勃望远镜的寿命已经接近尾声,毕竟上个世纪的计算机和技术,已经不足以支持目前的太空研究。

NASA也已经为哈勃太空望远镜准备好了继承者――詹姆斯韦伯太空望远镜。虽然詹姆斯韦伯太空望远镜的发射任务一直在推迟,但在哈勃寿终正寝之前,詹姆斯韦伯太空望远镜应该可以进入太空。

除了NASA的太空望远镜,中国在完成天和空间站的搭建后,也将着手开展太空望远镜项目,从而让全人类看到更广阔、更壮观的太空景观!