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直径370千米的巨型彗星接近地球:它究竟有多大危害

彗星是大家喜闻乐见的天体,每当彗星进入内太阳系,那么划过天际的,拖着一条长长尾巴的彗星会成为民众们追捧的目标,精美的摄影图片就会出现在社交媒体上,爱好者们可以一饱眼福!

当然彗星也不都是好事,它出现的同时也可能会带来灾难,比如地球历史上至少有一次大规模灭绝是彗星撞击带来的,而最近一次巨大的地面撞击发生在1908年的通古斯地区,而最近的彗星撞击事件则是2013年的车里雅宾斯克!

5万年来最大的彗星接近地球:大小接近矮行星

2014 UN271是一颗跨海王星天体,位于奥尔特云的类彗星轨道上,天文学家佩德罗・贝纳迪内利 (Pedro Bernardinelli) 和加里・伯恩斯坦 (Gary Bernstein) 在暗能量调查的档案图像中发现了这颗彗星,2014年10月份首次发现时,它横位于距离太阳约29个天文单位的位置(与海王星差不多距离)

2021年6月22日最新测得的数据表明,这个天体直径极大,预计直径最大可能在230英里(英国每日邮报报道,约370千米),这个规模已经接近于一颗矮行星,比如谷神星的大小为959千米,而NASA将于2023年发射卫星前往围观的灵神星直径不过200千米!

灵神星

一颗彗星比灵神星还大的彗星这是啥概念?当然指的是彗核,各位要知道,如雷贯耳的哈雷彗星彗核直径不过是16×8×8千米,而绝大部分彗星的彗核都小于16千米,比如罕见的大彗星海尔-波普彗星的直径不过30-40千米,而维尔特二号彗星则只有5千米,更多的则只有数百米!

所以2014 UN271彗星实在是太大了,它万一接近近日点,不是变成比月亮还亮的彗星?其实不然,因为 2014 UN271彗星的近日点大约在土星轨道(9.5个天文单位,约15亿千米),预计接近近日点的时间是2031年,因此有天文学家称,它的亮度可能不会超过13等,而人类肉眼可见的最低星等为6等,大约需要一具比较大口径的望远镜才能看到!

巨型彗星接近,对地球有危害吗?

2014 UN271的出现证明了一个天文学家一直猜测的事实,奥儿特云是长周期彗星的仓库,因为 2014 UN271的周期超过300万年,它上一次来临时南方古猿刚刚学会抬头观看夜空!

那么2014 UN271究竟对地球有危害吗?

从理论上来看它的出现对地球没有任何威胁,毕竟距离地球实在是太远了,因为土星距离地球接近8个天文单位(最近),但不要忘了2014 UN271是一颗彗星,这种松散状态的物质在接近大行星时会因为喷发彗星物质和引力而导致分裂!

比如1976年3月7日,天文学家观测到二十世纪最亮彗星之一的威斯特彗星彗核分裂,这是第一次观测到彗核分裂,因为彗星结构松散,非常容易分裂,不过大部分会仍然在原来的轨道上继续公转,但也有部分碎块可能因为土星或者木星的引力而改变轨道!

在大部分资料中土星和木星的出现都是积极的,因为它们强大的引力是太阳系的吸尘器,把大量彗星吸引过去,避免了内行星遭受撞击,但在某些特殊情况下也会成为帮凶,不过好在是这个可能性极低,2014 UN271对地球不会有任何影响,而下一次重新光临时至少也在300-400万年以后了!

延伸阅读:为什么彗星和小行星撞击地球时速度那么高?

相信很多朋友不太明白,为什么小行星撞击时速度会从10千米到70千米不等,差别怎么会那么大?

其实道理很简单,一颗彗星进入地球附近的近日点轨道,它相对于日心的速度一定超过30千米/秒,因为地球就是30千米/秒左右运行的,比如奥陌陌的近日点速度就是40千米/秒,假如这个轨道和地球逆向,那么地球迎头撞上的速度最高就差不多是70千米/秒!

低速就是从屁股后追上来撞向地球,如果是自转逆向,那么速度会高点,如果是顺着自转方向撞击,那么速度可能会更低一些,但无论哪个速度,被大质量彗星撞上,基本就是灭顶之灾,比如恐龙灭绝实在是太惨了!