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压力为何使人白头?还有救吗?

男女志愿者的头发色素沉着模式对比。红色代表较深的发色,蓝色代表较浅的发色。

6月22日,美国哥伦比亚大学的研究人员在《eLife》杂志中发表论文称,他们首次找到了心理压力与人类头发变白相关的定量证据。而且,研究人员还发现,当压力消除后,头发的颜色可以恢复。

论文通讯作者、哥伦比亚大学瓦格洛斯医学院行为医学的副教授Martin Picard博士说:“探索让‘老年’白发恢复‘年轻’色素状态的机制,可以为人类衰老的可塑性及压力对它的影响提供新线索。越来越多证据表明,人类衰老不是一个线性的、固定的生物过程,而是一个在一定程度上可以预防、甚至暂时逆转的过程,我们的数据进一步证明了这一点。”

长期以来,人们一直认为心理压力会加速头发的白化过程,但由于缺乏将压力时间与单个毛囊内的头发色素沉着精确关联的方法,这一问题目前仍然备受争议。

在本次研究中,研究人员开发了一种新方法来捕捉人类头发细小切片的高分辨率图像,以量化每个切片中的色素流失(变白)程度。每一片1/20毫米宽,大约是头发生长一小时的长度。共14名志愿者参与此次调查。结果显示,压力和头发变白之间确实存在关联,而且在某些情况下,随着压力的解除,头发变白的趋势会出现逆转。

随后,研究人员进一步测量了头发中数千种蛋白质的水平及其变化情况。他们发现,当头发颜色改变时,300多种蛋白质发生了变化。此外,研究人员还用数学模型证明,压力导致的线粒体变化也许是“压力白头”的奥秘所在。“线粒体不仅是细胞的动力来源,还是细胞内的小触角,会对多种不同信号做出反应,包括心理压力。”Picard说。

有趣的是,之前的小鼠研究表明,压力导致的毛发变白由毛囊干细胞的不可逆损失所造成。“而我们的数据显示,人类的头发变白是可逆的,这可能是一种不同的机制,因为小鼠的毛囊生物学与人类并不相同。”论文合著者、迈阿密大学米勒医学院的皮肤病学教授Ralf Paus博士说。

减轻生活中的压力是个不错的目标,但它并不一定能让发色恢复正常。“根据数学模型,我们认为,头发在变白之前需要达到某一阈值。在中年时期,当头发由于生理年龄和其他因素接近此阈值时,压力会推动它进一步靠近此阈值,然后变成白发。但如果减轻一个白发多年的70岁老人的压力,并不能使他的头发变黑;同样,给一个10岁孩子加压,也不会让他的头发变白。”Picard说。

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编译:花花审稿:西莫 责编:陈之涵

期刊来源:《eLife》

期刊编号:2050-084X

原文链接:https://medicalxpress.com/news/2021-06-true-stress-hair-gray-reversible.html

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