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百亿美元的脑健康市场,益生菌如何大放异彩?

编者按:

现代生活充满着压力,而 COVID-19 的大流行无疑进一步加剧了人们的压力。在巨大的压力之下,压力管理的补充剂市场正在快速增长。已被证实与脑部健康有关的肠道益生菌也加入到了这一市场中。

今天我们共同关注脑健康市场,来看看益生菌在这一市场中是如何大放异彩的。希望本文能够为相关的产业人士和诸位读者带来一些启发和帮助。

① 压力管理

现代生活充满压力。一项研究表明,65%的成年人每天都在经历某种形式的压力[1]。目前全球新冠疫情的大流行进一步加剧了这样的感受。在一项由美国心理学会发布的调查中,发现大约有 67%的美国成年人[2],声称在 COVID-19 大流行中感受到了更多的压力,并且 78%的人认为,全球流行性疾病是他们生活中一个重要的压力来源。

面对日益增加的压力,越来越多的消费者们开始寻找天然的压力管理解决方案,而补剂制造商们也在尽量满足这些要求。在过去 5 年中,全球各地的品牌发布了超过 8500 种新的补充剂,来管理情绪、压力或者焦虑。在这些新上市的补充剂中,有 333 种是基于益生菌的,这一细分市场同期增长了 34%[3]。

虽然直到最近,我们才发现了肠道微生物与大脑之间的联系,但是益生菌与大脑健康之间的链接已经成为益生菌研发的一大趋势。随着科学持续地强调肠道对脑部的重要影响,人们对天然补充剂――针对大脑健康的产品,更具体地说是,针对调节压力的益生菌的兴趣不断增加。

② 微生物-肠道-脑轴

压力通过微生物-肠道-脑轴影响全身,这是一个双向的交流路径――肠道、定植在肠道的微生物、以及中枢神经系统之间会进行信号传递。

大部分的成年人,现在正经历着日常或长期的压力,这会对人们身体和认知健康产生不利影响。

除了焦虑,慢性压力可以显现出一些物理症状,比如:头痛、失眠、注意力涣散和皮肤问题。持续的压力会导致我们的压力应激系统的激活,包括下丘脑-垂体-肾上腺轴(hypothalamic-pituitary-adrenal, HPA)。此系统发挥作用时,可以通过增加压力激素的分泌,激发我们身体的 “战斗或逃跑”的反应。

压力激素,比如皮质醇,可以影响肠道屏障的完整性和肠道内的免疫信号,同样地,也可以改变肠道微生物的组成。肠道微生物产生神经活性成分,比如神经递质、氨基酸、代谢物,可以直接对脑部产生信号,或者通过肠神经系统(enteric nervous system, ENS)产生间接信号。

ENS 是一种神经网络,在肠道微生物、HPA 和迷走神经之间传递从肠道到脑部的感觉信息。随着微生物-肠道-脑轴传递的信号可以影响脑功能,甚至宿主行为。

口服益生菌可以到达肠道,并且通过微生物-肠道-脑轴之间的信号通路,来影响身体和心理对压力的反应。

事实上,大量的证据表明,益生菌对脑部健康影响与个人可能经受的潜在压力之间存在联系。研究人员正在对这些“影响心理的益生菌” 进行更深入的研究,它们或许可以促进脑部健康,并帮助管理、应对压力。

③ 如何开发益生菌产品

数十年的研究和临床研究表明,益生菌与脑部健康和减轻压力之间存在联系。科研人员的深入探索,解释了益生菌与脑健康的联系,而且消费者对此联系的了解不断加深,对有益于脑健康益生菌的需求也随之增加。

如果想要开发一款优秀的压力管理的产品,那么制造商可以通过综合考量菌株在临床试验中的表现,来确认菌株的有效性。要适应脑健康领域的消费趋势,需要时刻牢记的是:特定的菌株有着特定的健康效果。

为了使产品在货架上脱颖而出,配方研究人员可以考虑将减压的益生菌菌株与其他的天然成分联合使用,来加强镇静功效。特定的益生菌菌株可以与天然的放松剂(缬草根、洋甘菊、接骨木和西番莲)联合使用,给消费者们提供管理压力的更全面的选择。

举例来说,洋甘菊,包含了大量的芹菜素,这是一种抗氧化剂,可以通过与脑部的一些特定受体结合,来帮助缓解焦虑、促进镇静,并提高睡眠质量。

相似地,缬草根,因其促进睡眠和镇静功效而出名。在古希腊,缬草是一种治疗失眠的处方,并且它镇静的治疗特性在 16 世纪被发现。如今,缬草可以在草本助睡眠或减压产品中找到,配方师们可以考虑将缬草与减压益生菌结合使用,来将产品的功效最大化。

天然成分是诱人且有效的,但是它们不一定容易在实验室或者工厂等场所进行加工。开发商们需要有可靠的成分供应商:可以提供稳定的、有效的益生菌菌株;并且具有开发天然成分补充剂的专家。只有这样,配方师与供应商才可以满足消费者日益迭代的需求,并且提供将功效和安全放在首位的产品。

④ 获得内心的平静

大脑健康研究持续取得进展,促进了消费者对天然压力管理补充剂的需求。实际上,脑健康市场得到了迅速的扩张,预计到 2025 年将达到 107 亿美元。

配方师要满足生产需求需要与可靠的供货商合作,这些供货商能够提供经临床实验证实有效的益生菌菌株。

将植物和矿物成分与高质量的菌株结合可以帮助增加终产物的功效,特别是对于缓解压力。由于脑健康市场持续增长,以及背后的有关益生菌影响脑部的科学的发展,补充剂配方师可以通过开发针对消费者特定脑健康需求的有效产品来满足消费者的需求。

参考文献:

1.Multi-Sponsor Surveys Inc. “2018 Study of Energy Needs & Solutions.”

2.American Psychological Association survey. “Stress in America 2020: A National Mental Health Crisis.” Published October 2020. Accessed here.

3.The Innova Database. Free text search of “mood” or “stress” or “anxiety” positionings. Innova Market Insights.

原文链接:

https://www.nutritionaloutlook.com/view/probiotics-smart-strategies-for-brain-health

作者|Stephanie Udell

编译|gemiu

审校|617

编辑|笑D