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持续燃烧6000年的地下火,地下早已被烧穿,地表却只有烟

在美国西海岸的森林之中,表面上看,该森林一切都很正常。但恐怖的是,这里的土地正在燃烧,只是人们看不见而已。只有偶尔在树木的身体之中,人们才能够看到这场火灾的真面目。

森林火灾

森林火灾又分为三种:地表火,林冠火和地下火。其中地表火发生频率高,约占森林火灾的94%,树冠火是森林火灾中最严重的一种火,难以扑救,发生频率大约占森林火灾的5%。

以上这两种火灾都能够看到明火,人们很容易发现。而地下火则很难被人们发现。

地下火,又被称为泥炭火或者腐殖层火,它在土壤之下缓慢燃烧,移动速度较慢,火势并不大,一般每小时蔓延4-5米,地表之上很难发现火焰,只能看到烟雾。地下火非常难以扑灭,而且持续时间很长,有时甚至会持续好几年,甚至上百年。幸运的是森林地下火的发生频率较低,约占森林火灾的1%。

我们知道,对付火灾的办法中,有一条是使用沙土覆盖在火苗上,既然如此,那地下都是土,为什么还会发生火灾呢?

地下火之所以会发生,其实是因为地下土壤中含有许多可燃物,比如:落叶,枯草,动物遗骸等,它们长期沉积到土壤之中,形成了腐殖层,或者泥炭层。

还有一些地方,在远古时期是海洋或者森林,经过上千万年的发育,形成了煤层或者油气层等。

无论是腐殖层、泥炭层,还是煤层或者油气层,它们都含有大量的碳,能够燃烧,只是地表之下温度并不高,达不到燃点;再加上地下土壤难以与空气接触,所以很少发生地下火燃烧。

但是,土壤并不是密不透风的物体,它有许多细小的缝隙,地下腐殖层可以通过细小的缝隙,接触到空气。除此之外,动物的活动也会疏松土壤,比如:野猪拱地,蚯蚓活动等。还有一些动物会在土壤之下挖掘洞穴,也可以帮助地下腐殖层与空气接触。

腐殖土与空气接触并不会导致地下火的发生,但如果当地森林发生野火,或者人类将火源带到森林之中,有可能会引发地表火,地表火被熄灭之后,零星一些火源有可能会引发地下腐殖层火灾的发生。

地下火通常是以闷烧的形式,也就是没有明火,这是因为地下与氧气接触面积较小,难以形成火焰,只有火星子在蔓延。地下火在闷烧的过程中,周围土壤中的水分会被烘干,导致地下火不断蔓延。

地下火与氧气接触并不充分,所以火势并不大,而且燃烧并不充分,在燃烧的过程中,会产生大量的二氧化碳和一氧化碳,危害当地人类和鸟兽的健康。另一方面,地下火在燃烧过程中,会将地面之下被烧穿,尽管地面上看起来和过去没什么区别,但人或者鸟兽走到森林之中,有可能会踩空,地面会随时坍塌。

坍塌之后,又会产生更多的缝隙,增加了地下火与氧气接触的面积,引发更大范围的地下火。

地下火在燃烧到树木的根部之后,会慢慢将树木的烧穿,烧穿之后的树木会增加和氧气的接触面积,此时就会形成地上火,并且火势很大。

持续燃烧6000年的地下火

在澳大利亚南威尔士的温根山地区,有一场火灾已经持续燃烧了6000多年,至今仍未熄灭,因此该山又被称之为“燃烧山”。

站在这里,你并不能看到大火,却能看到这里到处都是燃烧后的痕迹,比如:冒烟的地表,燃烧的残渣。

之所以这座山能够持续燃烧6000年,主要就是地下火燃烧并不剧烈,燃烧速度较慢;另一方面,这里是一座煤矿,地下可燃物较多,能够支持常年燃烧。

由于这座山的燃烧面积大,燃烧范围广,且火势在地下,难以被肉眼看到,以至于人们很难扑灭该大火。

而地下火在闷烧的过程中,由于燃烧不够充分,又容易形成大量一氧化碳,对人畜有危害,所以当地居民难以在这里生存,不过这里被改造成为了旅游区,游客们可以来此观察地下火的燃烧。

由于地下火难以被扑灭,而对环境和对当地生态、经济等破坏巨大,所以世界各国都在想办法解决地下火燃烧的问题,只是现如今还没有较好的方法。