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中国“龙人”是人类最亲的分支,或改写人类起源,是我们的祖先?

曾在哈尔滨松花江岸挖出的“古人类头骨化石”现世,这或许将改写人类起源史。这是一个全新的人种,发现于黑龙江,故取名为“龙人”。

龙人重建

走出非洲的智人,身体里都流淌着少许尼安德特人基因,但发表在《创新》上的三篇论文指出,龙人支系长期在亚洲演化,但要论与现代人的血缘关系,龙人远超欧洲尼安德特人。如此矛盾情况,如何发生的?

龙人

在哈尔滨发现的龙人头骨化石极为完整,通过分析其脑容量高达1420毫升(现代人1300-1500毫升),而且龙人与我们存在大量相似点。

想要了解龙人,需要先大致了解一下人类演化史。古人类学家将脑容量超过650毫升作为古猿过渡到人的判断依据之一。生活于320万年前的阿法南方古猿是人类的祖先,它们的脑容量仅为400ml左右。

随着发展,200万年前,南方古猿平均脑容量达到了680ml,会使用工具,因此被归结为第一个人属物种,命名为“能人”。

180万年前,脑容量发展至1000ml,且已经开始制造工具,直立人诞生。直立人1.0、直立人2.0等等开始陆陆续续走出非洲,史称第一次大迁徙。

早期直立人的演化与扩散(第一次大迁徙)

这段可简单略过

在迁徙过程中直立人演化出了多个分支,其中包括了:

格鲁吉亚人(180万-160万年前);

云南元谋人(170万年前);

西班牙先驱人(90万年前);

意大利西布兰诺人(80万年前);

北京人(70万~20万年前);

印度尼西亚爪哇人(70万~50万年前);

中国西南红鹿洞人(15万-12万年前);

菲律宾吕宋人(6.7万年前),等等

印度尼西亚,还有一个特殊的分支佛罗勒斯人(19万~5万年前),他们的早期祖先早于直立人迁徙,走出非洲。

晚期直立人迁徙

前面这些人种演化都不太成功,很多都没站到食物链顶端,只是剑齿虎等野兽的食物。

(海德堡人、尼安德特人、丹尼索瓦人迁徙)

64万年前,晚期直立人分化出海德堡人(heidelbergensis)走出非洲,在欧洲安营扎寨。

43万年前,海德堡人在欧洲演化出身强力壮又抗寒的尼安德特人(neanderthalensis)。

30万年前,留在非洲的海德堡人演化出早期智人。

因此,我们认为尼安德特人、早期智人是亲密无间的兄弟(放心,一会龙人会翻盘)。

(红:智人,土黄:尼安德特人,浅黄:直立人)

10万年前,智人觉得自己行了,第一次走出非洲,遇到非洲门口拦路的尼安德特人说了声“再见”又退回非洲。

7万年前,智人第二次尝试走出非洲,跟尼安德特人发生了一些不可描述事情后,身上便沾染上了尼安德特人的基因。而继续留在非洲的智人则干干净净,这些人的后代就是今天的非洲人,这件事已经经过基因测序验证过了。

(发现丹尼索瓦人化石的两个地点)

除此之外,由于化石与关联太少,欧亚还存在大量不清不楚的人种,例如神秘的丹尼索瓦人(Denisova,28万~5万年前),它们的化石出现在西伯利亚、青藏高原,我国大量高原地区原住民体内存在少许丹尼索瓦人的基因,这些基因有利于高原环境生存。

7万年前智人走出非洲时,大陆上存在早期迁徙的直立人后裔,还有尼安德特人、丹尼索瓦人,海德堡人等大量晚期直立人发展出来的后起之秀,进行最后的巅峰角逐。

人类演化伴随着脑容量发展,从不次于智人的脑容量分析龙人属于“后起之秀”,又与巅峰人种极为相似,意味着龙人与尼安德特、智人存在较近的共同祖先。基于龙人化石发掘地的土层分析,龙人大约生于30.9万-14.6万年前。

如果按照原有路径分析,此刻智人刚在非洲“玩泥巴”。而且龙人极为健硕,这种演化结果说明没少吹“东北风”。抗冻的演化并非一蹴而就,龙人祖先从非洲出来后,中间一定默默努力了很久,才站稳脚跟。为了弄清楚龙人的身世,科学家将与龙人年代接近(更新世)的大量化石进行建库分析,结果惊呆了。

龙人在中国的演化过程,从左往右,右边为龙人

原本亚洲大量找不着主的人种化石竟然与龙人存在关联。这些化石构建了龙人系在亚洲几十万年的谱系。换句话说:龙人所属支系是单系类群 ,而且智人所属支系与尼安德特人所属支系也都是单系类群,更关键的是人类谱系表明智人系与龙人系是最近的姊妹群,存在最近的共同祖先。

原本与智人支系最亲近的尼安德特人支系,其实早在100多万年前就分化出去了。龙人所属支系虽然在亚洲独立演化,但实际上直到95万年前才与智人所属支系分离。

可见大家从当时拥挤的非洲走出来后,都不愿意互相串门,种群间都相对封闭。但只要是扩散出去的都建立了新的种群。基于此人属不断开疆拓土,四处安营扎寨,实现了人种多样化。

从人类演化模型中,科学家还发现,虽然大家都是在非洲附近分化,然后扩散出来各自演化,但亚洲更像一个集散地。龙人支系先镇守着这里,基因与文化或多或少都会渗透进后来的智人种群中。就像智人走出非洲时从尼安德特人那里得到了点基因,从而快速适应了欧洲与西亚的环境。

我们是否存在龙人的基因,还要等待龙人基因测序的结果。不过,因此我国东北一定存在大量人类演化的关键线索。