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早期铁质对青铜冷兵器有多大优势?西周对上亚述帝国是否会被屠杀

作者|冷研作者团队-曲墨封

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编者按:在冷兵器研究所推出《亚述帝国碾压西周军队?缺乏自耕农的弓手部队,如何抵抗国人甲士》一文后,有人又提出观点,认为当时亚述人已经普及铁制武器,而西周仍在使用青铜武器,铁器对于青铜器是降维打击,如果两者相遇,西周哪怕有组织体系优势也将因为武器的代差不堪一击,是这样吗?

亚述帝国大王萨尔贡二世(公元前722-705年在位)修的都城杜尔舍鲁金(豪尔萨巴德遗址)的宫殿里出土了160000公斤铁器和铁锭,也就是整整160吨冶好的铁。铁器主要是实用工具,这常常被引为亚述冶铁业发达,远超东亚的证据。

但笔者必须指出,亚述的核心地区――上美索不达米亚并没有发达的冶铁业。亚述对于铁资源的获取非常不稳定,用某个朋友的话说,基本就是签到流。其来源主要有二,第一是对叙利亚地区城邦的武力索贡,第二是对赫梯帝国崩溃后形成的小亚细亚各邦的战争掠夺。换而言之,无论是叙利亚,还是小亚细亚,冶铁业都比亚述帝国的核心区――上美索不达米亚(两河流域上游,今伊拉克北部)要发达得多。

亚述国王纳西尔帕二世(公元前883年-公元前859年)攻占叙利亚地区的卡尔赫米什城时,其国王桑卡拉缴纳了大量贡赋,包括250塔兰特(1塔兰特=26.19公斤)的铁;后来沙尔马纳塞尔三世(公元前858年~公元前824年)又从大马士革掠夺了大量的铁,多达5000塔兰特。只是,早期的铁器对于青铜兵器真的有什么优势吗?事实上,第一个铁器帝国是赫梯帝国(详见冷兵器研究所之前的文章《赫梯帝国:我们是娘炮?卡迭石之战见识下世界上第一个三人战车》)。赫梯帝国体量与埃及新王朝基本相当,然而使用铁器的赫梯军队并没能在埃及军队面前占到多大优势。

这里需要再次强调一个基本的化学常识,虽然这本质上是初中化学内容。铁单质是柔软的,但含碳量过高又会导致太脆,因此在早期冶铁业当中产生的铁器要么过软要么过脆,绝大部分性能都远不如冶炼技术已经成熟的青铜器,只能充作农具等。无疑,这也是亚述并没有在京畿区发展出规模较大的冶铁业的原因。萨尔贡二世宫殿中的160吨铁,并不能代表亚述的产能,而是萨尔贡二世一生东征西讨到处抢劫索贡的战利品。由于这些铁品质有限,绝大部分被用于打造实用工具,且比起青铜工具也未必有什么决定性优势。

▲汉代炒钢法示意图

日后的东亚,冶炼技术水平和冶铁业规模都在汉代得到了突飞猛进的发展。汉朝所谓的“一汉当五胡”,是以炒钢法、百炼钢技术等高超的冶铁技术为基础,并不是随便的铁料都能做优质兵器的,当时绝大部分铁料只能做农具等工具。值得一提的是,十八世纪中叶,英国才开始使用炒钢法,在工业革命中起了很大的作用。马克思怀着极大的热情给予了很高的评价,说不管怎样赞许也不会夸大了这一革新的重要意义。由此可见,冶铁技术发展是个长期的过程,认为早期简陋的冶铁技术就能对青铜武器形成降维打击,无疑是天方夜谭。

从考古上看,亚述人的箭支箭杆既细且直,大概是用芦苇或某种轻而坚韧的木料制成。箭头是用青铜、镍、铁等金属制成,甚至还在亚述的废墟中发现了一些石箭头。这足以证明,亚述军队的质量参差不齐,石制箭头确然在亚述军队中广泛使用。

这里还可以展开说下,某些人曾经宣称波斯帝国开创者居鲁士在普特里亚战役中发明了横队,压制了吕底亚人的纵队(目前笔者没有找到相关出处,也有可能是历史发明)。但随即又在另一篇雄文中宣称,“亚述军队还逐步改变了初代文明所秉持的全军纵队布阵,将同等数量的士兵拉长为正面横队,更利于在交锋中形成两翼夹击态势”。啪的一下,很快啊,横队的发明又被某西方历史爱好者群体提前了600多年……某些人又否认亚述人使用亚麻甲,吹嘘亚述人使用鳞甲和札甲。且不说亚述札甲论是怎么发明出来的,且看所谓的鳞甲――亚述人的铠甲,大小有三种型号和两种不同结构。早期的铠甲较长,有的可达足部,有的达到膝盖。这一时期的铠甲只是把铁鳞片和铜片一排排地缝在亚麻布或毡制的衣服上。后期的铠甲,长度不过腰部……

▲晚商青铜

众所周知,商朝晚期就已经有了半身青铜甲,相比之下哪怕是亚述武士的亚麻鳞甲也显得太简陋了。更何况由于亚述的巨大贫富差距,金属亚麻甲主要只能供应武士(包括战车武士和骑兵)使用,绝大部分弓手显然只能使用纯粹的亚麻甲,重装弓箭手或许能获得一件皮甲……

▲南俄草原的斯基泰武士

最后提一嘴,新亚述最伟大的君主之一阿萨尔哈东(前681年~前668年在位,此君平定了埃及)时代,来自南俄草原的斯基泰人从高加索山脉入侵亚述,一路向南扫荡打到巴勒斯坦地区,烧杀抢掠,屠城无数,其屈辱远胜明朝被也先和俺答打到北京城下。最后亚述王阿萨尔哈东被迫和亲纳贡,来争取这群斯基泰游牧民去攻打背叛亚述的米底王朝(此前亚述军队在镇压米底叛乱时也没占到便宜),这就是亚述的真实武德水平……

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