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上百具千年古尸,未经处理,不腐不化,科学家:或因神秘祭祀而死

1984年,有人在英格兰柴郡郊外的林多莫斯(Lindow Moss)沼泽中发现了一具尸体。见惯了大风大雨的尸检人员看到后极为震惊,并不是因为画面太血腥。

第一:尸体太完整了,完整到可以从尸体上确认他受过多处致命伤,包括头部钝器伤、勒伤、胸刺伤。

第二:可以大致判断出他死时20多岁,应该是个贵族,且死前刚吃完烤面包。

第三:死者表面看起来是被谋杀的,但很有可能隐藏着某种祭祀仪式。

第四:也是最重要的一点,这具尸体已经接近2000年了。

要知道即使是马王堆里,2000多年前的辛追夫人不腐不化是因为棺椁特殊处理过了,而不是像这样随手扔进沼泽。尸检人员将之命名为林道人(lindow Man),而后有大量学者参与研究。

正常情况下的尸体

人体主要由水、细胞、微生物、蛋白以及骨骼构成。当人体死亡后,免疫系统会逐渐失效,微生物会开始“越狱”吞噬蛋白与脂质,逐渐壮大。如果置于棺材之中,3个月后器官与组织就会变成一团浆糊,伤口根本看不出来。一年后衣物会被分解,十年后成尸蜡或干尸。80年后骨骼就化为尘土,只留牙齿。

(干燥环境下会形成干尸)

如果是直接掩埋在土壤中则会更快,因为土壤微生物更为丰富。不出两个月就会只剩白骨,不出10年连白骨都风化了,除非在极为苛刻的条件下才会被矿化了,形成化石。

林道人是如何办到的?

问题的答案在于这个“寒冷的泥炭沼泽”,当地以前有个传说:沼泽是连死神都不敢进入的地方。这个传说或许源于2000多年前有人就发现了沼泽尸身不腐,因此认为死神都不敢进去收尸,这其实是沼泽背后的科学原理。

林道人所处的沼泽是冰河时代的存冰融化后形成的“深坑”。沼泽的主要成分是强酸性泥炭藓,这种植物“活着”的时候会酸化土壤。在酸化的过程中,还会释放出一种可以与氮结合的化合物,从而源源不断剥夺土壤中的养分(氮是生命所需的重要元素)。因此,这里毫无生机。

与此同时,北欧气候寒冷,即便偶尔哪块土壤没被完全酸化,出现点儿微生物也会很快被冻死或者冰封。由于没有任何东西可以分解它们,死亡的苔藓就在沼泽上不断堆积,从而将沼泽密封起来,与外界氧气隔绝。

在这个天然密闭的系统中,微生物无法生存,任何有机物进入都不会被分解,也不会被氧化。最多就是酸性物质将骨骼软化,但却拿骨骼中的胶原蛋白一点办法都没有,因此骨骼的结构不会消失。不过,血红细胞死亡后无法困住铁元素,所以尸体内外都会发黑,因为铁会被酸化附着在尸体内外。但尸体不会完全变干,因为沼泽中存在水分。

林道人发生了什么?

由于尸体保存完好,所以很容易确认他的年龄大致为20多岁。林道人很健康,而且具有很高的社会地位。通过鉴定他生活于公元前2年至公元119年之间的铁器时代,当时的英格兰制度等级森严,阶级难以跨越,林道人身体没有任何迹象表明他在一生中做过繁重或粗暴的体力劳动,因此应该是贵族家庭。

由于“寒冷的泥炭沼泽”,因此林道人肚子里有一块尚未消化的烤面包,依然清晰可“鉴”。林道人存在多处伤口,头顶上的V形3.5cm切口,后脑勺裂伤,颈部勒痕,颈部右侧割伤,右胸刺伤,颈部骨折,肋骨骨折。(不放细节图了,怕引起不适)

其中头部V形切口,应该是一个钝器伤,可能是一把斧子。钝器打碎了头骨,头骨碎片被钝器打入了大脑,伤口边缘的肿胀程度,说明钝器攻击时林道人还活着,且攻击后林道人可能已经失去意识,但生命体征还维持了几个小时。脖子上的伤口应该是绳索或项链被勒紧导致的。

(欧洲沼泽中的其他尸体)

林道人的身上有太多的致命伤,如果光是为了谋杀不至于如此。林道人只是沼泽中第一个被挖出来的,后续又挖出来26具尸体,大多都保存完整。到目前为止,苏格兰、英格兰、威尔士的沼泽中共挖出来140多具尸体。有些学者认为这或许是某种祭祀仪式,在以前的封建思想中,人们认为此处为生界与死界的交界处。不过,一切都只是猜测,目前关于沼泽中的尸体仍然是个迷。