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有时,婴儿看到的比成年人更多

识别单一物体,即使它一闪而过,对我们来说也非常简单。但是,如果紧接着出现下一个物体,我们对第一个物体的感知便会受损,因而也难以注意到它的存在。这种现象被称为“视觉后向掩蔽”(visual backward masking),有趣的是,即使第二物体在空间上与第一物体的轮廓并不重叠,它也照样会发生。

人们认为,该现象由反馈处理受阻而造成。当我们看到某样东西时,视觉信息在大脑中以自下而上的方式从较低的视觉区域到较高的视觉区域依次被处理。然而,自上而下的反馈处理(即视觉信号从较高区域传回较低区域)在视觉感知中也同样起着关键作用。

近日,一个由东京中央大学博士后Yusuke Nakashima领导的研究团队对3~8个月大婴儿展开后向掩蔽调查。论文第一作者Nakashima说:“视觉科学的最新研究揭示了反馈处理在视觉感知中的重要性,但对其发展却知之甚少。”

为了测试婴儿是否会出现后向掩蔽,研究人员在电脑屏幕上展示了面部图像,并测量了婴儿观察这些图像的时间长度。这些面部图像有两种呈现方式:在一种情况下,一张面部图像后跟着一张面具图像,如果出现后向掩蔽,婴儿看不到前者;在另一种情况下,面部图像单独出现。

研究人员发现,与成年人相似,7~8个月大的婴儿注意不到第一种情况下的人脸,不过,3~6个月大的婴儿却能完好感知这些率先出现的面部图像。这表明“视觉后向掩蔽”没有发生,3~6月大的婴儿可以看到7~8月大的婴儿(以及成年人)不能看到的面孔。Nakashima说:“这些结果表明,7个月以下婴儿的反馈处理是不成熟的,年纪较小的婴儿没有反馈处理,因此掩蔽对他们来说无效。”研究结果表明,视觉感知机制将在婴儿半岁后发生巨大的变化――从自下而上的系统,转变为自下而上与自上而下两种加工方式相结合的系统。

反馈处理对于有效感知模糊的视觉图像(如掩蔽对象)至关重要。日本中央大学教授Masami Yamaguchi表示:“在婴儿期可以感知的物体,在发育过程中变得难以察觉,这种现象似乎有悖直觉。其实,人们通过反馈处理的成熟来获得重要的视觉能力。年幼婴儿的反馈处理是不成熟的,他们只能模糊地感知外部世界。而作为对视觉掩蔽的弥补,我们最终获得了可靠感知模糊视觉场景的能力。”

科界原创

编译:小贝

审稿:西莫

责编:陈之涵

期刊来源:《美国国家科学院院刊》

期刊编号:0027-8424

原文链接:https://medicalxpress.com/news/2021-06-babies-adults.html

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