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哈尔滨发现新种人类头骨,“龙人”是我们的祖先吗?

哈尔滨发现了一个保存非常完整的古人类头骨化石,中国科学院古脊椎所倪喜军教授、河北地质大学季强博士联合发文,认为该标本代表了一个新的人种,命名为“龙人”(Homo longi)。

那么,龙人究竟是何方神圣呢?与我们有什么关系?是不是我们的祖先呢?

龙人生活复原

“龙人”身份探秘

人的演化大体上分为四个阶段:南方古猿→能人→直立人→智人。龙人处在哪个阶段呢?

龙人的年代被确定为大约15~30万年前,当时东亚直立人已经衰微,智人尚未出现。

那么,龙人是直立人吗?不是。

直立人长期处于隔离状态,演化速率很低,具有很多“原始”特征,例如颧骨高隆、嘴巴前突。而龙人的颧骨矮平,嘴巴较短,这是类似于现代人的“进步”特征。

龙人头骨

与此同时,直立人的脑容量只有1000毫升左右,而龙人却高达1420毫升,已经达到了现代人的水平。

那,龙人是智人吗?也不是。

他的眉脊粗壮,颅顶低矮,从侧面看头骨轮廓矮长,不似现代人那样浑圆成球状。这些特征说明龙人比较“原始”,有别于现代人。

因此,研究人员说他兼具原始和进步两方面的特征,可能是处在直立人和智人之间的过渡类群。

龙人复原图

他是我们的祖先吗?

根据之前的研究,在15~30万年前,尼安德特人雄踞欧洲和西亚,丹尼索瓦人在东北亚称雄,而早期智人已经在非洲悄然兴起。

从地理分布来看,龙人应该与丹尼索瓦人有密切关系,最大的可能是,他就是丹尼索瓦人的一个分支。

丹尼索瓦人与智人虽然都是直立人的后代,但已经分化80万年了。丹尼索瓦人与尼安德特人一样,实际上代表了直立人向智人演化过程中的一个旁支。

而从考古学证据来看,现代人的主要直系祖先――晚期智人,直到6~7万年前才走出非洲,3~4万年前才进入东亚,因此龙人不会是现代人的主要祖先。

根据形态学分析确定的龙人位置

研究人员给龙人做了形态学检测,发现他与智人聚为姐妹群,这与丹尼索瓦人的系统发育位置不符。因为按分子遗传学分析,丹尼索瓦人与尼安德特人才是姐妹群。

不过,形态学更多地只能告诉我们特征的来源和演化,测定系统发育位置还得靠DNA。龙人到底处在什么演化位置,得等对他的DNA进行测序以后才知道。

人类演化的源和汇

研究还表明,非洲是人类演化之“源”,而亚洲则是人类演化之“汇”。

南方古猿、能人、直立人和智人都在非洲孕育。而直立人以来,古人类至少三波大规模地走出非洲。

人类演化图

第一波走出非洲是在100~200万年前,产生了亚洲各地的直立人,如我国的蓝田人、元谋人、北京人、南京人和和县人。

第二波走出非洲是大约70~80万年前,产生了尼安德特人、丹尼索瓦人。

第三波是距今6~7万年前,我们的主要直系祖先――晚期智人,在这时候才走出非洲,席卷全球,演化为现今世界各地的人类。

而在龙人所处年代,距今15~30万年前,在人类演化之汇――亚洲,各大人种的汇聚正处在一个关键时期。

当时,北京人、南京人、和县人仍继续生存着,代表了我国最后的直立人。

北京直立人

而与此同时,一系列更“进步”的人种也开始在华夏大地上出现,包括辽宁的金牛山人、陕西的大荔人、安徽的华龙洞人、河南的许昌人、甘肃的夏河人,以及我们今天讲的,黑龙江的龙人。

他们代表了70~80万年前走出非洲的那波古人类的后裔,他们正在取代东亚地区“落后”的直立人。

而后来,他们又被我们的主要直系祖先――更为“进步”的晚期智人,即现代人所取代。

不过,研究人员也发现,人类的演化和扩散非常复杂,既存在走出非洲,也存在回到非洲。人种之间的汇聚也不单纯是取代,还存在着少量混血,例如,现代人的基因组中就各含有1~4%的尼安德特人和丹尼索瓦人基因。

古人类演化过程中的主要扩散事件示意图

如此说来,尽管龙人不是我们的主要祖先,但我们体内可能也多多少少流淌着他们的血脉。