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苏伊士运河是由谁建造的?

2021年3月23日,台湾长荣集团的货轮“长赐号”货轮(Evergiven)在苏伊士运河搁浅了。长赐号货轮,船龄3年,长400米、宽59米,吃水15.7米,总吨位21.9万吨,可载送20388个标准集装箱,是世界上最大货轮之一。所以横亘在苏伊士运河上的长赐号将整条运河堵了个严严实实,如果用一句话来形容当时场面的话,应该是:“一船当关,万船莫开。”

苏伊士运河是国际通航运河,位于埃及东北部,在地理位置上意义上,它通常代表亚、非两洲的分界线。运河贯通苏伊士地峡,连接地中海和红海,是沟通大西洋和印度洋的一条重要航道。苏伊士运河于1869年凿成通航,大大缩短了从欧洲到印度洋沿岸和太平洋西岸各国的航程。普通船只从波斯湾开到西欧,如果走苏伊士运河,一年可往返九次,如果绕道非洲南端的好望角,一年最多往返5次。因此苏伊士运河在国际航运中,是一条具有重要战略意义和经济意义的水道。而埃及政府也每年能从苏伊士运河的往来通航中赚取50亿美元收入。所以无论是对国际航运还是对拥有苏伊士运河控制权的埃及来说,这条黄金河道都有非比寻常的意义。不过,苏伊士运河虽然位于埃及,而且为埃及带来了丰厚的收益,可最早主持开凿这条运河的却不是埃及人,而是法国人。

苏伊士运河是被誉为“苏伊士运河之父”的法国人斐迪南・德・雷赛布召集七国十三名专家,于1858年主持开凿的,1869年正式通航。法国人耗费十余年的时间开凿的运河,当然不可能是为了送给埃及的。早在1798年,法兰西第一帝国的皇帝拿破仑就有在埃及东北部开凿运河的想法,他甚至亲自带着工程师在当地勘测了地形,但迫于难度很大和当时政局不稳定的原因没有付诸实施。到了19世纪,英国、法国对外殖民扩张的需求更迫切,急于打开沟通红海和地中海的航道,再次想起开凿运河。当时埃及是法国的殖民地,于是就开始了这个项目。当然,开凿运河所用的全部劳动力都是从埃及当地雇佣的民工。

苏伊士运河是一条完全由人工开凿的运河,开凿过程中动用了150万人次民工,挖出的泥沙超十亿吨。而当时的医疗卫生条件和环境的非常恶劣,工程技术又比较落后,所以运河开凿过程也可谓是血泪斑斑。据统计,运河开凿过程中,共有12万民工死亡。

苏伊士运河通航初期并没有给当地运营者带来预期中的丰厚收益,反而因为开凿期间借了大量外债导致现金流枯竭。这时英国抓住机会和埃及运营者谈判,以帮助解决债务为条件获得了埃及人持有的全部股权。这样一来,这条位于埃及的黄金河道却与埃及人没多少关系,而是由法国和英国共同控制。

第二次世界大战结束后,新的国际秩序得以建立,因此围绕着苏伊士运河控制权的争夺也进入了一个新的阶段。埃及政府想要拿回运河控制权,但法国人和英国人不愿意放弃这块大“蛋糕”。此时的法国和英国虽早已没有当年那种不可一世的实力,但欺负一个积贫积弱的埃及还是不成问题的。关键时刻,美国和苏联这两个大国发挥了关键作用。

苏联公开表示支持埃及夺回苏伊士运河的正义之举,而美国名义上是英国的盟友,却也态度暧昧地让英国军队撤出埃及。显然,在这个问题上它们都有意打压、削弱英法两国的实力,促进旧殖民体系的瓦解。1956年12月3日,英法迫于形势,宣布撤离埃及。从此,苏伊士运河和英法再无关系,彻底属于埃及。