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章鱼有“三心二意”九个大脑,“智商”很高,它是天外来客吗?

这个说法虽然尚无定论,但也并非空穴来风。之所以有这种说法,源于章鱼身上有着太多的出人意料的怪事,这些怪事归纳起来,主要体现在三个方面,即奇特的身体构造,惊人的“智商”,奇特的DNA进化,迷雾重重的传说。

章鱼奇特的身体构造

章鱼属于软体动物,章鱼科是个大家族,共有26属252种以上的软体种类。章鱼外貌奇特,身子小眼睛大,腕足长。章鱼有八个爪子(腕足),所以又被称为八爪鱼。这些爪子伸缩自如,有长有短。一般小章鱼腕足长度在十几厘米到50厘米之间,大章鱼体长可达2米,体重可达50kg;世界上最大的章鱼记录,是一只周长9.1米,重达272公斤的太平洋巨型章鱼。

章鱼的奇特之处不光在其外形,而是内部构造。章鱼身体很强大,拥有3颗心脏两个记忆系统,被人们俗称“三心二意”,此“意”应为彼“忆”。三颗心脏有两颗给腮供血,1颗为全身供血;记忆系统一个在大脑,另一个与吸盘相连。章鱼被称为海洋中的最强大脑,因为其有9个大脑和高达5亿个神经元。

章鱼的1个主脑在头部,另外8个次脑在腕足上,每根腕足一个大脑。神经元主脑占40%,次脑占60%。也就是说,章鱼除了头部有一个大脑,在每条腕足上都有一个大脑,因此每条腕足都能够自主决定怎么做。

由此,人们观测到了章鱼很多奇妙的动作,如逃跑时会用两条腕足“跑”路,其余的腕足蜷缩起来,就像人倒背着手一样。有人惊异地说:这不会是学人走路吧?章鱼还有变色的本领,可以随意将身体变成环境差不多的颜色,将自己伪装起来以捕食猎物和躲避敌人,当受到攻击时,还会变成吓人的样子以吓退敌人。

具有逻辑思维的“智商”

或许是章鱼这些大脑和神经的丰富作用,人们认为章鱼有很高“智商”,甚至逻辑思维。比如将章鱼装入一个玻璃瓶中,拧紧盖子,这只章鱼会摸索试探一会后,就能够用腕足吸紧瓶盖,顺着盖子螺纹将其拧松逃脱。

水族馆里的章鱼们常常逃出自己的水箱,进入别的水箱偷吃鱼虾,在被人们发现之前偷偷溜回自己的老巢;还有人发现过有的章鱼会使用“武器”,它们会将僧帽水母有毒的触手扯下放在吸盘上,挥洒自如就像挥舞着一把利剑,抵御和进攻敌人。

新西兰流传着章鱼逃亡的故事。一只在水族馆呆腻了的章鱼,有一天它想回阔别许久的大海,于是寻找出逃之路,很快它找到了排水口,穿越了50米长管,成功“越狱”返回了老家。

章鱼的隐身术也非常厉害,它们不但会随着环境变换身体颜色,还能够将自己身体模仿变成各种样子,如有一种章鱼遇到危险,会将6条腕足蜷缩抱着身子变成一个椰子样,用两只留下的腕足偷偷向后溜走。

由此,一些科学家认为,章鱼可能有逻辑思维能力,有一定智商。法国生物学家吉姆・科斯格罗夫就曾经说过,章鱼能够表现出非常复杂的行为模式,很可能拥有一定抽象思考的能力。

DNA进化过程的未解之谜

章鱼的基因很复杂,身子比人类还要复杂。人类基因有21000个不同的编码基因,章鱼却有33638个蛋白质编码,比人类多了13000个。这种基因的复杂程度,已经超越了已知的所有动物。

而且章鱼在进化过程中还有一种神秘特别的机制,就是牺牲DNA的进化来换取更多的RNA编辑。何谓RNA?RNA就是核糖核酸,是生物遗传信息的载体。RNA有三种,分别起着各种作用。即mRNA的任务就是依据DNA序列转录而成的蛋白质合成模板;tRMA是mRNA上遗传密码的识别者和氨基酸转运者;rRNA是组成核糖体的部分,是蛋白质合成的机械。

理论有些枯燥晦涩,简单来说,DNA是一种基因指令蓝图,RNA则充当了翻译的作用,帮助DNA执行指令,所以按照常理,RNA应该会原封不动地执行DNA的指令,编译出物质活动的基础――蛋白质。这应该是基因表达的基本法则。

但章鱼的RNA却会自作主张,通常不听从DNA的指令,而是任性的自我编辑60%左右的遗传信息,这种“即兴发挥”有时候并不是DNA想要的蛋白,但却让章鱼能够更好的适应环境,有了更强的生存能力。但有得就有失,副作用就是导致了近40%的基因隔离,DNA进化就十分缓慢,由此章鱼成为地球上最古老的动物之一。

它为什么会这样呢?科学家们还没有解开这个谜。

离奇的传说

自古以来,章鱼就有着一些离奇的传说。在科幻小说先驱儒勒・凡尔纳的《海底两万里》里,把章鱼描述成为巨大的海怪。尼摩船长率领他的船员们在前往北极途中,“鹦鹉螺号”潜艇被巨型章鱼腕足缠住了螺旋桨,被迫浮出水面,巨大的章鱼舞动着触须袭击船员和潜艇。尼摩船长带领船员们,用斧头和刀叉与巨型章鱼展开了血战,最后用牺牲一人重伤数人的代价,打败了章鱼脱离了险境。

现实中,也流传着不少章鱼的传说。在挪威一带,就一直有“北海巨妖”的传说,这种怪物有巨大的身躯和令人恐怖的外表,当它浮上水面时,就像一个小岛。这种怪物可以缠住最大的战舰(古代),甚至可以把战舰掀翻拖沉。

1802年,法国软体动物学家埃尔・德蒙福特,在描述软体动物的百科全书《软体动物普通与特殊的自然历史》中,就描述了两种巨大章鱼的存在,他甚至提出1782年10艘英国战舰的神秘消失,就是遇到这种章鱼的袭击。

不过,他的这种说法被证实是荒谬的,因为英国人都清楚知道这些战舰是怎么回事,由此德蒙福特的声誉受到严重损害,后半生穷困潦倒,到死也没有恢复。这个例子告诫名人们说话不要信口开河,否则很可能成为放出话的奴隶,害人害己。

现代章鱼的传说也还有很多,如上世纪在美洲沿海一带常有怪物尸体被冲上海岸,有些人研究认为可能不是地球生物,甚至把这种生物叫做“史密斯人”。佛罗里达大学的细胞生物学家约瑟夫教授撰写的一篇文章,名为《被发现的怪物》,里面声称通过认真观察“史密斯人”身上取下的样品后,得到了惊人结论,这种生物体可能是一个“吃人的怪物”。

其实当时许多研究将所谓“史密斯人”指向鲸鱼的鲸脂,但约瑟夫教授认为,海洋怪物实际上是一只巨型章鱼。当然,到现在为止,到底是鲸脂还是巨型章鱼,依然在争论着。

那么章鱼到底是外星生物吗?

由于章鱼有上述各种奇葩特点,一直以来都有人认为章鱼不是地球生物,而是外星来的物种。尤其是其基因的复杂性,在地球物种中是一个奇迹。那么章鱼到底是外来生物吗?

的确有一些科学家有这么个估计,比如2018年,30多位科学家合作撰写了一篇叫《寒武纪生命大爆炸的起因》的论文,发表在《生物物理学和分子生物学进展》的期刊上,里面就指出,章鱼很可能起源于地球以外的生物。

文章推测,在5.4亿年前的寒武纪,一颗携带着大量细胞有机体的彗星被地球引力俘获,撞击地球后引发了一轮生物大爆发,章鱼的祖先就是那个时候来到地球的。当然如果真是这样,天外来客也不会仅仅就是章鱼的祖先吧,其余的还有哪些呢?

而且我们人类和其他的亿万生物物种又是咋来的呢?是不是也是天外来客,只是与章鱼不是一路来的吗?又或者人类等物种就是土生土长的地球生命吗?这一切都还是一个谜,充其量也只是一个合理推测,科学界对此争议还很大,没有一个确切的结论。

这只是生命起源的一个猜测,与所谓外星人毫无瓜葛。因为对于地球生命到底是土生土长的演化出来,还是天外来客带来的种子,一直以来都尚无定论。但物种进化已经是全世界科学界的共识,并且得到了无数证据的支撑。

章鱼“智商”真的很高吗?

人们为了弄清楚动物是不是有自我意识,曾经做过一个著名的镜子实验。简单地说就是让动物照镜子,仔细观察它们知不知道镜子里的形象是自己。我们通常认为很聪明的狗和猫,都没有通过镜子实验,只有为数极少的动物,如黑猩猩、倭黑猩猩、苏门答腊猩猩、海豚、喜鹊、蚂蚁、虎鲸、等动物通过了测试。

事实上,人们认为很聪明的大猩猩和章鱼都没有通过测试。没有通过镜子实验说明没有自我意识,而没有自我意识就不可能有逻辑思维,更谈不上“智商”。尽管这种方法在科学界也还有许多争议,但迄今并没有更好的办法来了解这些动物的智力。

不管这个章鱼是不是外星物种,或者说有多么高的“智商”,但请大家注意,我对这个“智商”一直打引号。因为章鱼不管如何聪明,不管怎么学人类“背着手”走路,都逃脱不了被人类主宰的命运。狗还能成为警犬,为人类破案,而章鱼只能成为人们的美食。

什么烤章鱼、油炸章鱼、醋溜章鱼、红烧章鱼、白切章鱼、葱拌章鱼、肉炖章鱼、卤水章鱼、葱姜炒章鱼等等,说也说不完。不过奉劝各位还是不要像上图那样生吞活吃,据说韩国就有一位妙龄女子这样吃章鱼窒息而亡,有人据此认为章鱼很聪明,为了自卫用腕足封住了吃它美女的气道,活活把她憋死了。

但不管怎样,不必把这种生物形容得太神秘太厉害,这个世界上只有人类是老大。

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