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日本福岛变异野猪泛滥,与家猪杂交出新物种,科学家警告人猪冲突

10年前,位于日本东北方向不远的太平洋发生里氏9.0级的大地震,强大的地震波引发数十米高的大海啸。这起自然灾害严重破坏了福岛第一核电站,导致堆芯熔毁,造成了21世纪以来最为严重的核事故,至少有2313人因此而丧生。

在这起严重的核事故中,泄漏出了大量的钚-134、铯-137、碘-131、铀等放射性元素,一些进入大气中,还有一些被排放到太平洋中,严重危害了周围的生态环境。在距离核电站20公里的范围内,15.4万人被迫撤离。

当人类逃离之后,野生动物占领了这些人类禁区。在没有人类的疏散区中,这些野生动物迅速繁殖,植物也长得非常茂盛。然而,这引发了科学家的担忧,因为放射性物质可能会随着野生动物的四处活动而被带到其他地方。

在核事故之前,当地野猪的数量只有大约3000头,它们的肉备受当地人的喜爱。在人类撤离之后,那里的野猪不会被捕杀,它们可以无节制地繁殖。3年后,野猪的数量大幅增加到4.9万头。到了2018年,野猪数量已有6.2万头。又过了3年之后,野猪群体的规模只会变得更大。

根据《科学报告》(Scientific Reports)杂志在2020年刊载的一项研究[1],科学家测量了当地两百多头野猪身上的放射性铯元素(铯-134、铯137)浓度,结果发现仍然超过一般食品规定的放射性限量。

铯-134的半衰期为2.1年,而铯-137的半衰期则可达30.2年,它们会长期危害环境,并在当地动植物体内不断积累。尤其是位于食物链顶端的动物,体内的放射性元素将会积累最多。在切尔诺贝利核泄漏34年之后,科学家检测出当地一些野猪体内的铯-137浓度,甚至超过了事故发生那年。

当地放射性沉降物经过多年清除后,在2017年4月,一些地区开始解除了疏散令。虽然居民区、农田及其附近的森林已经进行广泛清除,但受到放射性元素污染的野猪是一个相当大的问题,导致一些人不愿返回他们的家乡。

最近,《英国皇家学会学报B:生物科学》(Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences)杂志刊载的一项新研究[2]显示,疏散区中的野猪与被遗弃的家猪发生了杂交,繁衍出新的杂交物种,它们占领了福岛被遗弃的放射性土地。

在这项新研究中,科学家分析了243头猪的肌肉样本。结果发现,16%的猪是野猪与家猪杂交的后代。不过,这些杂交猪平均只包含了8%的家猪DNA,这意味着家猪的基因在一代代稀释。

虽然当地仍然被放射性元素污染,但野猪与家猪的杂交与核辐射无关。尽管这些猪都是有放射性的,但核辐射似乎没有对它们的基因造成有害影响,它们仍然可以正常繁衍后代。

科学家还发现,野猪身上除了出现家猪基因之外,它们的行为也发生了变化。野猪主要是夜行动物,最活跃的时间是在午夜时分,那时它们会离开庇护所去寻找食物。但在核泄漏之后,野猪在白天也变得活跃起来,它们已经适应了人类遗弃的栖息地。

参考文献

[1] Limeng Cui, Makiko Orita, Yasuyuki Taira, et al. Radiocesium concentrations in wild boars captured within 20?km of the Fukushima Daiichi Nuclear Power Plant, Scientific Reports, 2020, 10, 9272.

[2] Donovan Anderson, Yuki Negishi, Hiroko Ishiniwa, et al. Introgression dynamics from invasive pigs into wild boar following the March 2011 natural and anthropogenic disasters at Fukushima, Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 2021, 288, DOI: 10.1098/rspb.2021.0874.