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现存世界上最大的蛇到底有多大?

图注:已灭绝的泰坦巨蟒

蛇是人类天生会产生恐惧的物种之一,有研究表明,无论蛇怎么隐藏自己,我们都能第一时间发现它们,这是长期协同进化的结果。

不过,正是这种与生俱来的恐惧,我们经常会把蛇夸大其词,比如它们的大小,我们总喜欢认为它们比我们想象得要大。

我收集了一些有纪录的最大的无毒蛇和毒蛇的数据,当然,蛇的大小要分为长度和重量,因为这两个“之最”并没有出现在同一种蛇上。

图注:可以长到10米长的网纹蟒

世界上最长的蛇是什么?

关于最长的蛇,很多人可能想到了绿森蚺(Eunectes murinus),它确实是一种很长的蛇,不过它被夸大的挺厉害的,有一些非官方的记录显示它们可以长到24米,而事实是它们很少超过6.25米。

世界最长的蛇属于网纹蟒,长度通常可以超过6.25米,比陆地最高动物长颈鹿要还长不少,而它的世界上最长纪录发现于1912年,长度是10米。

另外,有史以来圈养的最长、最重的蛇也是一条雌性网纹蟒,地点是在美国,名字叫美杜莎(Medusa),体长7.67米,体重158.8公斤。

图注:2011年美杜莎被吉尼斯世界纪录评为最长圈养蛇

网纹蟒生活在东南亚,虽然它们通常生活在热带雨林、林地和草原上,但它们对栖息地似乎没有太多的偏好,基本就有食物就好。

在缅甸,这些无毒蛇只在原始森林中被发现,而在新加坡、印度尼西亚和马来西亚婆罗洲的下水道中也有它们的记录。

有趣的是,网纹蟒虽长,却会爬树,它们将身体紧紧地包裹在树干上,用肌肉的力量向上爬行。

世界上最长的毒蛇是眼镜王蛇。

1937年,一条5.54米长的眼镜王蛇在马来半岛森美兰州被发现,这条蛇被捕获后送到了伦敦动物园,在圈养状态下它又长长了一点,达到了5.71米。

在第二次世界大战爆发时,它被人为杀死了,原因是害怕动物园被毁时,毒蛇跑出来危害公众生命安全。

即便眼镜王蛇可以达到5米以上,但这绝对是一个罕见的长度,它们的长度一般在3.7-4.6米,即便如此它也是最长的毒蛇。

眼镜王蛇生活在南亚和东南亚,中国多地都有它们的身影,它们的栖息地包括森林、沼泽和农田,但是除了泰国的一些森林地区外,它们是十分稀有的动物。

当眼镜王蛇遇到危险或者需要在草丛和灌木丛上方观察时,它们会把身体的前部分立起来,一般情况下能够达到1米的离地高度。

有意思的是,它们可以保持这种立起来的姿势追逐和威胁对手,它们会发出嘶嘶声,并将脖子肋骨压平,形成一个“头罩”,就像典型的眼镜蛇一样。

虽然,体型巨大,同时具有剧毒,但是这些蛇通常喜欢逃跑而不是战斗。

简单地说,我们怕它,它也怕我们,而且我们对它们的伤害是显而易见的,由于它们的蛇皮十分珍贵,经常被捕杀,加上栖息地的开发,它们的数量在最近10年内减少了80%以上。

现在,眼镜王蛇被国际自然保护联盟列为易危物种。

图注:黄海蛇

有一种被称为黄海蛇(Hydrophis curtus)的海洋蛇类是最长的海蛇。它们可以长到2.75米,不过现在大多数被采集的标本都不到两米长。

这些蛇生活在北印度洋和东南亚的部分地区,以及西南太平洋的新喀里多尼亚岛附近也有发现。

只是我们对它知道得很少,据说该物种生活在水下50米,通常生活在泥泞的沙质底部,以鳗鱼为食。

世界上最重的蛇是什么?

网纹蟒虽然很长,但是它很细,所以最重的并不是它,而是刚刚提到绿森蚺。据估计,一条5.2米长的绿森蚺的重量相当于一条7.3米长的网纹蟒。

有记录以来最重的绿森蚺达到227公斤,这条巨大的蛇长8.43米,身体中间部分的周长达1.11米。

绿森蚺是无毒的,生活在南美洲,喜欢独居。它们大部分时间都生活在水中,通常是在沼泽、缓慢的溪流和河流中狩猎。

正因为如此,它们的鼻孔和眼睛进化到头顶,而不是两侧,这样它们就可以呼吸,并看到水面上的猎物和捕食者,而它庞大的身体却可以保持在水下。

这些蛇基本什么都吃,从海龟、鱼类到野猪、鹿、水豚(世界上最大的啮齿动物),偶尔甚至还有美洲虎。

最重的毒蛇是东部菱背响尾蛇,其体型特别巨大,目前发现最大的一条为体长2.56米,体重15公斤。

图注:东部菱背响尾蛇

虽然,眼镜王蛇可以长到比这个长很多,但是体重却没有它重。不过,通常情况下,它们没有这么大,一般在5.5-6.8公斤重和1.5-1.8米长。

这种毒蛇生活在美国东南部,喜欢平原森林,沿海森林和灌木丛栖息地。虽然它也会游泳,但它很少出现在潮湿的地区。

成年东部菱背响尾蛇以小型哺乳动物为食,如兔子、松鼠和小鸟,而年幼的东部菱背响尾蛇主要以老鼠为食。

它们会先咬一口猎物并注入毒液,然后让猎物爬走并死去,再追上吃掉。

其实,东部菱背响尾蛇的最重毒蛇称号是有争议的,当然有可能比它重的也并不是眼镜王蛇,而是加蓬蝰蛇。

图注:加蓬蝰蛇

不过,现在能找到的数据显示,目前发现的最大一条加蓬蝰蛇是1.83米长和11.34公斤重,所以最重的头衔暂时归为东部菱背响尾蛇吧。

加蓬蝰蛇虽然不是最重 ,但是它有着所有毒蛇中最长的毒牙,长达55毫米,以及毒液含量也最高,一次最多可携带600毫克毒液。

这些就是最大和最长蛇的一些真实数据,可能有些人会失望,因为我看到很多地方说莽山烙铁头能长到30公斤,好吧,它实际只有3公斤左右!