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为什么鬣狗会活吃猎物,而狮子却要先杀死猎物再吃?

如果你看过斑鬣狗的捕食视频,你肯定会觉得它们很“残忍”,因为它们基本不是杀死猎物之后才开始享用美餐,而是边吃边把猎物杀死。

在它们食用猎物期间,猎物大部分时间是活的,而且基本还是站着,在拼尽全力想要逃脱。

其实,这种活吃猎物在自然界很平常,甚至可以说大部分猎食者都是在猎物活着的情况下享用美餐的。

比如一条蛇捕捉到一只青蛙,它会在立马活吞下去,它不会等杀死青蛙后再吃;还有青蛙吃昆虫,它甚至看不到死掉不会动的昆虫。

那么,这就引出一个非常有趣的问题,为什么动物不杀死猎物之后再吃呢?

活吃猎物在自然界有多普遍?

在海洋里,很多鱼类的进食方式都是“吸食”,简单地说就是张大嘴巴把水和猎物一起吸进去,然后吐掉水把猎物吞了。

所以,你会发现大部分鱼类都没有可以直接杀死猎物的“装备”,它们基本没有牙齿(口腔齿)和其它利爪之类的东西,取而代之的是咽喉齿,把入口的猎物切碎。

爬行动物和两栖动物而是如此,它们也是基本没有牙齿,进食全靠活吞,只有偶尔会出现那么一些猎食者会杀死猎物,比如蟒蛇,它们会等猎物停止心跳后再吞。

鸟类和哺乳动物杀死猎物之后再享用比较普遍,但是即便它们完全有能力杀死猎物,它们也经常会像鬣狗一样活吃。

为什么不用杀死猎物?

首先,我们不能以人的道德观念去谈论动物,在它们眼里只有食物,没有活的和死的概念。而它们担心的只有自己能不能吃到,以及自己会不会受伤。

大自然十分高效,动物们会最大化效益,它们会衡量获取营养量和投入时间、精力的比例,做出最优捕猎方案。

如果你仔细观察的话,你会发现那些被活吞的猎物,大多时候都是弱小无助的动物,它们无法给猎食者带来威胁。

当猎物根本无法伤害你的时候,你只要让自己变得能够让猎物更快进入你的嘴巴就好了,杀死猎物就是浪费时间,所以你也不需要牙齿。

不仅如此,如果你不快速吃掉猎物,你还可能引来竞争对手抢食。比如鬣狗,它们只要30分钟就能把一个猎物吃得只剩下骨头,如果它们不这么做,狮子很可能就来驱赶它们了。

如果一个猎食者为了安全起见总是先杀死猎物再享用的话,那么它们很可能什么都得不到,这就有点像“只有进入肚子里才是自己的”。

所以,总结起来就是,那些活吃猎物的猎食者,它们可以做到让猎物不伤害到自己,而在自己安全的情况下活吃是最高效的方式。

那么为什么狮子这些动物要先杀死猎物呢?

其实原因也是一样的,狮子也是只关心自己能不能安全地食用美餐。

或许狮子真的比鬣狗更强大,它们的进食方式不像鬣狗那样快速解决,这可能是因为它们比鬣狗更能捍卫自己的食物,即便慢慢吃也不用担心别人来抢。

另外,杀死猎物后再吃最明显的优点是更安全,特别是当猎物可能给自己带来危险的时候。

狮子的猎物主要是中大型有蹄类动物,如角马,斑马,羚羊等,偶尔也会向大型动物发起挑战,比如河马、长颈鹿等。

这些比较大的食草动物虽然吃草,但是它们都不是好惹的,一个“后蹬蹄”可能会直接把狮子踢晕。

所以,总结起来就是,这些先杀死猎物的猎食者,大多时候都是有一个难搞的猎物,为了安全起见,选择了一个相对低效的进食方式。

不知道你有没有想过,食肉动物很少会去吃食肉动物,其实很大一部分原因就是它们自己可能会因此受伤,而在野外很多轻伤都会是致命的。

最后

猎物被另一种动物活活吃掉是很可怕的一个场景,但是我们不能用“残忍”来形容,因为这是动物生存所必须的。

另外,也不用刻意去怜悯猎物,据说不同的动物感知疼痛的方式是不同的,而且肾上腺素会让猎物在被生吞、活剥时麻痹自己,它们也没有任何感觉,很快就会死亡。