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冻存母乳坏没坏?这家公司首推3分钟快速检测试剂盒

编者按:

当代哺乳期的女性,大多仍要兼顾工作,所以她们会提早泵好足量的母乳,冷冻后保存,以备不时之需。但在一段时间后,面对这些冷冻母乳时,47%的女性会选择扔掉优质的母乳,因为她们觉得冷冻母乳的质量无法保证,“安全总比后悔好”。

那有没有什么工具可以用来方便快捷地测试解冻后母乳的质量?今天,我们特别关注 DiagnoseStick 公司,希望本文能够为相关的产业人士和诸位读者带来一些启发与帮助。

DiagnoseStick公司:关注母乳品质

DiagnoseStick 公司是一家生物科技和健康公司,总部位于以色列雷霍沃特的科学园区,旨在给哺乳期妈妈们提供实时的家庭母乳决策支持,检测母乳的新鲜程度和营养价值[1]。

该公司的首席执行官 Avital Beck 博士说:“我们在以色列调查了 1600 名妇女,发现大约有一半的妇女扔掉了泵出的母乳。尽管这些母乳可能是优质的,但是因为她们无法确定所以只能丢弃。58%的母亲想要知道她们的母乳中是否含有孩子所需的所有营养物质。”

作为母亲,同时也是生物科技公司的高管,Beck 博士深刻感受到了快速母乳检测的必要性,因此,2017 年,Beck 博士认为“是时候成立一家母乳检测的初创公司了!”

一开始,该公司以其第一个产品系列的名称命名――MilkStrip(母乳检测条),这款产品可以在家中简单测试,提供母乳品质的实时结果,而不需要长时间的实验室工作,这也使得该公司成为婴儿科技行业中唯一一家提供实时诊断试剂盒的公司。

后来,该公司陆续推出其他检测产品,比如母乳中维生素 C 快速检测条。基于对企业未来发展的考虑,该公司于两年前更名为 DiagnoseStick(检测条),而“MilkStrip”作为品牌名称继续使用。

正如 Beck 博士总结的那样,DiagnoseStick 公司“是一家运用基础化学、生物学、计算机视觉、人工智能和颜色识别技术的生物融合初创公司。”

                  Avital Beck 博士(左)和 Hadas Shatz-Azoulay 博士(右)。来源:DiagnoseStick

联合创始人:伟大的母亲们

DiagnoseStick 公司的联合创始人是两位拥有分子生物学博士学位的母亲――Avital Beck 博士和 Hadas Shatz-Azoulay 博士,她们分别抚养了 6 个和 5 个孩子。Avital Beck 博士担任公司的首席执行官,Hadas Shatz-Azoulay 博士则担任首席运营官。

虽然拥有大家庭的女性企业家并不常见,但 Avital Beck 博士和 Hadas Shatz-Azoulay 博士表示,她们为自己能成为母亲们的榜样而感到自豪。“这并不容易,这是一个有关如何有效利用时间的问题。”Beck 博士坚定地说。

当谈及成立这家公司时,Beck 博士回忆道,她当时邀请了以前在以色列魏茨曼科学研究所攻读分子生物学和遗传学博士学位的同学,参加了一次头脑风暴会议。

而 Shatz-Azoulay 博士就是其中的一位朋友,她带着自己正在哺乳的孩子,想出了一个绝佳的提案:设计一个家用试剂盒,用来检测冷冻后母乳的新鲜度和维生素含量。

“我们当时谈论的都是如何应对癌症、骨质疏松症和糖尿病等这些具有重大公共影响的疾病。”Shatz-Azoulay 博士回忆道,但她当时也有一个更直接的担忧:她刚出生的孩子,是否能从她分泌和储存的母乳中获得最佳的营养。

Shatz-Azoulay 博士说:“我的第一个孩子和第五个孩子相隔了 15 年。女性哺乳已经有几千年的历史了,但我们现在的做法不同了。在哺育第一个孩子的时候,我没有买泵奶器,但到了第五个孩子的时候,这显然是必需的。”

当时会议中的每个人都对她的想法赞不绝口。这就是 DiagnoseStick 公司最初的构想。

走上正轨

尽管这两位女士在母亲方面的经验十足,但在创业方面的经验却为零。因此,Beck 博士找到了 KamaTech 公司,这家公司专为高科技企业家与投资者和潜在合作伙伴牵线搭桥。

在 KamaTech 公司的帮助下,Beck 博士和 Shatz-Azoulay 博士“见到了第一个投资者 Gil Lemel,他和他的朋友投资了 50 万美元,设定了 6 个月的试验期,来制作一个试剂盒原型。”

Shatz-Azoulay 博士自豪地说:“当时在三个月内,我们反馈给了他两个原型!”

经过 3 年的发展,DiagnoseStick 公司于 2020 年底进入了美国和英国市场,并在以色列开始了临床试验。

                    图.MilkStri 和配套应用程序旨在帮助儿童获得最佳营养,并将报告结果反馈给母亲。

产品线:从母亲到孩子

正是因为同时抚养着多个孩子并经营着一家公司,所以两位博士对女性所面临的挑战有着非比寻常的亲身体会。基于这种体会,两位博士进一步强调了有效产品的重要性,因为哺乳时期对女性有着不同寻常的高要求。

目前,DiagnoseStick 公司推出了两款用于母乳检测的家用试剂盒:过期母乳快速检测条(Expiration Breastmilk Rapid Test)和母乳中维生素 C 快速检测条(Vitamin C Breastmilk Rapid Test),均属于 MilkStrip 品牌系列。

对于大部分婴儿而言,母乳是营养来源的最佳选择,母乳喂养亦是大势所趋。但母乳的存储,因母亲的体质和储存条件,有所差异,通常室温储存 6 小时、冷藏 6 天、冷冻 6 个月,都是安全的,但也不能一概而论。

如何辨别母乳到底是否还适宜婴儿食用?DiagnoseStick 公司的过期母乳快速检测条就可以帮助各位母亲,寻找确切的答案。

这款专利诊断试剂盒和相应的应用程序,可以在三分钟内评估母乳的营养状况和新鲜程度。而用户所需要做的就是:将检测条浸入待测母乳中,等待三分钟,使用 MilkStrip 的应用程序扫描检测条,人工智能运算几秒后会告知用户最后的结果――母乳是否还适于婴儿饮用。

如果你选择在实验室中检测母乳,那么需要等待 10 天后才会有结果。Beck 博士说:“当你的孩子在疯狂哭闹时,你希望现在就得到答案,而不是苦等 10 天。”Shatz-Azouly 博士补充道:“这不仅仅解决了母亲的烦恼,还帮助了父亲、保姆等等一些哺育孩子的人。”

2020 年的新冠疫情,也促进了 DiagnoseStick 公司的研发。Shatz-Azoulay 博士解释道,维生素 C 是婴儿免疫系统发育所必需的,母乳一旦离开母体,维生素 C 就会在母乳中迅速降解。Beck 博士说:“在新冠疫情期间,人们尤其担心这一点。”因此,母乳中维生素 C 快速检测条应运而生。

这款产品可以检测母乳中维生素 C 的效力,用 Shatz-Azoulay 博士的话来说,相当于是“在一个非常不确定的时期,为母亲提供了决策支持,帮助她们确保孩子即使在疫情期间,也能得到最佳的营养。”

如果在母乳中测得维生素 C 含量低,该应用程序就会提供一些建议,比如母亲食用某些补充剂,或在泵奶或母乳喂养前吃某些水果或蔬菜。

目前,这两款产品都在以色列生产,均可以在亚马逊和 Shopify 网站上买到,每款售价 19.99 美元,组合套装为 35.99 美元,与一款免费应用程序配合使用。

Shatz-Azouly 博士称:“我们现在可以检测任何东西,你可以检测鱼缸中的水质如何,但是直到现在,母亲们所关心的问题还没有得到解决。我们仍然生活在一个关注男性的世界里,所以我们成立了这家公司,为女性提供她们在其他地方得不到的答案。”

Beck 博士说:“我们很快就明白了,像我们公司这样的生物检测条,可以用于唾液等其他液体的检测。”

因此,该公司即将推出的下一款产品,将用于检测儿童的唾液,以检查孩子的口腔卫生状况。它可以提醒父母注意即将出现的问题,而这些问题可以通过更好地刷牙或去看牙医来预防。

Shatz-Azouly 博士说:“父母对孩子的一切都充满担忧,有时一点点小事,也会跑去医院,现在我们正在用我们的方式,帮助给出父母想要的答案,从母乳开始,在三分钟内给出答案,而不用再去找医生或跑到实验室去。”

科技创新,造福人类

Beck 博士说:“几个月前,我们收到了一封来自美国一位女士的电子邮件。她说他们遭遇了一场飓风,停电了四天。她有很多冰冻的母乳融化了,她不想把它们扔掉,所以她从我们的亚马逊商店订购了几盒过期母乳快速检测条。”

最后的结果显示只有一袋母乳变质了。MilkStrip 产品帮助她避免扔掉那些一袋袋非常珍贵且优质的母乳。

美国作家 Jackie Hernandez Lewis 在使用产品后高兴地表示:“MilkStrip 可以让父母确保他们储存的母乳没有变质,并为婴儿提供生长和发育所需的营养。”

除此之外,Shatz-Azoulay 博士又提到了另一个案例,她的一个邻居使用了维生素 C 检测条后发现,她的母乳中居然没有维生素 C。

“事实证明,她不吃水果和蔬菜,她知道这可能是一个问题,但看到手机屏幕上写着的‘维生素 C 缺乏’后,才让她觉得这真真正正是一个问题。随后,她意识到为了孩子的健康,她需要服用维生素 C 补充剂。”Shatz-Azoulay 说。

Beck 博士在做市场分析时发现:“有些公司也可以为母乳提供完整的实验室分析,价格约为 350 美元,而我们正在打破这个市场,在家里即时给出答案,而且成本不高。”

参考资料: https://milkstrip.com

作者|Jessica

审校|617

编辑|笑D