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世界最大射电望远镜7月开建,投资超150亿,会超过中国天眼?

中国天眼到底有多强呢?美国Ar-ecibo 300米望远镜,也就是这个被评定为20世纪人类十大工程之首的望远镜,其综合性能也比我们的这个望远镜弱十倍以上。

500米口径球面射电望远镜,这么一长串名字看着有点陌生?其实,这才是“中国天眼”最正式的一个名字,这个大工程当年可以说是耗费了大量人力、物力和财力,从2011年动工到2019年完成验收,足足花了8年时间,在那个时期就投资超过了6亿。

但是,我们建成的这个庞然大物,并没有自己独自享受,只不过国内的天文学家更早一点利用它进行科学研究,因为,从2021年3月31号开始,全世界任何一个地方的天文科学家,他们都可以像我国提交中国天眼的观测申请。

世界最大射电望远镜将开建,而中国正是创始成员国之一?

是的,近日已有确定消息,这个从1993年就开始酝酿的巨型射电望远镜阵列,也就是平方公里阵列射电望远镜,真的要开始建造了。在这个计划刚提出来的时候,原本有好些国家都表达了要加入,但如今确定的创始成员国,实际上只有中国、意大利、澳大利亚、英国、南非、葡萄牙和荷兰。

从现在掌握的信息来看,这个即将在7月动工修建的世界最大射电望远镜,能力有希望达到目前所有望远镜的十倍以上,总投入超过150亿。当初,平方公里阵列射电望远镜的修建地址也经过了十分激烈的角逐,我国当然也有参加,但最后因为电离层不怎么稳定和地理条件等因素而被否定了,最后,南非和澳大利亚才被确定为最终选址。

动工以后,会有圣诞树一般的天线13万只,在澳大利亚西部的内陆地区拔地而起,而另外200面大型蝶状接收器,则会建设在南非半干旱的卡罗地区。目前,这个项目已经在资金、论证和技术上得到保障,所以开工算是水到渠成了,预计会在2029年7月的时候完成所有建设工作。

中国天眼已是最大的射电望远镜,我们为何还要加入国外的平方公里阵列射电望远镜项目中,而且它的第一台区域中心原型机还是我国科学家研究出来的?

从两个射电望远镜的建设意义来说,都是为了让人类对宇宙有更多了解,解开更多困扰大家已久的各个秘密。但,他们的建造目的也不完全相同,也不存在比不比的问题,建造时间不同、负责建造的对象也有很大差异:

对于平方公里阵列射电望远镜来说,它存在的目的就是帮助科学家们研究星系演化、旋转中子星和地外生命迹象;

而中国天眼,除了观测脉冲星、探测星际分子和搜索有可能真实存在的星际通讯信号以外,还要通过观测宇宙中存在的中性氢,以揭示宇宙的演化和起源。

当然,中国天眼和平方公里阵列在建设上也存在很大不同,中国天眼可以说是巨型射电望远镜领域的一个新兴建造模式,这个射电望远镜的球面口径达到500米,相当于30个足球场那么大。而平方公里射电阵列射电望远镜就不一样了,前面已经提到了,它是一个巨型的射电望远镜阵列,包括大量碟形天线和圣诞树状天线,毫无疑问,一旦建成,它就会拥有超大视场和超高的灵敏度,分辨率和巡天速度更是不用多说了。

每次说到这些高深的研究,难免有少数人会觉得吃饱了饭没事干,天天花钱搞些不切实际的科学研究,但事情还真不是这样!现在地球出现的极端气候现象已经变多,这与地球环境变化有关,同样也与整个太阳系的演化脱不了关系,地球终有一天会变得不适合人类居住。

如果我们的科学家也不去寻找还有没有其他星球可以居住,和普通人一样顺其自然,那真的等到地球像几十亿年前,完全不能容纳人类生存的时候,我们的子孙后代又该怎么办呢?世间万物都有活到头的时候,如果人类要尽量长地在这个世界上繁衍生息,那寻找另一个地球就是必须去做的事情,不然只能和以前发生过的生物大灭绝事件主角一样,突然有天就从这个世界上永远消失了。