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濒危变易危,大熊猫降级啦!满大街的银杏,为何比大熊猫还濒危?

大熊猫降级啦!

我国公布消息称,我国大熊猫野外种群数量达到了1800多只,受灭绝威胁程度等级由濒危降为易危。网友表示:很快我们就能人手一只大熊猫啦!

不过要说明的是,虽然大熊猫的灭绝程度等级降级了,但是国宝的待遇并未降级,它仍旧是我国一级保护动物,未来我们仍旧会好好对待它们。

虽然大熊猫的威胁程度等级有所降低,但是我国境内仍旧有许多生物,灭绝威胁程度比大熊猫还要高,其中就包括街头非常常见的银杏,那这究竟是怎么回事呢?

银杏的演化

银杏是现存银杏纲、银杏目、银杏科、银杏属唯一的植物,在中生代时,银杏的分布非常广泛,家族也非常兴盛。然而随着地球环境的变化,物种种群的灭绝与演化,现如今银杏家族只剩下银杏这一个物种,其余的都灭绝了,因此银杏也属于孑遗生物。

其实在第四纪大冰期之前,银杏分布范围非常广,甚至连北极点附近都有银杏的分布。但当第四纪大冰川来临后,全球银杏几乎全部灭绝,只有我国东部(浙江天目山为代表)、西南(贵州务川、重庆金佛山为代表)以及南部(广东南雄、广西兴安为代表),因为独特的地理环境和气候条件,使得这里充当了动植物的“避难所”,银杏就在这三个地方被保留了下来。

遍布全球的银杏从何而来?

我国科学家从全球51个银杏种群之中,共采集到了545个具有代表性的银杏样本,遍及中日韩以及北美洲和欧洲等地,是迄今为止覆盖范围最广的一次研究。

理论上来说,如果银杏是自然扩散,那地理位置越近的地方,银杏的基因相似度越高;反之地理位置越远,银杏的基因相似性越低。

但是研究发现,虽然这些银杏样本来自不同的国家,但是遗传相似性却非常高,甚至有些直线距离较远两个地方的银杏,基因相似度也非常高。

从基因上来看,全球各地的银杏几乎都来自于以浙江天目山种群为代表的中国东部种群。

全世界各地的银杏之所以基因相似度非常高,是因为这些树并不是有性繁殖的产物,而是克隆的个体。

我们知道,人工栽培银杏时,往往会选择扦插的方式繁殖银杏,扦插是无性繁殖的一种,这也使得全世界银杏树的基因相似度非常高。

基因相似度高,就使得它们抵抗环境变化的能力有限,一旦全球爆发一种病毒能够造成它们死亡,全世界的银杏将可能会全军覆没。这一点已经在香蕉身上发生过。在上个世纪时,全球吃的并不是现在的香蕉,而是大麦克香蕉,这种香蕉口感更浓,味道更好。但由于全球种植的大麦克香蕉都是克隆的个体,在一次流行疾病的爆发过程中,全球大麦克香蕉都感染了这种病菌,造成全球香蕉荒。幸运的是在此之后,科学家们又培育出了现在吃到的华蕉,只是全世界种植的华蕉基因相似度也非常高,一旦爆发某种病毒,华蕉也可能会全军覆没。

也正是因为如此,科学家在观察银杏是否受到威胁时,主要是看野生银杏种群。但遗憾的是,野生银杏种群生存得并不好。

首先是野生种群规模较小,仍未脱离灭绝的危险。其次是野生种群生活的环境中,森林郁闭度较高,这就导致落在地面上的银杏种子很难发芽,或者幼苗在生长时接受的阳光不足,以至于很难存活。

更重要的是,银杏缺乏帮助传播种子的动物,这就使得它们的种子很难传递到远方,导致银杏难以扩散到其他地区。

据科学家观察发现,野外环境中,已经有将近10年没有发现天然更新的银杏幼苗了,这说明银杏后代几乎断层式消失。也正是因为如此,随处可见的银杏才会被列为“濒危物种”。

总结

无论是动物还是植物,观察它们是否摆脱灭绝,不应该只观察人工饲养的数据,而是关注野外种群。只有野外种群数量恢复到足够多,它们才能够摆脱灭绝危机。幸运的是,无论是大熊猫还是银杏,都遇到了人类,相信在人类的帮助下,银杏也能够像大熊猫一样,从濒危降为易危甚至是无危生物。