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探测器14亿千米外,发现意外现象,科学家:外星生命可能正形成

地球是太阳系唯一已知存在生命的星球,尽管火星和金星也同处宜居带,但一个高温犹如地狱,另一个则是十几个探测器都快把火星翻了一遍还没找到生命,实在有些郁闷!

但在太阳系还有两个科学家非常怀疑具有生命的地方,一个是木卫二欧罗巴(Europa),另一个则是土卫二恩克拉多斯(Enceladus),两个天体都是冰天雪地,但科学家认为,蓬勃的生命可能正在两个天体上发生!

大冰球欧罗巴和恩科拉多斯怎么可能会有生命?

欧罗巴是木星的“第二颗”卫星,距离太阳大约7亿千米,早就过了太阳系的“雪线”,这是形容液态水可以存在的区域,太阳系的液态水范围在火星和木星的小行星带之间(火星赤道中午大约20℃)。

因此距离太阳约7.5亿千米的木星,妥妥的雪线外了,而土星更是高达14亿千米以上,因此在如此遥远的位置,即使天体上有水,也冻成了大冰坨子!

1979年3月初,旅行者一号掠过木星系时就发现了木卫二表面光滑到令人惊讶,其表面布满了各种纹路线条,但却没有撞击坑,不是表面太年轻就是其能恢复原状!

1980年11月11日,旅行者在距土卫二20.2万千米处掠过,第一次取得了恩克拉多斯的照片,它距离土星约23万千米!

两个天体看起来并没有什么特别之处,但科学家后续跟进的研究却发现它们有一个非常神奇之处,比如木卫二欧罗巴,这个看起来冰天雪地的表面几十千米下,存在一个厚达上百千米的液态水层!

而在土卫二恩克拉多斯灰扑扑的表面下,居然也有一个巨大的冰层,而且同样存在一个巨型液态水层,不仅如此,探测器在飞临两颗卫星时都发现了羽流,这表示在它们深深冰层深处不仅有液态水,而且还承受着高压,这些水流在缝隙出喷了出来!

木卫二和土卫二的冰下液态水层是怎么来的?

有朋友可能会认为这星球内部不是很热么,就像地下有岩浆一样?确实是这样,两颗卫星的的内部都很热,但这个热却和地球内部热量主要来自放射性物质衰变不一样,它们是来自木星和土星的潮汐引力,使得天体内核一直处在一种扭曲变形的摩擦状态!

这些能量有一部分转换为了热能,维持了一个冰下的液态世界,要说科学家为什么那么关心是因为这个机制产生过程不一样,但结果却和地球海洋深处的热泉非常相似!

冰下热泉生态,土卫二上也存在?

亚利桑那大学和巴黎科学与文学大学的科学家对卡西尼号探测器取得的数据研究后发现了一个惊人的事实,尽管卡西尼号早在2017年9月15日就受控坠入土星大气层烧毁,但它留下的数据遗产仍然是一个金库,科学家时不时就淘出一些宝贝!

根据最近发表在《自然天文学》上的一项研究,科学家们发现了卡西尼探测器在土卫二羽流中探测到了甲烷的存在,尽管它也能以无机状态下生成,但地球上的甲烷则是有机物被微生物分解后产生的!

亚利桑那大学生态与进化生物学系副教授Regis Ferriere称:“我们非常想知道:‘吃’二氢并产生甲烷的类地微生物能否解释卡西尼号探测到的大量甲烷?”

因为在羽流中发现甲烷特别出乎科学家们的预料,而此前哈勃望远镜在木卫二的光谱中发现了氯化钠的痕迹,也让科学家非常激动,因为这样的条件和地球海洋似乎非常相似!但要是甲烷的产生是有机过程,那么接下来土卫二内部早已可能是一个欣欣向荣的生命世界!

科学家们对土卫二羽流中的其他成分分析后进行了建模,结果发现于地球上的热液喷口活动非常类似,科学家们猜测,要么土卫二冰层下的海洋存在生命,要么甲烷产生可能是一种完全出于科学家想象之外的机制!

但到现在为止,科学家并不能判断其内部就存在生命,不过根据近些年来在南极冰下钻探也发现了生命,这让科学家对土卫二抱有极大的信心!

延伸阅读:冰层下的生命,犹如异星世界

2012年2月,俄罗斯科学家钻透了南极沃斯托克湖,湖水的高压从钻井口喷出了几百米,不过这还杜绝了地表污染内部隐患的发生!

2013年,冰芯的分析结果发表了,研究小组发现了3507个基因序列,94%来自细菌、6%属于真核生物;报告的结论指出,沃斯托克湖中含有复杂的生物网络,包括细菌、真菌和原生生物,以及更为复杂的软体动物

沃斯托克湖位于俄罗斯南极考察站东方站附近,是冰下水体最大的一个湖泊,位于冰层下4000米,据科学家估计,这里已经独立存在了百万年,而它的构造与木卫二和土卫二冰下海洋非常相似!

沃斯托克湖的发现给了科学家探测木卫二和土卫二生命无比的信心,并且美国人也在南极冰下惠兰斯湖同样有重大发现,而NASA也在打造木卫二登陆探测器,但土卫二的探测由于距离太远,可能要排到未来了!

也许几年后就将揭晓太阳系内第二个存在生命的世界!