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水银有毒,汽车里如果撒了水银,会有哪些影响?

最近汽车界很热闹,先是某进口品牌电动车发生一系列“突然加速”、“刹车失灵”事件,接着又有人爆料说他买的国产车座椅缝隙以及车厢里边发现有大量水银液滴,各种阴谋论甚嚣尘上。轿车厂家CEO气急爆粗口,说“造谣的人和媒体”“脑子里装满了水银”,一时间在网上闹得沸沸扬扬。

网上有人爆料在车内发现水银

水银有毒,这事儿大家都知道。水银究竟是怎么产生毒害的,许多朋友就不甚了了,有人以为这东西吃到肚子里会死,或者吸一点就会死,其实这是错的。

如果皮肤没有破损,我们可以裸手接触水银。老周小时候就敲破温度计收集了一些水银装在小瓶子里,时不时倒在手心,沉甸甸地滚来滚去,挺好玩儿。后来上化学课时老师说水银有毒,就再没玩过,那一小瓶水银最后不知所踪。

手心里的水银沉甸甸

水银表面有强大的张力,它不容易渗透入皮肤,也不易被肠胃吸收,所以你不会因为玩了一小会儿水银或者不小心吞一点下肚而中毒。相比之下,水银蒸气的危害性要大许多,所以最好别玩水银。

水银在常温下是液态金属,它很重,密度大约是水的13.5倍。如果将水银加热到357℃,它会沸腾并剧烈蒸发。

水银加热蒸发

我们用湿抹布擦桌子,过一会儿之后桌子变得干燥,即便没达到沸点,水也会蒸发掉。水银在常温下也会缓慢蒸发,但这个过程我们不容易看到。水银原子吸收253.7纳米波长的紫外光,我们用紫外线灯照射它,就能见到水银蒸气在空气中飘荡。下面的这个实验是在100℃下水银蒸发的景象。

紫外光下观察水银蒸气

觉得水银蒸发很快?其实不然,有一个故事可以说明问题:1980年,杰拉德・科尔博士在麻省理工学院燃料研究实验室打扫时发现角落里散落着一些水银,经查这些水银是十多年前有人打碎了温度计留下的。

2003年2月,托马斯・温特发表在《美国物理学杂志》(AAPT)上的论文《一滴汞的蒸发》指出,室温下汞的蒸发并不如我们想象的那么快。在20℃室温下,一粒水银经过两个半月后,它的重量仅从0.2022克降到0.1986克。随着表面积的减小,水银滴蒸发的速度会越来越慢,如果没有人为干预,0.2克汞滴大约需要3年才能挥发完。温特同时也指出,实际上水银的表面会附着灰尘和油,这会进一步降低汞的蒸发速度。这也是科尔博士在十多年后依然能在地上发现汞滴的原因。

《一滴汞的蒸发》论文

由于水银蒸发的速度远比我们想象的慢,因此购车者在提车两个月之后“发现水银”,并不能排除从生产、销售到使用所有环节的嫌疑。

汽车中确实存在少量汞元素,这些汞大多以化合物的形式存在于某些零部件中,并且符合国家相关安全标准。除非汽车彻底烧毁,否则汞不会析出,更别说变成一粒一粒亮晶晶的汞滴。如果在使用过程中发现车里有汞滴,要么是有人故意为之,要么就是当年老周那样的熊孩子不小心把水银撒在了车里。

温度计里的汞滴

一坨水银掉在车座椅上,它并不会老实呆在那里,而是撒得到处都是。水银很重,在势能作用下,它砸下去的瞬间会破碎成许多小珠子,滚入每一个缝隙,这给我们清理水银造成很大麻烦。散落的小珠子表面积相加之后,其总蒸发面积会变得非常大,危害也急剧上升。

汞滴会撒得到处都是

你可能会说,这还不简单,用吸尘器每个角落吸一吸,再用抹布擦擦,就干净啦!

处理水银非常重要的一条就是不能用吸尘器,特别是普通民用或工业吸尘器。汞会在吸尘器内强风作用下破碎得更小,从而更快地将有毒蒸气散布到空气中。

有时候我们以为擦干净了汞污染的表面,但如果将器皿与擦设纸一同放在紫外灯下观察,依然能看到汞蒸气从这些表面飘散开来。因此清理过水银的纸或者布都应该当成有毒有害垃圾,不要随意丢弃,也不能冲进下水道。

擦拭过后依然有水银蒸气

玻璃器皿尚且如此,更别说被水银渗透的汽车座椅了,你清理掉了肉眼可见的水银,但更多极微小的汞滴会在相当长时间里污染车厢内有限的空间。

汞蒸气(汞原子)随着呼吸进入肺泡、再通过血液进入身体是危险的。室内空气中汞浓度不得高于0.01毫克/立方米,长期吸入汞蒸气能导致神经系统损害(请原谅我不能展开来谈,你有兴趣的话可以阅读相关医学科普文章),但一般不会致命。

相比之下对人最有害的是汞化合物,特别是甲基汞以及相关的有机汞化合物。如果水体遭到汞污染,鱼虾贝类吸收汞后会在身体里生成甲基汞,人在食用这些水产品之后就会中毒。上世纪中叶,日本水俣地区化工厂向海湾排放大量含汞废水,造成1784人死亡,水俣病因此得名。有朋友羡慕美国加拿大河湖里肥美的鱼,人家自己不敢吃,你也就死了这条心吧。

日本水俣病是由有机汞引起

说回发现水银的汽车。如果没有在其它座椅上发现汞滴,需要将受污染的座椅换掉,车内地垫彻底打扫、车厢空调系统彻底清理,只要检测车内空气稳定达标,车当然还是能用的。

现在水银温度计、气压计和血压计越来越少,我们基本不需要太过于担心。万一家里有水银温度计摔碎洒落,还是应该及时彻底清理各个角落,做好通风,避免污染。再提醒一遍:不要用吸尘器吸水银!