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新发现“龙人”,脑容量1420毫升,这么聪明怎么还灭绝了?

在生物学上,现代人类是智人和尼安德特人基因结合的后代,因此尼安德特人一直以来都被认为是人类在生物学上距离最近的亲戚。

但最近有研究却表明:除了尼安德特人之外,智人在生物学上还有个亲戚,那就是在我国境内发现的“龙人”。

1933年,有人在哈尔滨附近发现了一个古人类头骨化石,近些年的研究成果表明,这块头骨化石并不是智人或者尼安德特人的,而是属于一个之前从未发现过的人属物种,因为它的脑容量已经超过了650毫升,脱离了猿类的标准。

被正式命名为“龙人”后,科学家们发现其脑容量达到了1420毫升,与智人处于同一水平,比尼安德特人1600毫升的脑容量稍微小一点,仅从数字上来看,龙人的智商水平应该和智人相似。但如此聪明的人属物种,为何最后会落得灭绝的下场呢?

人类起源之谜

按照现代生物学的划分标准,目前的人类属于属于哺乳纲-灵长目-人科-人属-智人种,尼安德特人和龙人当年也都是人属物种。

在距今大约800万年前,人类和猩猩的共同祖先开始分化成两批不同的物种,猿类产生了。

400万年前,人类和猿类的共同祖先开始分化。

200万年前,第一批真正意义上脱离猿类,脑容量达到680毫升的“能人”,以早期人类的祖先的形象出现在了非洲,后来又出现了匠人和直立人,再后来就是直立人走出非洲。

尼人与智人

直立人从非洲抵达亚欧大陆后,开始了进一步的分化和演化,最终发展出了尼安德特人和智人,最后在漫长的生存竞争中,尼安德特人被智人同化,以残存基因的形式留在了智人的基因序列中,因此现代人类都有尼安德特人的基因。

根据目前的研究成果,龙人曾广泛分布在15万年前到30万年前的亚洲大陆北部,考虑到尼安德特人和智人是在50万年前才开始分化的,所以龙人很有可能是智人后来分化出的一支,因此在生物学上,龙人其实比尼安德特人更亲。

随着未来基因生物学的进步,科学家们有可能会在现代人的基因序列里再发现一些龙人的痕迹,因为现代人并不是真正纯种智人的后代,而是在漫长的生存竞争与演化中“笑到最后”那一批“多元化人种“的后代。

3万年前尼安德特人彻底灭绝后,生活在欧亚大陆的人都拥有1%~4%的尼安德特人基因,因此龙人当年在灭绝之前,很可能也和智人有过基因交流。

人类未来演化

在已经发生了五次物种大灭绝的地球上,所有到今天还存在的生物都是演化过程中的佼佼者,人类自然也不例外。而且根据生存环境的演变,人类在未来还会继续进化或者说演化,直至适应新的环境。

现在可以肯定的是,未来人类的身高和整体的”修长感“,一定会超过目前的人类,因为未来是属于太空的时代,在微重力的太空中,人体骨骼会因为没有地球重力的束缚而更加舒展,进而让太空新人类们在身高上,碾压自己在地球上的同胞们。

但如果长期在太空或者低重力星球上生活,人体在演化出合适的身体条件后,是无法再回到地球1个G的标准重力环境中生活的,这也是为什么宇航员从太空返回地球后,都要经过一段时间的身体机能恢复训练的原因。

目前虽然科学家提出了用离心力模拟重力,让人类在太空中也能以地球标准生活,但长远来看,人类不可能把月球和火星,以及木星和土星的卫星们都改造成地球重力环境,所以人类未来在太空时代是必然会出现分化的,而且还是由距离决定的永久性分化。

届时生活在不同重力环境下的人类,在身体结构上也将完全不同,甚至没准还会因为和地球距离太远,通讯延迟太长,而发展出几个独立于地球人类之外的外星球人类文明。