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尼安德特人基因,对你我他影响有多大,他们是人类的祖宗吗?

尼安德特人(简称尼人)基因对现代人有多大影响?一些研究似乎有些解读过头。不少人认为,现在的许多遗传病和恶习,如二型糖尿病、郁抑症、肥胖、烟瘾酒瘾等,都与尼安德特人基因有关。

但这些研究在科学界也还有争议,反对者认为,现代的这些疾病和恶习,更多的与现代生活环境习惯相关联。

尼人是现代人的祖先吗?

其实不管怎么说,既然我们躯体里保留了尼安德特人的基因,那么尼人就也是我们的祖先,因此我们对祖先更多的应该是尊重。或许我们祖宗的祖宗的祖宗的父亲或者母亲,就是尼安德特人呢,一定有一位是尼安德特人,否则我们的血液里怎么会有他们的基因呢?

研究表明,我们都是智人的后代,最早的智人发源于非洲,大约在10万年前这些非洲智人开始向世界各地迁徙,正是在迁徙途中,智人和尼安德特人有过交集,发生了一些约炮事件,这样就诞生出了带有尼安德特人基因的后代。

因此,非洲人没有带有尼安德特人基因,这也说明是智人迁徙走出非洲后,才与尼安德特人邂逅,发生了许多羞羞的故事,这些故事的后果就是除了非洲,遍布世界的现代人,都带有了尼人的基因。研究表明这些基因根据地域分布不同,分别在1~4%之间,欧洲人比较多,在亚洲西亚人比较多,东亚人包括我们中国人,大概有1%左右。

因此尼人是现代人的祖先,但是除了非洲原住民,世界绝大部分人的祖先。

尼人的特质

尼安德特人身材粗壮,孔武有力,头颅较大,容量大于现代人。但尼人的大脑皮层只有1200~1750cm^2,而现代人有1700~2200cm^2。尼人个头约在150cm~160cm之间,额头平扁,下颌宽大,四肢和手指粗短。

尼人的聪明和智慧和智人差不多,只是不同环境的进化,形成了与智人有差异的性格。相对来说,尼人的性格更温顺平和,悠然自得,与世无争。这种特质遗传到现代人就有利有弊,好的的一面就是,面对困难和问题,能让人更镇定,保持一份自信和乐观,且知足常乐;不好的就是缺乏竞争意识,缺乏上进心进取心。这些弱点,人类在后来的进化中已经克服了不少。

尼人优秀基因

尼人有许多优秀的基因,如FOXP2基因,这是一种负责说话的基因。这个基因是在4万年前突变更新的,这种突变就发生在尼人身上。智人通过与尼人的啪啪,将这种基因延续给了下一代,由此人类就有了更强大的语言能力。

正是这种能力,让人类语言概念的运用越来越成熟,有了这个极其重要的思维工具,人类自我意识和逻辑思维、经验记忆才变得越来越强大和成熟起来,这才有了今天充满着智慧的人类。

尼人还有一种抗病毒能力很强的基因,叫HLAciass1基因,这个基因让人类的免疫力得到加强。

还有研究认为,女性生育能力的提高,减少了妊娠早期的出血和流产,是由于从尼人哪里遗传了孕酮受体基因的缘故,这项研究发表在2020年6月《分子生物学与进化》(Molecular Biology and Evolution )期刊上;现代人类对疼痛的敏感性也是遗传自尼人,这项研究发表在2020年7月的《当代生物学》(Current Biology )期刊上。

尼人的不良基因

现代一些研究,把人类身上的许多毛病指向了尼安德特人,认为现代人的很多疾病都与留在我们身体里的尼安德特人基因有关,如帕金森氏症(老年痴呆)、郁抑症、二型糖尿病、抽烟喝酒更容易成瘾等等,就连有的人后脑勺突出长得丑也与尼安德特人基因相关。

还有一项最新研究认为,这次肆虐全球的新冠肺炎发生重症的原因,也与尼人基因有关。这项研究发表在2020年9月的《自然》(Nature)杂志上,《自然》是世界顶级科学期刊,这里刊发的科学论文在世界科学界有很大影响。

这篇论文叫《The major genetic risk factor for severe COVID-19 is inherited from Neanderthals 》,研究者为德国生物遗传学家雨果・泽伯格和斯万特・帕博。这项研究认为,SARS-CoV-2导致呼吸衰竭重症与3号染色体上的一个基因簇高度相关,而这个基因簇包含从尼人那里遗传下来的一个约50 kb长度的片段,正是这个片段导致重症更易发生。

进一步分析得出,这个遗传风险在南亚和欧洲人群中最高,在东亚和非洲几乎没有。这种基因片段出现的频率在南亚人群中为30%,欧洲人中为8%,美洲人中约4%,而在东亚和非洲人群中几乎没有。

因此,南亚人群新冠肺炎重症风险很大,尤其印度人,可能会面临更多的死亡;俺中国属东亚人群,因此很幸运,易感重症的概率就较小。但事实果真是这样吗?还有待最终结论。

尼安德特人灭绝之谜

尼安德特人虽然早就灭绝了,离我们远去,但他们的基因一直留在人类身体中,影响挥之不去伴随永远。关于尼人到底是如何灭绝的,有各种各样的研究,目前没有一个统一结论。

尼人为啥被命名为尼安德特人呢?这是因为发现这种人骨化石的地方是在德国的尼安德特山谷的一个山洞里,由此以那里的地名命名。这个发现是在1856年,而正式命名在1996年。

研究认为,尼人在12万年前就统治着欧洲地区,也有人认为在23万年前尼人就出现了,但在约3万年前突然消失了,也就是灭绝了。

尼人灭绝的原因有很多,主要有智人驱赶消灭说、环境变化说和污染说,也有进化说。但迄今并没有一个统一的说法。

智人消灭了尼人说

因为尼人的消失正处于智人从非洲向世界大迁徙阶段,因此普遍认为是智人消灭了尼人。当时智人的人数比尼人多9~10倍,且具有更复杂的社会组织结构和更高的生存能力,为了扩大自己的生存地盘,猎取更多的食物,智人将尼人驱赶到一些寒冷的不毛之地,尼人无法取得食物和御寒,渐渐灭绝了。

还有的说法是尼人因御寒躲进山谷,群体相互之间缺乏联络,近亲繁殖导致后代式微,加上智人竞争压制导致了最终弄灭绝。还有极端的说法是被智人当食物吃掉了,这项研究发表在《人类学杂志》上,提出这个观点的是法国人莱斯・罗伊斯,他在法国西南部发现了一块尼人腭骨化石,这块化石有个切口,与人类石器时代猎杀其他动物时,留在骨头上的切口类似,由此,他认定尼人的肉被智人吃掉,牙齿则用来制作项链。

这在现代听起来有些可怕,原来我们的祖先也是吃过人的。但在那个蛮荒时代,食物极端匮乏,尚处于蒙昧中的人类祖先有这种行为似乎算不上离奇。

不过,现代人普遍带有尼人基因的证据,是尼人与智人是有过不少啪啪的铁证,而且有的研究认为啪啪的主要是女智人和男尼人。这就有些可怕了,难道啪啪忸怩过后,女智人就把男尼人吃了?

环境导致尼人灭绝说

许多考古学家通过对欧洲历史环境的变迁,提出了是环境剧变让尼人消失的观点。欧洲在3万年前经历了一次冰川时期,尼人气温的急剧变化,由于寒冷和食物断绝而消亡。但英国剑桥大学的考古学家特伊尔德・范・安德尔则认为事情并没有这么简单,他出版了一本名为《欧洲末次冰川期的尼安德特人和现代人》的书,认为尼人的灭绝不仅仅是寒冷和食物匮乏,而是由于摄取食物的方法不会变通。

当寒冷降临欧洲后,过去较温顺的成群野牛和麋鹿等草食动物锐减,为数不多的动物在不断迁徙,这个时候,要奋力追赶捕杀,才能够得到猎物,但尼人们的悠闲懒散的特性,并没有随着环境恶化而改变,就越来越捕猎不到充饥的食物了。

但与尼人同时期的“奥瑞那人”和后期出现的“格拉维特人”,却顺应了那个环境,他们具有严密的家庭组织和狩猎的刀、矛等工具,能够勇猛的追赶和捕获猎物,由此得以生存下来。当然那时候的智人也早已迁徙过来,同样也生存下来了。

由此摄食方式不适应环境变化,成为尼人灭绝的一个新思路。

污染导致尼人灭绝说

至于尼人灭绝是由于污染导致,在西班牙《阿贝赛报》和英国《科学报告》均发表过论文,研究发现在伊比利亚半岛洞穴环境中存在的重金属,主要是铅,由此认为古人类早期生存,就受到严重污染的影响。

研究还发现,尼人们在丧葬和冶炼活动中,较多的使用富含铅的方铅矿,长此以往,严重损害了穴居山洞的尼人健康和繁衍能力,最终导致彻底灭绝。

尼人进化成智人

尼人到底是如何消失的,还有一种很重要的学说,就是进化成了智人。2014年,考古学家们公布了一项全新的而研究结果,他们通过对全套尼人DNA序列图的分析对比,发现尼人DNA序列和现代人非常相似,由此提出,人类的共同起源是尼安德特人。

现在的考古学家们对尼人的历史和身份依然在争论中,有一种说法认为,尼人的祖先可以追溯到40~60万年的海德堡人,这一点可以从德国、法国、比利时、意大利出土的古人类下腭、牙齿和头盖骨得到证据;尼人在后来进化进程中分成了两拨,一拨在玉木冰期被隔离在了西欧,发展成为适应寒冷气候的典型尼人,这帮尼人渐渐消亡了;还有一拨被称为进步尼人,成为现代智人的祖先。

还有一种“单系说”认为,人类进化从直立人开始,就是连续进化一个系统的,现代人类经过尼安德特人再进化到智人,然后才有现代人。这样,尼人实际上就成为了我们现代人类直接的祖先。提出并坚持这种观点的科学家有G.施瓦尔贝、H.赫尔德利奇卡、F.魏敦瑞等,支持推崇的也不少,如C.布雷斯和M.H.沃尔波夫等。

由此可见,尼安德特人是我们祖先之一是毫无疑问的,但在我们的祖先里面到底处于一个什么地位,是直系祖先还是旁系祖先却还无定论。但不管怎样,绝大多数现代人基因里都有尼人的一部分,因此必须对这些祖先保持一份敬仰和敬重。

我们无需把那些坏毛病都安插在尼人头上,而把他们留给我们的好处却视而不见。但不管好坏,他们都是我们的祖宗,我们没有选择的权利。就像我们每个人或许继承了父母身上的某些不好基因,总不能就怨声载道,认为如果当时有个好父亲或好母亲就能变得更好吧?

如果真有这种人,我就问一句,如果换一个父亲或母亲,即便生出的娃再完美,怎么会有你呢?

我的这些观点你同意吗?欢迎讨论,感谢阅读。

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