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阉割使人长寿?为啥太监比皇帝活得久,科学家新发现或是问题答案

每个人都有自己的需求,处于不同状态下的人,他们需求也不同。马斯洛需求曾提出需求层次理论对不同状态人的需求,这个理论把人的需求分为:生理,安全,爱和归属,尊严和自我实现。

古往今来,许多帝王功成名就,达成自身所有需求之后。他们依然不会因此而满足,他们大多数都开始寻求长寿。统一六国的秦始皇是这样,汉武帝也是如此,不过他们都没有能够成功。似乎当一切都被满足之后,“长寿”会成为人类的唯一需求。不过,《eLife》杂志发布的一项新研究,提供了一种帮助男性长寿的秘诀。

这个秘诀竟然和东方不败修炼的葵花宝典如出一辙,当然口诀不是“欲练神功,引刀自宫”,而是“想要长寿,引刀自宫”。这听起来很疼,而且感觉不是很靠谱。但事实上,这个秘诀是有很强的科学研究支撑的,那这究竟是咋回事呢?

公羊阉割实验

要知道动物寿命的上限被许多因素所约束,如果抛开可以调整的因素,在最理想状态下,寿命的上限是受到的是DNA衰老的影响。如果DNA已经衰老了,那么动物也不可能活得长。

不仅如此,还有科学家发现,DNA两端有端粒,DNA每复制一次,端粒就会变短一些,当DNA复制50次左右,端粒就短到无法维持DNA的结构,最终导致DNA结构瓦解,动物就会死亡。

科学家基于端粒的研究,就发现人类的寿命上限大概在120岁左右。不过,这个发现是基于DNA衰老的速率保持不变的情况,这也就意味着如果DNA衰老速度变慢,那么人类的寿命上限就会提高。

所以,想要长寿的秘诀其实就是要尽可能地延缓DNA衰老的速度。也就是说,要研究某种办法是不是延缓衰老,就得找到一个合适的办法来测量DNA衰老的速度。

科学家和农场主们很早就发现一个现象:公羊如果被阉割后,寿命要比正常的公羊长不少。不过从来没有人从科学的角度真正去论证过其中的原理,所以这一直都只是一种经验。不仅如此,类似情况也发生在其他的动物身上,尤其是哺乳动物。在众多的哺乳动物中,绵羊是比较独特的,它们的雄性激素似乎对衰老有着独特的影响。

于是,科学家就运用这个特点,在众多的绵羊中找到了一个“表观遗传时钟”,用这个“表观遗传时钟”就可以测量DNA衰老的速度。

来自于新西兰奥塔哥大学和美国加州大学洛杉矶分校等组成的国际研究团队就仔细研究了被阉割后公羊DNA衰老的速度和正常雄性公羊DNA的衰老速度。结果他们发现,被阉割后的公羊表观遗传时钟”的指针要走得比正常雄性公羊的慢。

这也就意味着被阉割后的公羊衰老的速度要比正常雄性公羊慢,寿命也就要更长一些,大概可以延长60%左右。同时,这些阉割后的公羊在特点的DNA位点上还具有雌性特征。

不仅如此,科学家还检测了被阉割后公羊的“DNA甲基化”情况。所谓“DNA甲基化”是指甲基被添加到了DNA分子上,这会使得基因沉默化,进而丧失功能。科学家很早就发现绝大多数的动物随着年龄的增加,“DNA甲基化”就会越严重,“DNA甲基化”甚至还会导致癌症。也就是说,“DNA甲基化”也和动物的衰老相关。

而被阉割后公羊的呈现低“DNA甲基化”的趋势,这就意味着从“DNA甲基化”的角度来看,被阉割后公羊衰老也要慢一点。不仅是公羊如此,科学家发现许多哺乳动物都是如此,比如:蝙蝠,小鼠。

男性被阉割也会长寿吗?

这个实验证明了农场主们发现的现象是有科学依据的。那么问题来了,这同样适用于人类吗?

在全球范围内,同样条件下,女性的平均寿命都要比男性更高一点。

不仅如此,韩国仁荷大学的研究人员就曾经统计过朝鲜公元1392年至1910年之间的皇室成员寿命。他们就发现,阉割后的男性的平均寿命要比正常男性长14~19年。

也有其他的研究人员统计了人中国古代的情况,结果他们发现古代帝皇的寿命平均只有40岁,而太监的平均寿命要比帝皇大30岁,达到了惊人的71岁。

也就是说,结合着这次科学实验,以及大量的统计也说明人类可能也是适用的,只不过这还需要进一步详尽的研究。即便是真的如此,对于所有的男性而言,为了长寿进行阉割,可能没有人能够接受。