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功能性饮料食品风口起,如何破局?

编者按:

数据显示,2020 年我国功能性食品消费市场产值超过 2700 亿元,产业近 3 年来平均增速超过 15%。当代年轻人养生意识空前上涨,越来越多的人开始尝试购买功能性饮料和食品,而疫情的爆发更是促进了这一趋势。

今天,我们共同关注功能性饮料和食品。希望本文能够为相关的产业人士和读者带来一些启发和帮助。

对食品和饮料的新期望

最近,增强免疫一直备受关注,原因无需赘述。但有一点是需要强调的,那就是热衷于增强自身防御能力的消费者对此的反应:要么是选择服用增强免疫力的补充剂来对抗新出现的威胁,要么是在水果和蔬菜的抗氧化作用中寻求保护,或者在不断扩大的选择中,将一部分预算,用于功能性食品和饮料。

Cargill Health Technologies 公司的营销经理 Cashtyn Lovan 打赌,整个健康和保健行业都可以从这股趋势中受益。“这并不是说消费者正在远离补充剂,”她说,“而是说他们现在对食品和饮料选择也有了更高的期望。”

随着各大品牌将有吸引力且能有效增强免疫的成分加入到产品中,消费者发现他们的期望得到了满足。

这场大流行中发生的一个更引人注目的故事是,消费者不仅意识了免疫健康,而且意识了它与饮食和营养的关系,这种觉醒给膳食补充剂行业带来了巨大的回报。

“正如我们在过去一年目睹的那样,”That's It 公司的创始人兼首席执行官 Lior Lewensztain 说,“在全球大流行中,消费者寻找积极的管理健康和免疫力方法,使得与免疫相关的补充剂需求急剧增加。”

根据 spin 公司 2020 年底的数据,他说:“美国保健品渠道比去年增长了 40%以上,这是一个惊人的增长,即使在一个预期未来几年内将持续增长的领域也依然如此。”

Lovan 指出,人们对免疫的兴趣的增加,并非始于大流行,也不会就此结束。她引用了 HealthFocus International 的数据说道,早在 2018 年,就有 4%的消费者声称,总是会选择食品和饮料来增强免疫系统。“到 2020 年第四季度,”她说,“这个数字已经跃升至 13%。”

菜单上的免疫

如今,消费者不仅在关注免疫力,他们也在了解免疫力,这促使他们对通过功能性配方获得免疫力感兴趣。

正如 Lewensztain 所解释的,“我们已经看到,在过去的一年里,消费者有时间和兴趣去探索和研究,改善和增强他们的免疫系统的自然方法,而且他们正在寻找的不仅仅是补充剂、药丸,而是把更多的兴趣转向如何将功能和免疫好处整合到他们的日常饮食中。”

当然,国际食品信息委员会研究和营养交流主任 Ali Webster 博士提醒说:“虽然我们知道整体良好的营养对于维持最佳免疫健康很重要,但没有明确的证据表明,任何一种特定的食物或营养素可以提供快速解决方案。”

然而,她继续说:“很明显,美国人对食物和某些营养素在增强免疫健康方面所发挥的作用有着持续的兴趣。”而这种兴趣反过来又激发了功能产品的开发。

凯瑞集团(Kerry)全球投资组合副总裁 John Quilter 表示,在功能性饮料领域已经有很多例子。他引用Innova Market Insights的数据指出:“从 2016 年到 2019 年――早在 2020 年之前,带有增强免疫声明的饮料产品,在果汁类别中增长了9%,在瓶装调味水类别中增长了 43%,在能量饮料类别中增长了 32%。”

Imbibe 公司的高级营销经理 Ilana Orlofsky 对此并不感到惊讶。作为饮料开发专家,她的团队发现,虽然多年来增强免疫力的配方一直是研发的主题,但“在过去的 12 个月中,我们看到这些需求真正激增。”

这些需求涉及饮料领域,从果汁、糖浆、混合粉,到注射液、气泡水等等。 Orlofsky 说:“他们并不局限于一种类别或形式。”

更重要的是,大品牌饮料公司甚至也参与其中。“例如 Mountain Dew Rise 中加入了维生素 C 以支持其增强免疫的声明,”她说,“而百事可乐的 LifeWTR immune-support 产品中含 10%的 RDV 锌。”

还有一些品牌“可能不是家喻户晓的品牌”,她继续说,但仍然在推动创新,如 Hellowater 公司的Defense纤维水系列、Riff 公司含有抗氧化剂的 Sparkling Energy+ 系列,以及 Jordan's Skinny Mixes 的 Citrus Splash 口味,它们都提供维生素 C、B12 和锌。

那么,为什么消费者要通过喝饮料来提高免疫力呢?

Orlofsky 认为:“较低的进入门槛或较低的承诺,通常是功能性饮料的一大重要驱动力。毕竟,要养成服用吃药片或软糖的习惯,通常需要你吃完 60 到 100 瓶,或者更多,而这显然要比喝一两次 2.5 盎司(70克)的注射液或 12 盎司(340克)的罐头需要更多的投入。”

当谈到如何激发人们对功能性食品的兴趣时,她补充说:“我们知道年轻的消费者喜欢冒险,而且是零食化的主要支持者,我们相信这之所以具有吸引力,部分原因是它使他们接触到更多的口味和感官体验,这些方面与Z世代和千禧一代产生了共鸣。”而体验性正是功能性零食和饮品的全部内容。

常见成分

在这些功能性零食和饮料中,潜在的活性物质包括已经确认的免疫参与者和刚刚开始被研究的新兴营养物质。

谈到前者,Orlofsky 说:“维生素 A 到 E,以及锌、接骨木果、紫锥菊、姜黄和生姜,都在 Imbibe 关注的免疫成分中名列前茅。”

“我们还看到一些天然富含维生素 C 的水果出现得更多,”她补充说,“我们预测未来几年这些水果会出现更多的变化。”西印度樱桃和卡姆果都属于这一类。

她指出:“另一种有希望的成分是 β-葡聚糖。它不仅有益于免疫健康,而且也是流行药用蘑菇中的一种活性成分。”

Quilter 说:“在免疫健康方面,科学证据就是一切。”

Kemin Human Nutrition and Health 的全球产品经理 Kim Edwards 对此表示赞同,并指出在亚太地区,藻类在功能性食品和饮料方面具有悠久的历史,而其也是β-葡聚糖的重要来源。她说:“北美刚刚开始注意到并使用这种成分进行配方的研发。”

β-葡聚糖的好处来自于它为巨噬细胞和树突状细胞提供能量的能力,这些细胞是“身体的第一道天然防线”,Edwards 解释说,“也来自于它对健康乳酸菌和双歧杆菌的促进,以及对消化道完整性的贡献。”更重要的是,她强调了藻类成分与植物性产品定位的“完美结合”。

更多新选择

Spoonshot AI 的联合创始人兼首席执行官 Kishan Vasani 表示,“我们预计益生菌和益生元在未来一年将获得更大的吸引力,成为提高整体免疫力的一种手段。”原因很简单。“消费者已经非常熟悉这些成分,而且越来越多的研究强调肠道健康对整体健康和健康的重要性。因此,要让消费者相信益生菌和益生元可以在他们的整体免疫力中发挥重要作用并不难。”

Lewensztain 甚至将益生菌称为“过去一年中因其增强免疫功能而真正脱颖而出的产品”。 为了将这些好处带给外行的消费者,他们将益生菌配制到益生菌水果棒中。“这些水果棒最大的突破之一是它们使益生菌完全可以作为零食,” Lewensztain 说,“它们不仅含有益生元和水果,它们还可以存放在货架上,不需要冷藏。”

Kyowa Hakko USA Inc. 技术事务总监 Shintaro Ichikawa 博士指出,他的公司的 Immuse 成分不是一种普通的益生菌,而是一种“新型的灭活益生菌(paraprobiotic)”,一种获得专利的乳球菌菌株,可以激活免疫系统的浆细胞(pDCs)。

Ichikawa 解释说,“这种罕见类型的免疫细胞通常被描述为免疫系统的‘总司令’,有助于组织 NK 细胞、杀伤性 T 细胞、辅助性 T 细胞和 B 细胞。”他补充说,这将 Immuse 的作用机制与传统乳酸菌的作用机制区分开来,因为后者不作用于 pDC。

他补充说:“益生菌的说法甚至进一步延伸到了后生元,即由微生物细胞、细胞成分和微生物在发酵过程中产生的代谢物组成的生物活性化合物,它们能给其宿主带来健康益处。”

Lovan 说,不过直到最近几年里,后生元才开始受到关注,但后生元不是活的有机体(包括益生菌),所以更适合配方。

Cargill 公司的专利研究甚至表明,大约三分之一的消费者已经认识到后生元有助于提高肠道和免疫系统的健康。Lovan 说:“虽然它们对食品和饮料来说仍是非常新的东西,但鉴于它们有科学依据的好处,我们认为对含有后生元的产品的需求将继续增加。”

原文链接:

https://www.nutritionaloutlook.com/view/food-and-drink-what-s-on-the-menu-for-immune-support

作者|Kimberly J. Decker

编译|拍了花宝贝