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黄种人、白种人与黑种人为什么能自由混血,没有出现生殖隔离?

人类广泛分布在世界各地,不同地方的人使用不同的语言,有着不同的文化,还有不同的肤色。如果根据肤色的不同来划分,最具代表性的人种有四类,分别是黄种人、白种人黑种人和棕种人。

随着全球化的不断发展,不同肤色人种之间的交流愈发频繁,这也催生出了各种各样的混血儿。那么,不同肤色人种之间为什么没有生殖隔离,而是可以自由混血呢?

动物生殖隔离的产生,需要经历极为漫长的时间。一个物种在进化过程中,部分群体迁徙到其他地方生活,由于不同群体长时间没有混血,各自基因差异不断累积,直至最后出现巨大的差别,比如染色体数量不一样。

不同群体长期被地理隔离,最终就会出现生殖隔离,从而形成新的物种。科学家曾在喜马拉雅山脉发现已知最为古老的大型猫科动物化石,这是400至600万年前的一种史前“大猫”留下的,它们是豹、狮子、老虎的共同祖先。

由于现代大型猫科动物已经分开进化数百万年的时间,它们之间已经出现了生殖隔离。尽管狮子和老虎还能杂交,并且也能产生后代――狮虎兽、虎狮兽,但它们仍然有生殖隔离,因为它们的后代基本上都是无法再繁殖后代。

既然全世界的人类之间没有生殖隔离,就意味着全人类同属一个物种,所以按照肤色来区分人种在生物学上是没有意义的。事实上,根据基因测序结果,地球上任意两个人之间的DNA相似高达99.9%。不过,由于人体包含了多达32亿碱基对,0.1%的差异仍然造就了人与人之间的差异。

之所以人类之间的DNA相似度极高,不存在生殖隔离,是因为全球各地的人类分开进化的时间非常短暂,还来不及形成新的物种。根据目前主流的人类起源理论,全人类的最近共同祖先可以追溯到25万年前的非洲智人。

早期智人生活在非洲,尽管当时非洲之外还有其他史前人类,比如尼安德特人、不久前新发现的龙人,但它们并非现代人类的祖先。大约在7万年前,一部分智人开始走出非洲。

智人凭借着强大的生存能力,让其他地区的史前人类纷纷走向灭绝。最终,智人分散到世界各地,一直繁衍至今,成为目前地球上唯一的人属物种。在离开非洲之后不久,智人跟尼安德特人有过混血,所以除了非洲的现代人类身上都带有少部分的尼安德特人基因。

在人类基因组中,Y染色体和线粒体DNA十分特别,前者是只有男性能够稳定遗传给男性后代,后者是只有女性能够稳定遗传给后代。通过追溯这两类特殊的基因,生物学家可以追溯人类的起源。

研究表明,目前地球上所有男性的父系共同祖先是25万年前的一位非洲男性智人,他的Y染色体遗传给了现在全世界的男性。目前地球上所有人类的母系共同祖先是15.5万年前的一位非洲女性智人,她的线粒体DNA存在于现在所有人类身上。

至于为什么后来人类会出现各种肤色,这与他们所生活地区的光照条件有关。在纬度较低的地区,太阳光辐射强度高,照射时间长,皮肤中会产生更多的黑色素,以此来减少太阳光中的紫外线对皮肤造成损伤。

反之,在纬度越高的地区,皮肤会变得越浅,这背后还跟农业发展有关系。尽管世界各地的人类进化出了不同的肤色,但本质上都还是同属于智人这个物种,所以不会形成生殖隔离。