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为什么座头鲸从杀人鲸口中挽救其他动物?

动物有没有同情心?不同人有不同的答案。

大部分养宠物的人,会肯定的回答:“有。”

现实生活中有很多这样的例子:主人生病晕倒,狗狗会叫人来救援;如果遇到了坏人,宠物也会主动咬坏人来保护主人……

但也有人告诉我们,同情心只适用于人类,动物没有人类的大脑,狗狗会做任何有益于主人的事情,只是因为主人给吃的,给喝的。更不用说,不同物种之间纯粹的利他行为了。

这样的争论一直存在,而座头鲸的侠客行为,更是将这一争论推到了风口浪尖。

海洋侠客vs海洋混蛋

2009年,美国海洋生物学家在南极洲,亲眼目睹了一次座头鲸的侠客行为:

一群杀人鲸(也叫虎鲸)正在围攻一只海豹,步步紧逼,海豹最后蜷缩在一块浮冰上。这是海洋上最为普遍的一次狩猎行为,杀人鲸经常捕杀海豹、企鹅和海豚。

它们擅长团体作案,并排游动掀起波浪,意图将浮冰上的海豹打入水中,好将其吃掉。

海豹也是瑟瑟发抖,死亡似乎是确定的。

直到2头座头鲸出现,海豹才有了一线生机。惊慌失措的海豹赶紧向座头鲸游去,借着波浪的力量,它顺势爬到了邻近座头鲸的胸口。而座头鲸也很配合,将胸部特意拱出水面供海豹休息,并将身体隔在杀人鲸和海豹之间。如果海豹不小心滑落到水中,座头鲸还会用鳍状肢将海豹再次推到胸口,直到最后海豹安全爬上另一块浮冰。

可以看出,座头鲸是在保护海豹。

无独有偶,座头鲸和杀人鲸的冲突,在2012年又上演了一次。

2012年5月,在加利福尼亚海湾,研究人员观察到一群杀人鲸又在袭击灰鲸妈妈和小灰鲸。

杀人鲸的名字不是白叫的,捕猎技巧非常高超,一番激战之后,小灰鲸被杀死了。

正当杀人鲸准备享用战斗成果的时候,16头座头鲸出现了,似乎是为了保护小灰鲸尸体不被吃掉。

其实在袭击的时候,一开始只有2头座头鲸在边上,其他14头是后来赶来救援的。一群杀人鲸和一群座头鲸,战斗持续6个半小时。

座头鲸指派“专人”保护小灰鲸尸体,只要有杀人鲸靠近,就会拍打尾鳍和胸鳍,并大声叫喊,而其他座头鲸负责和杀人鲸进行身体较量。

不可思议的是,研究人员在附近发现了磷虾,这是座头鲸最喜欢的食物,但它们似乎对美食没有兴趣,全神贯注地保护灰鲸。

像这样的冲突,在过去几十年里,记录在案的有115次,由于发生在偏远的海洋区域,科学家认为,现实中的冲突只会更多。

也没有人知道,为什么座头鲸要针对杀人鲸?这或许和杀人鲸平时行为不检点有关系。

杀人鲸:有时杀戮只是为了取乐

杀人鲸,也叫虎鲸,虽然名字里有“杀人”,但现实中它并不喜欢吃人,野外也没有任何吃人的案例,之所以这么叫,是因为虎鲸捕猎技巧很高超,是十足的“海洋混蛋”。

在海豚家族,虎鲸是个大家伙,但面对座头鲸这样的鲸鱼,体型并不占优势。

虎鲸真正厉害的是团伙作案,以及交流方式。

虎鲸是母系群体,社会性很强,由一头经验丰富的年长雌性领导,成员之间或多或少都有亲缘关系,是动物界中最稳定的家族。

族长会教会家族成员如何狩猎,如何觅食,如何逃避天敌等等技能。

群体生活中,语言是非常重要的,虎鲸能发出62种不同的叫声,每一种叫声的意思都不一样,就是靠着强大的语言系统,让捕猎行为更高效。

对内很有爱团结,对外却很残酷,它们的食性很广,包括前面说的海豹企鹅,还有大型鲸鱼的幼崽,座头鲸的幼崽就是其一。

有时,食物不是杀戮的唯一理由,海豹像球一样甩来甩去,乌龟被顶着戏弄,都是虎鲸常做的坏事。

座头鲸是个超级大的家伙,长达13-15米,而虎鲸最大记录也就9.75米,虎鲸根本不敢惹成年座头鲸,只能对它们的幼崽下手。

虎鲸最擅长“翻身淹死”策略,众所周知,座头鲸需要定期浮出水面呼吸,当虎鲸围捕座头鲸幼崽时,会先将其和成年座头鲸分开,然后缠着幼崽,让其无法浮出水面,最终淹死。

座头鲸和虎鲸之间的梁子,就是这么结下的。

为什么座头鲸总是干扰虎鲸觅食?

科学家认为,救援行为是一种条件反射。

虎鲸在围捕的时候会发出特定的叫声,由于幼崽经常被袭击致死,座头鲸对这种声音很敏感,只要听到这种叫声,就以为是自家的孩子被攻击,就会前去救援。

这是一种条件反射,如果出于这个目的,那么这样的行为不能算是利他行为。

然而,当座头鲸赶到现场,发现袭击目标并不是座头鲸幼崽后,为什么它们还会施以援手?

俗话说:敌人的敌人,就是自己的朋友。

可能座头鲸认为,帮助了虎鲸的敌人,就能从这个事件中得到利益,毕竟它们拥有共同的敌人,互相帮助,可以互惠互利。

还有一种可能,就是最有争议的利他行为。

首先,座头鲸有做出这种非常规事件的基础:跟聪明。

座头鲸的大脑里有一种特殊的纺锤体神经元,这种细胞之前只有在人类、类人猿和海豚等智慧生物中出现过,一般,人们认为须鲸没有齿鲸聪明,但作为须鲸的座头鲸,有了这些神经细胞,或许就能增强它们的认知能力。

不仅如此,座头鲸的大脑中还有一种类似岛状的神经元,能更有效更快速交流。

其次,座头鲸是有“同情心”的。

科学家认为,同情心并不是只有人类才有,很多物种也会拥有。

像座头鲸这样的智慧生物,当发现虎鲸攻击的不是同类的时候,还是会出手,可能就是同情心在作祟。

总的来说,座头鲸是带着救援同类的本意前来帮助,发现不是自己人后,会秉持“来都来了,就帮一下吧”的心态,帮助其他动物脱困。