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古老火山喷发曾严重破坏气候,人类侥幸逃过一劫

印度尼西亚多巴火山以北35公里处的火山灰沉积物达到了几十米之厚。

eurekalert.org网站当地时间7月9日报道,美国罗格斯大学领导的一项研究表明,大约7.4万年前,印度尼西亚的一次大规模火山喷发可能严重干扰了全球诸多地区的气候。幸运的是,当时的人类逃过了这一气候劫难。相关研究成果刊登在《美国国家科学院院刊》中。

多巴火山爆发是近200万年来最严重的火山爆发事件,但科学家一直不清楚它对气候和人类进化产生了怎样的影响。找到这一问题的答案,对于理解人类进化关键时期的环境变化非常重要。论文作者、地球与行星科学助理教授Benjamin Black说:“我们能够用大量气候模型模拟来解决看似矛盾的问题。过去的气候模型表明,气候混乱造成的后果可能非常严重,但非洲的古气候记录却没有显示出剧烈反馈。这说明,我们观测气候反应的地方可能并不正确――非洲和印度相对受到了一定庇护,而北美、欧洲和亚洲则首当其冲遭受了影响。值得注意的是,尼安德特人和丹尼索瓦人当时生活在欧洲和亚洲。因此,我们认为评估多巴火山爆发对这些人种的影响是极具价值的课题。”

在新研究中,研究人员分析了42个全球气候模型。在模拟时,他们改变了硫排放规模、喷发年份、背景气候状态和硫注入高度等参数,从而对多巴火山爆发可能造成的气候破坏范围作出了概率评估。借此,研究人员得以解释部分与火山爆发有关的未知因素。Black说:“借助概率方法,我们可以了解某些地区仅被火山爆发小幅影响的可能性。”

研究人员表示,气候影响存在显著的区域差异。据模拟估算,北半球的气温至少降低了4℃,而即使在最恶劣的喷发条件下,南半球(包括早期人类定居地)的降温也不太可能超过4℃――尽管在非洲南部和印度地区,硫排放最高的条件下,降水可能会减少。该结果解释了独立的考古学证据,表明多巴火山爆发对非洲原始人种的发展影响不大。

Black说:“我们的研究结果与古气候和考古记录相符。超级喷发事件大概率曾对气候造成破坏的观点,也强调了未来大规模火山喷发对社会和环境影响的预期分布不均衡性。”

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编译:德克斯特 审稿:西莫 责编:陈之涵

期刊来源:《美国国家科学院院刊》

期刊编号:0027-8424

原文链接:https://www.eurekalert.org/pub_releases/2021-07/ru-hve070921.php

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