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李鸿章为何敢在苏州冒大不韪,设局诛杀天国八王和上万降兵

公元1863年,清同治二年,该年太平军已为乱二十载,距离平复天京城还有不到一年。该年12月6日,苏州城确闯5匾仄鹫秸南跹蹋股鹨黄煅南楹推铡T淳淳挛ЮВ罩莩峭馓骄母鞲鼍莸阋丫兀罩莩瞧浦皇鞘奔湮侍狻

在守城无望的情况下,苏州城内的八王、八天将(纳王郜云官 ( 郜永宽) 、康王汪安均、宁王周文佳、比王伍贵文“四王”,以及张大洲、汪花班、汪有为、范启发“四天将”)杀死了誓死守城的慕王谭绍光,带着数万太平军投诚李鸿章。6日这天中午,本是李鸿章设宴款待八王的好日子。但八王想不到,等着他们和苏州城的将是一场血雨腥风。

6日12时,兴冲冲赴宴的天国八王被埋伏好的淮军士兵所杀,淮军随后对解除武装的降军大肆屠戮,据说斩杀三万多人,苏州城妊鞒珊樱逡皇庇偃拥馈

上图_ 程学启(1829―1864),字方忠,安徽桐城人,清末淮军名将

此次杀降的主谋是淮军领袖李鸿章和大将程学启。临阵杀降,历来是兵家大忌。当时湘、淮两军势头正盛,太平天国各路将领已成笼中困兽,如果苏州能成为“和平解放”的范例,荡平剩下几个城市的阻力就会小很多。

苏州八王的投诚得益于李鸿章治下常胜军的首领、英国人戈登从中斡旋。戈登甚至以独立第三方的身份为八王的人身安全作保。李鸿章杀降自然是匡了戈登,戈登和英国人的脸被李鸿章丢到了姥姥家。盛怒之下戈登带着洋枪满城搜捕李鸿章,甚至扬言夺回苏州城还给太平军。由于牵扯到数万降兵的生命,戈登联合英国政府施压清廷,苏州杀降又成了国际纠纷。

对于李、程二人为何要冒天下之大不韪,设计诛杀天国八王和数万降兵,因为史料复杂,历来都有不同的说法。但无论如何,李鸿章在事前不可能想不到杀降带来的巨大恶果。所以,杀降必然是李、程二人深思熟虑的结果,这里面肯定有极为紧迫的现实原因。

上图_ 太平天国运动

对于李鸿章苏州杀降的动机,史学界有以下三种观点。

观点一:八王要求过高,李鸿章无法满足,为防太平军反复,只能杀降。

苏州城鹊奶教旃稻拖执庖迳系恼椒灰谎裁唇姓椒课倏普庋馐停赫秸谢钭降牡蟹秸蕉啡嗽薄W⒁猓皇腔钭剑钦蕉啡嗽薄<涞图橄覆皇钦蕉啡嗽保换钭揭膊凰阏椒徽蕉啡嗽泵挥斜换钭浇尚担膊皇钦椒>侔灼焱督档恼蕉啡嗽笔钦椒虿还唤尚档囊彩恰U椒畲蟮奶氐闶巧ナУ挚沽Γ韵执鞴既衔按屯郎狈彩且患懿坏赖隆⒑芏车氖隆5比慌吧钡那榭隹隙褂校荒母稣9腋夷贸隼瓷拧

当时苏州城内的降兵降将是什么状态呢?英国人所著作《太平天国亲历记》里面说,在李鸿章设宴宽待八王的前一天,也就是12月5日,八王突然向程学启提出,要求李鸿章保奏八人正二品总兵和从二品副将的官职,同时八王还保证5日晚上全军剃头。而此时的李鸿章正准备上奏朝廷,要求宽待苏州城鹊慕稻劣谏俜⒉疲垂呃萌蘸笳匠∩狭⒐υ偎怠

上图_ 《太平天国革命亲历记》 呤o(著)

八王依然能号令城中数万大军一夜剃头,显然没有丧失抵抗能力,当然八王和部下也没有被淮军活捉,所以苏州降军显然不是现代意义上的战俘。不是战俘是什么?八王和李鸿章的观点还不一样。5日李鸿章准备上奏朝廷宽待苏州降军,没提封官的事,显然李鸿章认为八王就是俘虏,虽然没被缴械,但只要态度端正,别鼓动降军骚动,保命没问题。

而八王显然没搞清状况,仗着自己在苏州城里还有影响力,以武力为筹码,狮子大开口。不但要求保留部队,还要二品顶戴。这是投诚归降该有的态度么?更何况当时苏州城已经门户洞开,主导谈判的是李鸿章而不是八王!6日的受降聚餐愣是被八王搞成了停战谈判,明明是俘虏,还拿自己当战士,这不是找死么?李鸿章事后为自己辩解的奏章《骈诛八降酋片》,就基于此种缘由。

上图_ 查理・乔治・戈登

观点二,李鸿章故意陷戈登于不义,从而钳制常胜军。

当年11月中旬,戈登所率常胜军中的奸细就已经潜入苏州城,探知慕王谭绍光同纳王郜永宽有嫌隙,郜永宽及另外七王有背叛慕王投诚之意。进入12月,八王同程学启的几次密会都有赖戈登周旋,同时戈登还为八王的人身安全做担保。不过戈登有意回避双方谈判,他只管促成双方见面,谈什么戈登不问。

两军阵前尔虞我诈,八王和李鸿章都明白除了武力没有什么承诺是必须遵守的。但是八王在戈登的担保下选择相信李鸿章,可见戈登本人的品行和口碑还是极好的。

八王对戈登的信任不是没有理由,英国人戈登亲历了英法联军火烧圆明园,戈登眼看着精美的皇家园林化为灰烬,眼看着联军士兵烧杀抢劫,顿时对出兵的合法性产生了怀疑。随后戈登致信国内,强烈谴责联军兽行,信中“极言英军之凶暴,殊非公理”。

戈登接手常胜军后一改华尔和白齐文的地痞作风,对部下要求极严,戈登统领的常胜军是一个既令人恐惧也令人尊敬的对手。在昆山之战中,常胜军还对俘获的八百太平军极尽优待,八百太平军“彼等大喜,皆乃投于常胜军,反向敌军而誓战。”

上图_ 太平军与英军交火

其实戈登及常胜军种种优于本土部队的品行不难理解。我们知道,湘军和淮军之所以有高于八旗、绿营正规军的战斗力,是因为湘、淮两军根本就是一群“临时工”,打胜战是湘军、淮军得以生存的唯一根基。而常胜军作为受制于李鸿章的雇佣兵,根本就是临时工中的临时工,戈登接手之前的常胜军已然名声败坏,想要保住饭碗,常胜军方方面面不比淮军高出一截根本不行。

就像清廷无论如何也信不过曾国藩的湘军一样,李鸿章自然也无法充分信任戈登的常胜军。况且程学启手下也有一支使用洋枪的部队,同常胜军的作战任务时有重叠。中国历来的传统就是重人轻事,同样的事,同样的办法,两个人办就是两个结果。同样的建议,张三提能通过,李四提就不能通过。事成不成放一边,领导更在乎成事的是谁。

官场中的油条们也惯于用破坏他人工作成果的方式打压对手。此时苏州城已然“和平解放”,八王如果再按既定步骤封赏,戈登自然成了主导此次局面的最大赢家。李鸿章很可能会想办法抹杀戈登功绩。

上图_ 李鸿章(1823年2月15日-1901年11月7日)

观点三,淮军眼馋八王财产,固杀之。

杀死八王及党羽后,淮军立刻掠夺了八王宅邸。依照往例,所获财富自然不菲。同清朝所有军队一样,军饷一直是困扰淮军的大问题。有没有钱直接关系到能不能继续打仗。5日,戈登仰仗自己劝降八王的成绩,要求李鸿章预支两月军饷,用以常胜军伤病及退役军官。李鸿章不应,后同意预支一个月军饷。戈登没钱可以找李鸿章要,李鸿章没钱找谁?

无论是李鸿章还是曾国藩,都是时代的佼佼者,他们能用信仰支撑自己的事业,他们也希望自己的军队进城之后秋毫无犯,兵民两安。但事实允许么?湘、淮几十万的大军,过了今天没明天的拼命,为了什么?光为了大清朝美好的明天?士兵们更是为了家里嗷嗷待哺的孩子和眼巴巴等着丈夫归来的妻子。湘军破天京后,立刻屠城劫掠,不是曾国藩不想管,实在是管不了。

虽然此时距离攻克天京还有很长一段时日,但是淮军上下都清楚打天京的好事只轮得到曾国藩兄弟,能轮到自己的只有苏州城。跟前线士兵谈精忠报国还太远,他们把脑袋别在裤腰带上厮杀,可能连明天的太阳都看不到。不想办法干他一票,淮军上下怎么对得起家中望眼欲穿的妻儿老小。

上图_ 太平天国首邑(天京)南京天王府

我们不是古人,没有亲身经历苏州杀降的机会,只能凭借若隐若现的种种征兆来猜测李鸿章下令杀降的原因。但无论如何,促使李鸿章做出决定的无外乎以上三个方面,或是三者兼而有之,也可能某个占比较大。

太平天国之战到了后期,湘、淮两军烧杀劫掠之事不断,苏州杀降之所以闹得风风雨雨,只是因为其中有戈登作保。苏州杀降之后,太平军上下抵抗意志立刻顽强起来,给湘、淮两军日后作战增添了不少难度。但在常胜军方面,戈登却能同李鸿章和好如初。虽然有人认为戈登此举源于李鸿章七万两饷银的拨付,但实际上,戈登曾因为此事拒绝清廷给予平复苏州的赏赐,遣散常胜军时,戈登也只接受各种荣誉,而不要赏银。也就是说,后来戈登的行为从侧面印证了李鸿章杀降有一定苦衷。

作者:刘不成校正/编辑:莉莉丝

参考资料:

【1】《李鸿章苏州杀降事件还原》 费志杰

【2】《杀降的“国情”与“公例”》 雷颐

【3】《太平天国亲历记》 呤o

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