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四川3000多米的荒山上发现一种神秘“野猫”,是什么动物?

西南腹地是我国生态保存得比较完好、原始的地区之一,这里生活着大量的野生动物。我国12种野生猫科动物里面,单单是四川的新龙县,就生活着7种。

在动物世界里面,猫科家族有着独有的魅力,它们美丽而强大,优雅而迷人,吸引着全世界大量人们的喜爱。

在四川西北地区的一些荒山上,生活着一种极为神秘的“野猫”,名叫“荒漠猫”,也叫“中国山猫”,在当地一直以来都有关于它的故事,但却从未见任何影像资料,后来人们终于在四川一3570米的荒山上,首次拍到了它的身影。

像猫又像猞猁,而且很神秘

荒漠猫是猫亚科猫属里面的物种,体型在猫属里面排行第二,仅次于丛林猫,成年之后体重为6.5-9千克,雄性比雌性略大。

荒漠猫长得像猫又像猞猁,但总体来说更偏向猫一些,最明显的特征就是耳朵尖有比猞猁更短一点的簇毛,尾巴有黑色环状纹,尾尖全黑。

由于栖身环境的缘故,荒漠猫的毛发浓密且长,被毛下长有柔软的绒毛,毛色多为棕灰色或者沙黄色,背部有不是很明显的深色纵纹。

人们总是对大型猫科动物抱有很高的关注度,对小型猫科动物似乎欠缺了些热情,而荒漠猫则是其中“最低调”的一类,甚至至今仍有不少人是第一次听说这个名字。大概是跟它们自身的习性有关吧,荒漠猫喜欢栖身在一些人迹罕见的荒山上。

它跟大多数猫科动物的习性相同,机警而隐秘,行动具有夜行性性,白天一般是休息,到了夜间则出来觅食,还会主动避开人类。

终生栖高山上,极少到低海拔处

荒漠猫是我国特有的猫科动物,是国家一级保护动物,也是最神秘的猫科动物之一。从名字上就能看出来,这种猫科动物最喜欢的环境类型是荒野高山,不喜青山秀水之地。

但需要知道的是,大家也不要被“荒漠”这两个字误导了,在真正的荒漠地带,也是没有荒漠猫分布的。因为荒漠及裸岩地带,植物贫乏,难以承载起大量的小型哺乳动物,自然也难以养活荒漠猫。

准确地来说,它们喜欢栖身在2500-5000米海拔上的一些半荒凉高山草甸里,荒漠猫是高海拔物种,极少到低海拔地区生活。

根据现有记载显示,荒漠猫在我国的分布主要是甘南、川西、青海东部、青藏高原东北部地区。

至于一些文章里面提到在山西、内蒙等地区也有荒漠猫存在,则缺乏相应的权威记录证明。其实转念一想也不难理解,如果多省份都有荒漠猫出现,那么相应地被人们观察到的概率也更大,它们还能这么神秘吗?

跟雪豹一样,由于荒漠猫是高海拔物种,所以一般的低海拔动物园也很难饲养它们,这也是人们难以在动物园看见它们的主要原因。

以鼠辈为食,狩猎能力出众

猫抓老鼠,天经地义,作为猫属的一员,荒漠猫在猎食鼠类的本领上,比家猫有过之而无不及。在荒漠猫的饮食构成里面,小型啮齿类动物占据了90%以上的比例,而在一些鼠类分布密度很高的地区,这个比例甚至能达到98%,由此荒漠猫也可称为众鼠辈的克星。

除了鼠类之外,鸟类、爬行类等小动物,也是荒漠猫的日常猎食对象。在西部地区,荒漠猫的分布,几乎与这些小动物的分布息息相关。

荒漠猫是天生的猎手,在它的栖息地里,几乎所有的小型动物,都是它的猎物。荒漠猫能根据猎物的不同、季节的不同、地形的不同,采取不同的狩猎方式。

初春,万物等待复苏,高原鼢鼠还躲在洞穴里没有出来,而荒漠猫如鹰勾般的利爪不适合挖掘,因此很难将猎物刨出来。于是聪明的荒漠猫用自己发达的嗅觉锁定了高原鼢鼠的洞穴,然后用爪子扒开洞穴上的浅土层,接着静静等候在此处。

不一会儿,高原鼢鼠发现洞口被损坏,于是出来打算修补,荒漠猫便瞅准时机,将其一把抓住,然后美餐一顿。

作为猫属里面的第二大物种,荒漠猫的猎物里有时也包含一些较大体型的哺乳动物,在捕食这类动物时,它则像猛虎一样从头部和颈部开始撕咬。而到了冬季,啮齿类动物较为匮乏,荒漠猫则跑到悬崖边去捕食小鸟。

荒漠猫的整个猎食过程十分高效,不需要消耗太多的能量,由于它最主要的猎物是众多鼠辈,对农业生产十分有利,所以荒漠猫也被称为“农业友好先生”,是一种益兽。